BEKIJK: Woestijnratten vertrouwen op oogverblindende kungfu-bewegingen om aan ratelslangen te ontsnappen

Heb medelijden met de woestijnratelslang. Het voedsel dat deze slang graag eet - eekhoorns, konijnen en muizen - is niet bepaald overvloedig in de grote zandige leegte.

En het enige eetbare dier dat veel voorkomt in de woestijn van Californië, blijkt een ninjarat te zijn.

Nou, technisch worden ze kangoeroe-ratten genoemd . Maar, zoals een nieuwe studie - en ronduit oogverblindende video - suggereert, zijn die voeten bliksemsnel.

Voor de studie die deze week in het tijdschrift Functional Ecology werd gepubliceerd, plaatsten onderzoekers van de University of California en San Diego State University hogesnelheidscamera's in de woestijn.

Hun doel? Om erachter te komen hoe kangoeroe-ratten de gevaarlijke klauwen van de slang ontweken.

Inheems in Noord-Amerika, gebruiken kangoeroe-ratten hun krachtige achterpoten om te springen als hun naamgenoot. (Foto: Nicholas Taffs / Shutterstock)

De woestijn krioelt tenslotte van kangoeroe-ratten. Hoe slagen ze erin te gedijen op een plek waar de grond letterlijk krioelt van ratelslangen?

Voor het antwoord vertraagden onderzoekers de videoresultaten tot een crawl en analyseerden ze de mechanica van elke interactie tussen roofdier en potentiële prooi.

"De resulterende video's bieden de allereerste gedetailleerde kijk op de manoeuvres die kangoeroe-ratten gebruiken om zich te verdedigen tegen een dodelijk roofdier, " merkte onderzoeker Timothy Higham op in een persbericht.

Wat ze vonden was een gewelddadig ballet met een perfecte timing, flinterdunne reacties en af ​​en toe een drop-kick - terwijl rat na rat de ratelslang van de ratelslang ontweek.

Maar hoe vroegen de onderzoekers zich af?

Ratelslangen slaan immers met een bliksemsnelheid van 100 milliseconden of minder. Als je je afvraagt ​​hoe snel dat is, knipper dan gewoon. Het kostte u waarschijnlijk ongeveer 150 milliseconden.

Maar die kangoeroe-ratten - zo genoemd vanwege hun lange, krachtige achterpoten - reageerden in ongeveer 70 milliseconden.

Die kloof van 30 milliseconden bleek voor de ratten het verschil tussen leven en dood.

"Zowel ratelslangen als kangoeroe-ratten zijn extreme atleten, met hun maximale prestaties tijdens deze interacties, " legde een van de onderzoekers uit, aldus Higham. "Dit maakt het systeem uitstekend geschikt om de factoren die de schaal in deze wapenwedloop zouden kunnen beïnvloeden, uit elkaar te halen."

Natuurlijk zijn er variabelen. Niet elke rat is zo voetvol. En sommige ratelslangen zijn gewoon sneller - of hongeriger - dan andere.

Maar zelfs als ze te langzaam zijn om de aanval van de slang te vermijden, onthulden sommige kangoeroe-ratten een laatste greppelwapen uit hun arsenaal: een dropkick.

"Kangoeroe-ratten die niet snel genoeg reageerden om de staking te vermijden, hadden nog een truc in petto", merkte co-auteur Rulon Clark op. "Ze konden vaak voorkomen dat ze in de war raakten door zich in de lucht te heroriënteren en hun enorme heupen en voeten te gebruiken om de slangen weg te jagen, in ninjastijl."

We hebben zeker dieren tot het uiterste zien gaan om een ​​vroegtijdige dood te voorkomen. Zelfs de gewone kakkerlak, wanneer hij wordt geconfronteerd met een grimmig lot door toedoen van de juweelwesp, staat bekend om zijn kungfu.

Maar de kangoeroe-rat lijkt een pagina te stelen van een grootse vechtsport-epos: Crouching Rat, Hidden Rattlesnake .

In één video wordt een rat gezien die wegdraait van een stuiterende slang met zo'n griezelige timing, dat zijn achterste been het slangenvierkant in het hoofd raakt. Het roofdier wordt razendsnel door de lucht gestuurd. De prooi springt weg en leeft om nog een dag te trappen.

In feite is de hele reeks, zelfs in slow motion, zo naadloos dat onderzoekers zich afvroegen of de rat misschien werd gebeten. Om zeker te zijn, hebben ze kangoeroe-rattenbloed getest om er zeker van te zijn dat ze niet fysiek immuun zijn voor slangengif.

Nee. Ze leven toevallig in een frame-voor-frame-achtige wereld, waar ze een fractie van een seconde sneller de lucht in kunnen gaan dan een ratelslang.

"Deze bliksemsnelle en krachtige manoeuvres, vooral wanneer ze in de natuur worden uitgevoerd, vertellen ons over de effectieve strategieën om te ontsnappen aan goed presterende roofdieren, " voegde Higham eraan toe. "Degenen die erin slagen de staking te ontwijken, zullen suggesties doen voor manieren waarop de kangoeroe rat kan evolueren als reactie op de complexiteit van de roofzuchtige bewegingen."

Verwante Artikelen