Boeren zien 's werelds kleinste kitten net op tijd in een suikerrietveld

Als er ooit een goede plek was voor wilde dieren, dan zijn het misschien wel de uitgestrekte suikerrietvelden van centraal India.

Met name de staat Maharashtra ligt gelijk met hoge beschutte stengels die een natuurlijke dekking bieden voor dieren om hun jongen veilig op te voeden, met water altijd bij de hand.

Dat wil zeggen, tot het oogstseizoen. Terwijl boeren stengels tot wel 14 voet hoogten, verdwijnt een hele broedplaats. De vogels en grote katten die zich daar vestigen, worden vaak klauteren, gescheiden van gezinnen voordat ze groot genoeg zijn om voor zichzelf te zorgen.

"Een groeiende bevolking, groeiende landbouwgrond en uitputtende bossen hebben de marges van menselijke bewoning dichter bij de bestaande bosgebieden gebracht", merkt natuurbeschermingsgroep Wildlife SOS op in een persbericht dat naar Site wordt gestuurd.

Suikerrietvelden zijn een verleidelijke plek om een ​​gezin te stichten - tenminste tot de oogsttijd. (Foto: Maksimilian / Shutterstock.com)

Ook tijdens het oogstseizoen worden levens geoogst. Deze maand slaagden boeren in de buurt van het dorp Ahmednagar erin een kitten te spotten in een geoogst suikerrietveld.

Het kan niet makkelijk zijn geweest. Het kitten was een kat met roestvlekken - een zeldzaam en ongrijpbaar dier dat wordt beschouwd als de kleinste wilde kat op aarde. Het wordt ook vermeld als "bijna bedreigd" op de rode lijst van de IUCN.

Deze nachtelijke katten, die als ze volgroeid zijn drie pond kunnen wegen, zijn bijzonder kwetsbaar voor aantasting door mensen. Hun nestjes - een of twee kittens hoogstens - zijn even klein. Het komt allemaal neer op bijna onzichtbaarheid in een veld.

Stel je dan voor hoe moeilijk het moet zijn geweest om een ​​14 dagen oud kitten tussen de suikerriet te spotten.

En toch viel dit kleine, miauwende katje op. De boeren namen contact op met lokale bosbouwfunctionarissen, die op hun beurt een telefoontje maakten naar Wildlife SOS. De organisatie, die het Manikdoh Leopard Rescue Center in het nabijgelegen Junnar runt, stuurde onmiddellijk een team naar het dorp.

Maar het kitten met de roestvlekken vormde een uniek probleem voor de groep. Op zo'n jonge leeftijd zonder moeder zijn - en in het begin heel klein zijn - voorspelde niet veel goeds voor de kans dat ze ooit weer in het wild zouden zijn.

Dierenartsen vonden het kitten gezond, hoewel schijnbaar wees. (Foto: Wildlife SOS)

"Het was buitengewoon belangrijk voor ons om het kitten veilig met de moeder te herenigen en ervoor te zorgen dat het veilig terugkeert naar zijn natuurlijke omgeving", merkt Kartick Satyanarayan, CEO van Wildlife SOS, op in de release.

Was de moeder er nog? En zo ja, hoe vang je een van de meest gesloten katten op aarde?

Het krachtigste kunstaas bleek ook het oudste en meest universele: de band tussen moeder en kind.

Experts besloten dat het beste lokaas voor een moeder haar baby was. (Foto: Wildlife SOS)

Het team heeft het kitten gewoon in een kluis in een veld achtergelaten en heeft het van dichtbij gevolgd. Het duurde niet lang voordat de moeder opdook. Maar op haar hoede voor de doos schuwde ze eerst weg.

"De moeder was aanvankelijk bang om de kluis te naderen", legt Ajay Deshmukh, senior dierenarts bij het Manikdoh Leopard Rescue Center, uit. 'Maar de volgende dag rond het middaguur kwam ze terug voor haar jonge kitten.'

De kluis ging automatisch dicht - en een gezin werd herenigd.

"Helaas konden we geen beelden van hen samen krijgen, want in haar opwinding om haar kitten te vinden, viel de moeder over onze cameraval heen terwijl ze naar de kluis haastte", vertelt Arinita Sandilya, persvoorlichter van Wildlife SOS aan Site.

Dit kleine tweetal zal enige tijd in het revalidatiecentrum doorbrengen voordat ze klaar zijn om weer terug te keren naar de grote wereld.

'We kunnen ons voorstellen hoe opgelucht ze was toen ze haar kind veilig vond', voegt Deshmukh toe. 'Reddingen als deze, nemen een heel speciale plaats in ons hart in, want het is enorm lonend om te weten dat deze welp nu in het wild zal worden grootgebracht.'

Verwante Artikelen