Bevers: 8 dingen die u moet weten over de meest indrukwekkende landschapsingenieurs van de natuur

Bevers zijn een van de meest bekende en herkenbare beestjes in het dierenrijk. Maar wat weet u, afgezien van hun gebarsten tanden en druk gedrag, echt van hen? Van hun staartmes van het Zwitserse leger tot hun kracht om de biodiversiteit van ecosystemen te verschuiven en het niveau van de grondwaterstand te veranderen, hier zijn acht van de meest fascinerende kenmerken van bevers die de manier waarop je over hen denkt zouden kunnen veranderen.

Er zijn 2 soorten bevers in de wereld

Er zijn duidelijke verschillen tussen de twee soorten bevers. (Foto: grusgrus444 / Shutterstock)

Omdat de bever zo veel deel uitmaakt van de relatief recente geschiedenis van de Noord-Amerikaanse economie en politiek, is het dankzij de wijdverspreide vangst van bevers voor hun dikke vacht gemakkelijk te vergeten dat er meer dan één soort bever is. De Noord-Amerikaanse bever is een neef van de Euraziatische, die ook een rol speelde in de lange handelsgeschiedenis van Europa en Azië. Deze twee soorten zijn de enige leden van de familie Castoridae, beide in het geslacht Castor .

Hoewel ze er misschien hetzelfde uitzien, zijn ze zo verschillend dat ze niet kunnen kruisen. (Er waren bijna 30 pogingen in het Russisch om de twee soorten te hybridiseren, zonder succes.)

Het belangrijkste verschil tussen de twee soorten is dat de Euraziatische bever iets groter is, met een grotere, smallere snuit. Ze hebben een dunnere en lichtere onderlaag dan Noord-Amerikaanse bevers. Noord-Amerikaanse bevers zijn ook meestal donkerder van vachtkleur.

Lastig op het land, maar sierlijk in het water

Bevers zijn gemaakt voor een leven in het water. (Foto: grusgrus444 / Shutterstock)

Bevers zijn niet bepaald vlotte wandelaars. Door hun zware bouw en korte benen moeten ze van punt A naar punt B waggelen. In plaats van potentiële roofdieren te ontlopen wanneer ze aan wal zijn, haasten ze zich zo snel mogelijk terug naar het water, waar hun vaardigheid in zwemmen hen van gevaar kan redden . Hun achtervoeten met zwemvliezen werken als vinnen en hun platte, ovale staarten werken als roeren, waardoor ze met snelheden tot 5 mijl per uur rond het water kunnen ritsen.

Andere aanpassingen waardoor bevers kunnen genieten van een semi-aquatisch leven zijn neusgaten die strak sluiten wanneer ze zwemmen, transparante derde oogleden waardoor ze onder water kunnen zien, spieren in hun oren zodat ze ze plat kunnen vouwen en voorkomen dat water naar binnen komt, en een dikke, olieachtige vacht die het water en de kou op afstand houdt.

Bevers hebben veel toepassingen voor hun platte staarten

Bevers hebben een onmiskenbare staart. (Foto: Zadiraka Evgenii / Shutterstock)

Velen van ons kennen al die beroemde klap van de staart van een bever op het water, die andere bevers een waarschuwing stuurt over dreigend gevaar. En natuurlijk is de staart van de bever handig als roer tijdens het zwemmen. Maar dit zijn niet de enige toepassingen voor die dikke, leerachtige staart.

De staart kan 15 centimeter lang en 6 centimeter breed worden. Zo'n grote stevige staart komt goed van pas als de bever op het land is. Wanneer een bever op twee achterpoten staat om aan takken of boomstammen te knagen, fungeert de staart als een extra been, waardoor de bever in balans blijft. De staart kan ook worden gebruikt als hefboom bij het slepen van omvangrijke, zware takken rond de oever of in positie in een dam.

De staart van een bever is een geweldig hulpmiddel, maar er is een algemene misvatting over hoe het wordt gebruikt. "In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, gebruiken bevers hun staarten niet om modder op hun dammen te pleisteren", zegt het Washington Department of Fish and Wildlife.

Bevers scheiden een vanille-geurende goo af die wordt gebruikt bij het op smaak brengen van voedsel

Castoreum is een door de FDA goedgekeurde smaakstof voor levensmiddelen. (Foto: H. Zell / Wikipedia)

Dit is misschien wel het raarste dat je ooit over bevers zult horen: ze maken een chemische verbinding in een geurklier, castorzakken genaamd, die zich onder de staart bevindt. Het is een melasse-achtige goo die werd gebruikt om hun territorium te markeren, en het meest verrassend ruikt het naar vanille.

Deze afscheiding, castoreum genaamd, is goedgekeurd door de Food and Drug Administration (FDA) en wordt soms gebruikt in smaakstoffen voor levensmiddelen als vervanging voor vanillearoma. Het wordt soms aan sigaretten toegevoegd. Het verbruik van castoreum is echter zeer laag voor hoe het wordt verkregen.

“[Een] bever laten castoreum produceren voor voedselverwerking is moeilijk. Foodies die vastbesloten zijn om een ​​deel van het plakkerige spul te bemachtigen, moeten het dier verdoven en vervolgens de onderwereld 'melken', 'meldt National Geographic. “Vanwege de onaangenaamheid voor beide partijen is het castoreumverbruik vrij klein - slechts ongeveer 292 pond (132 kilogram) per jaar. Die statistiek omvat castoreum, castoreum-extract en castoreum-vloeistof, volgens Fenaroli's Handbook of Flavour Ingredients. "

Castoreum is ook gebruikt bij het maken van parfums en er werd aangenomen dat het geneeskrachtige eigenschappen had die hoofdpijn, koorts, lage bloeddruk en een groot aantal andere aandoeningen zouden kunnen helpen. Natuurlijk weten we nu dat het op geen enkele manier medicinaal is.

Bevers zaten op het punt te verdwijnen

Beaver-pelzen werden eeuwenlang zeer gewaardeerd, wat de sterke achteruitgang van de bevervolkingen over het hele continent veroorzaakte (Foto: Ralston Dan H, US Fish and Wildlife Service / Wikipedia)

Bevers zaten zwaar vast in Noord-Amerika nadat de Europeanen waren aangekomen. Er was veel vraag naar hun vachten voor de mode-industrie in Europa en hun castoreum werd voor verschillende doeleinden gebruikt. Maar wat als een verrassing kan komen, is de mate waarin ze zijn opgejaagd. De bever was bijna van het continent geveegd. Naar schatting waren ze tussen de 100 en 200 miljoen toen Europeanen arriveerden en tegen het begin van de 19e eeuw waren ze bijna verdwenen. In feite werd een groot deel van de westerse verkenning van de VS gedreven door vallenzetters die op zoek waren naar bevers nadat de oosterse bevolking was verdwenen.

Vandaag, na aanzienlijke instandhoudingsinspanningen vanaf het midden van de twintigste eeuw, zijn de aantallen gestegen tot naar schatting 10-20 miljoen.

Euraziatische bevers zijn ook zwaar gevangen, ook voor bont en castoreum. Ze zaten zelfs zo sterk vast dat ze 400 jaar lang in het Verenigd Koninkrijk uitstierven. Er wonen nu enkele duizenden langs de Elbe en de Rhône, en ze komen op in andere delen van Europa. In Groot-Brittannië werden ze in oktober 2005 opnieuw geïntroduceerd in Gloucestershire, in 2007 Lancashire en in 2009 opnieuw in Schotland.

De herintroductie van bevers in hun oude leefgebied is echter zwak, omdat hun vermogen om grote delen van het droge in wetlands te veranderen niet noodzakelijk wordt verwelkomd door de huidige menselijke bewoners.

Bevers kunnen bossen veranderen in vijvers en weiden

Bevers zijn ijverige dieren en zijn verantwoordelijk voor het opruimen van bosgebieden in wetlands en weiden. (Foto: Henrik Larsson / Shutterstock)

'Het vermogen van bevers om het landschap te veranderen is de tweede alleen voor mensen', aldus de Beavers: Wetlands and Wildlife website. De reikwijdte en de langdurige veranderingen die een beversfamilie in een ecosysteem kan brengen, zijn inderdaad ongelooflijk.

Het bevoorrechte leefgebied van een bever is er een met veel water, want zo blijven bevers buiten het bereik van roofdieren. Als een bever naar een bosrijk gebied is verhuisd dat iets te droog is naar zijn smaak, gaat de bever gewoon aan het werk om het landschap te veranderen om aan zijn behoeften te voldoen. Door beken en kreken af ​​te dammen, kapt een bever bos af en creëert enorme vijvers die zelfs in de zomer water geven aan andere dieren in het wild. Als ze een gebied verlaten en de dam instort, droogt het overstroomde gebied uit en wordt het een weiland.

"Bevers hebben een enorme impact op ecosystemen", schrijft WordsSideKick.com. "Dammen veranderen de stroming van rivieren en kunnen honderden hectares overstromen ... Naarmate sediment en puin zich ophopen, neemt de koolstof toe en neemt de stikstof af. De chemische veranderingen veranderen het type ongewervelde dieren, en de nieuwe waterbron trekt nieuwe soorten vogels, vissen en amfibieën aan. Overstroomd hout sterft af en een bos wordt een open waterecosysteem. "

Vanwege hun impact kunnen bevers zeer controversiële dieren zijn. Als ze terugkeren naar habitats waar ze ooit bloeiden, letten ze niet op de mensen die huizen, wegen en hele steden hebben gebouwd in de overstromingsgebieden die hun dammen creëren. Beverschade kost Amerikanen elk jaar naar schatting $ 100 miljoen. Ongediertebestrijdingsbedrijven worden vaak geroepen om bevers te vangen wiens ijverige werk niet wordt gewaardeerd door nabijgelegen huiseigenaren. Terwijl velen de terugkeer van bevers vieren, veroorzaakt hun aanwezigheid gemopper wanneer hun technische hoogstandjes en onze technische hoogstandjes botsen.

Beverdammen helpen bij vervuiling

Een vermindering van de vervuiling is een van de vele effecten die de beveractiviteit heeft op het landschap. (Foto: Johnny Adolphson / Shutterstock)

Ondanks de controverse die ze kunnen inspireren, zijn beverdammen op veel manieren nuttig. Een recent onderzoek door wetenschappers van de Universiteit van Rhode Island heeft slechts één van de positieve voordelen van dammen gemeten: ze kunnen helpen om tot 45 procent van de schadelijke stikstof uit stromen en kreken te verwijderen.

Volgens de Potomac Conservancy:

Stikstof is een van de meest problematische verontreinigende stoffen in de Potomac en de Chesapeake Bay. Nitraten, op stikstof gebaseerde chemicaliën die worden aangetroffen in meststoffen en andere chemische verbindingen, wassen landbouw- en stedelijke gebieden af ​​na regen in de vorm van vervuilde afvoer. Ook afvalwaterzuiveringsinstallaties dragen bij aan het probleem. Deze chemicaliën veroorzaken algenbloei, wat op zijn beurt resulteert in dode zones, onderwatergebieden zonder zuurstof waar vissen en ander waterleven worstelen om te overleven.

De vijvers die zich achter beverdammen opbouwen, moedigen waterplanten aan om te groeien, en hun ontbinding op de bodem van de vijver stimuleert de groei van bacteriën, zo bleek uit de studie. De bacteriën breken deze nitraten af ​​en geven stikstof af als gas. Het resultaat is schoner water, allemaal dankzij bevers.

"Ik denk dat het indrukwekkend voor ons was dat de tarieven zo hoog waren", vertelde Arthur Gold, hoofdonderzoeker van de studie, aan Nature World News. 'Ze waren hoog genoeg en bevers worden gemeengoed, dus toen we begonnen op te schalen, realiseerden we ons dat de vijvers een opmerkelijk verschil kunnen maken in de hoeveelheid nitraat die van onze stromen naar onze estuaria stroomt.'

Bevers zijn een belangrijke bondgenoot tegen droogte

Als het om droogte gaat, zijn bevers niet de vijand. (Foto: Adwo / Shutterstock)

Hoe kunnen we de effecten van verwoeste waterwegen omkeren, wereldwijde watertekorten voorkomen en door droogte getroffen gebieden met zoet water revitaliseren? Het antwoord kan gedeeltelijk zijn bij dit bekende knaagdier. Samenwerken met de beste waterwegingenieurs van de natuur kan een verschil maken voor met water uitgedroogde plaatsen.

Zoals vermeld in een eerder beverfeit, verhoogt de activiteit van bevers die de kreken en rivieren afdammen, het waterpeil. Een recent driejarig onderzoek door Cherie Westbrook van de Colorado State University en collega's daar en bij de US Geological Survey in Fort Collins, Colorado, keek naar de effecten van beverdammen in het Rocky Mountain National Park. Ze vonden verschillende interessante resultaten die ons begrip van hoe bevers bijdragen aan het grondwatersysteem veranderen.

Binnen de vallei zorgen de dammen ervoor dat water zich naar de zijkanten van de vallei verspreidt, in plaats van door de vallei met de rivier te stromen, die niet alleen het grondwater verhoogt, maar ook meer van de vallei vochtig houdt, zelfs in droge seizoenen. Volgens Science Daily: “De onderzoekers suggereren dat de verhoogde vochtniveaus in de bodem rond de dammen anders water zouden vereisen van een zeer grote natuurlijke overstroming, die ze schatten als de 200-jarige overstroming, om dezelfde uitgebreide waterbeschikbaarheid voor de dalbodem. '

'Deze studie verruimt het beeld van het belang van de bever in de bodems van de vallei voorbij de stroomopwaartse vijvers', vertelde Westbrook aan Science Daily. "We ontdekten dat stroomopwaartse vijvers niet het belangrijkste hydrologische effect waren van de dammen in de Colorado River Valley. In plaats daarvan verbeterden de beverdammen de hydrologische processen tijdens de piekstroom en perioden met lage stroming, wat suggereert dat de bever omgevingen kan creëren en onderhouden die geschikt zijn voor de vorming en persistentie van wetlands. "

Hoewel veel mensen begrijpelijkerwijs klagen over de impact die dit kan hebben op door de mens gemaakte infrastructuur, heeft het ook een impact die we snel diep zullen waarderen: Beaver-dammen kunnen de impact van droogte helpen verminderen. Met langere en ernstigere droogtes als gevolg van klimaatverandering, wordt dat vermogen hartelijk verwelkomd door mensen die op zoek zijn naar oplossingen voor watertekorten. Een rapport van WildEarth Guardians bespreekt een hele strategie om bevers te gebruiken bij de aanpassing aan klimaatverandering, inclusief het aanmoedigen van bevers terug naar nationale bossen waar ze ooit woonden.

Nu bevers terugkeren naar gebieden waar ze ooit gevangen zaten, of ze nu actief werden aangemoedigd of niet, kunnen we op grotere schaal een impact zien op de bescherming van gebieden die gevoelig zijn voor droogte tegen lijden door de ergste droogte.

Verwante Artikelen