Boshaviken die naar de grote stad zijn gelokt door hoorn des overvloeds van vogels in de achtertuin

Veel mensen plaatsen vogelvoeders in de hoop vogels in het wild aan te trekken. Het blijkt dat die vogels in de achtertuin nog grotere vogels aantrekken.

Terwijl vogels naar steden komen voor de feeders, stromen boshaviken massaal naar het 'stedelijke buffet' dat ze creëren, volgens een onderzoek uitgevoerd door onderzoekers van de University of Wisconsin-Madison. De jacht is zelfs zo goed dat veel haviken nu in de stad zijn gefokt.

"Voor haviken is het geheim uit: er is een overvloed aan prooien" in de stad, zei Benjamin Zuckerberg, een professor in de natuurecologie aan de University of Wisconsin-Madison en een hoofdauteur van de studie, in een verklaring.

Een nieuwe betonnen baars

In het verleden worstelden haviken om te overleven, omdat verlies van leefgebied, jacht en het pesticide DDT hun populaties verminderden. Uiteindelijk werden er voorschriften ingevoerd, waaronder sterkere bescherming voor trekvogels, en kwamen haviken enigszins terug. Habitatverlies was echter niet gemakkelijk ongedaan te maken en naarmate de bevolking van de boshaviken zich herstelde, moesten ze nieuwe jachtgebieden vinden. Gelukkig hebben steden en vogelsminnende mensen enige hulp geboden.

'Vogelvoeders zijn als buffetten, ' zei Zuckerberg, 'het is een gemakkelijke maaltijd.'

Onderzoekers keken naar 20 jaar aan gegevens die waren verzameld door deelnemers aan het Cornell Lab of Ornithology's Project FeederWatch. Dit burgerwetenschappelijke project had betrekking op vogelinformatie in de achtertuin in Chicago van 1996 tot 2016. Wat ze ontdekten was een gestage toename van de haviksbevolking in het stadscentrum, wegvliegend van landelijke gebieden.

"Project FeederWatch is het perfecte programma voor dit soort onderzoek omdat je die informatie niet alleen kunt gebruiken om haviken te documenteren, maar ook hun prooi, " zei Zuckerberg.

De onderzoekers publiceerden hun bevindingen in de Proceedings of the Royal Society B.

Haviken vinden tal van goede zitplekken in de stad. (Foto: p611938 / Flickr)

Twee dingen verrasten de onderzoekers terwijl ze de gegevens bestudeerden. De eerste was dat de vogels zich snel leken aan te passen aan het leven in de grote stad. Boshaviken, zoals de Cooper's hawk (Accipiter cooperii) en de scherpgeschoren havik (Accipiter striatus), worden beschouwd als "baars-en-scan" roofdieren. Ze zitten stil op een tak, verstoppen zich in boombedekking en duiken dan op hun prooi zodra deze binnen een korte afstand komt. Bijkantoren, zo blijkt, waren geen dealbreaker voor deze haviken; eten was.

'Het verbaasde me dat de dekking van de boomtoppen niet belangrijk was bij de kolonisatie door deze boshaviken, ' zei Jennifer McCabe, een postdoctoraal onderzoeker in Wisconsin-Madison die de studie leidde. "Ze nestelen echter niet in de winter, wat betekent dat ze zich meer zorgen maken over hun eigen overleving en niet over het grootbrengen van jongen. Het is dus logisch dat de beschikbaarheid van voedsel zo belangrijk zou zijn."

De tweede verrassing had betrekking op de beschikbaarheid van voedsel. Het maakte de haviken niet uit hoe groot of klein de prooi was. Ze wilden gewoon een vogelsnack.

"Preimassa was geen belangrijke aanjager van kolonisatie of volharding", legt McCabe uit. 'Veel van de literatuur vermeldt, althans voor de haviken van Cooper, dat ze de voorkeur geven aan grotere prooien zoals duiven en duiven. Misschien komen deze haviken in de buurt van het grote aantal vogels en niet van bepaalde soorten.'

De grootste afhaalmaaltijd is dat stedelijke gebieden nu een belangrijk natuurgebied zijn, een plek waar de natuur zich heeft aangepast aan het stadsleven.

'Verdun stedelijke gebieden niet als leefgebied', zei Zuckerberg. 'Hoe meer we weten over welke soorten en welke landschapsfactoren deze soorten in stedelijke gebieden laten koloniseren en in stand houden, hoe beter we het wild kunnen beheren in een zich steeds verder ontwikkelende wereld.'

Verwante Artikelen