BPA veroorzaakt interspecies paring, vindt onderzoek

Bisfenol-A vervaagt de lijnen tussen vissoorten, zo blijkt uit een nieuwe studie, wat mogelijk een explosie van seks tussen soorten veroorzaakt die sommige ecosystemen zou kunnen verstoren.

Beter bekend als BPA, bootst de industriële chemische stof oestrogeen na, waardoor het hormonen bij een groot aantal dieren kan verstoren. Het wordt gebruikt als verhardingsmiddel in veel soorten plastic, maar door het wijdverbreide gebruik is het ook een veelvoorkomende verontreinigende stof in de natuur.

"Chemicaliën van huishoudelijke producten en farmaceutische producten komen vaak in rivieren terecht en het is bekend dat BPA aanwezig is in aquatische ecosystemen in de Verenigde Staten", zegt hoofdonderzoeker Jessica Ward, ecoloog aan de Universiteit van Minnesota, in een persbericht over het onderzoek . "Tot nu toe waren studies voornamelijk gericht op de impact op individuele vissen, maar onze studie toont de impact van BPA op populatieniveau aan."

De studie richt zich op hoe BPA blacktail shiners en red shiners beïnvloedt, twee vissen die worden aangetroffen in rivieren en beken in de Verenigde Staten. Beide komen oorspronkelijk uit Noord-Amerika, maar de rode shiner kan invasief worden wanneer hij zich buiten zijn geboorteland, de centrale VS begeeft, ook al is het maar in een aangrenzende regio van het land. Dat is bijvoorbeeld het geval in Georgië, waar de vissen in dit onderzoek vandaan kwamen - en volgens de resultaten lijken inheemse zwarte staarten en niet-inheemse rode wijnen een beetje te goed met elkaar op te schieten.

"Ons onderzoek laat zien hoe de aanwezigheid van deze door de mens gemaakte chemicaliën leidt tot een grotere kans op hybridisatie tussen soorten", zegt Ward. 'Dit kan ernstige ecologische en evolutionaire gevolgen hebben, waaronder het potentieel voor de achteruitgang van onze inheemse soort.' De US Geological Survey bestudeert dit probleem al jaren en een rapport uit 2002 bood deze kijk op hoe ze hybridiseren:

SHINER SHIFT: Wanneer de blacktail shiner (1) en de rode shiner (2) broeden, kunnen hun nakomelingen (3) worden herkend aan een tussenliggende plek nabij de staart en aan de tussenliggende lichaamsvorm. (Foto / s: USGS)

In de nieuwe studie, die deze week in het tijdschrift Evolutionary Applications werd gepubliceerd, verzamelden Ward en co-auteur Michael Blum van Tulane University beide glanzende soorten uit twee stromen in Georgië. Vervolgens hielden ze verschillende individuen gedurende 14 dagen gescheiden in tanks, waarvan sommige BPA bevatten. Op de 15e dag introduceerden ze vissen uit de verschillende tanks aan elkaar, kijkend naar eventuele fysiologische of gedragsveranderingen zoals grootte, kleur, verkeringstoonstellingen of partnerkeuze.

Omdat het zo sterk lijkt op oestrogeen, kan BPA een breed scala aan veranderingen in het lichaam van een dier veroorzaken die normaal gesproken worden gereguleerd door hormonen. In de shiners veranderde het de grootte, kleur en het gedrag van sommige vissen; mannelijke rode glinsters die aan BPA waren blootgesteld, vertoonden bijvoorbeeld een lagere intensiteit in lichaamskleur dan onbelichte mannen. Dergelijke veranderingen laten de vis er blijkbaar uitzien als andere soorten glanzen, die "het seksuele isolement tussen inheemse en invasieve soorten kunnen doorbreken", zoals de onderzoekers het uitdrukten.

Eerder onderzoek heeft andere reproductieve eigenaardigheden bij Amerikaanse vissen aangetoond, waaronder een rapport uit 2009 over de opkomst van intersekse bassen - meestal mannen met eieren in hun testikels, maar ook sommige vrouwen met mannelijke eigenschappen - die mogelijk zijn aangetast door "endocriene actieve verbindingen" zoals pesticiden, PCB's, zepen en geneesmiddelen. In de Shiner-studie merken de auteurs op dat recent werk heeft aangetoond hoe hormoonontregelaars zoals BPA mannelijke vissen kunnen "feminiseren", wat mogelijk kan leiden tot het verlies van populaties. "

'Dit proces heeft ecologische gevolgen op lange termijn, vooral in gebieden die worden bedreigd door de introductie van invasieve soorten', schrijven ze. "BPA en andere hormoon-nabootsende chemicaliën kunnen het verlies van inheemse biodiversiteit escaleren door soortenbarrières af te breken en de indringer te promoten." De onderzoekers merken ook op dat bekend is dat rood / zwartstaarthybriden glinsterende habitats domineren, wat suggereert dat blootstelling aan BPA sommige inheemse soorten indirect zou kunnen vernietigen.

"Onze resultaten dragen bij aan een groeiend aantal bewijzen die aantonen dat de effecten van door de mens veroorzaakte omgevingsveranderingen veel verder kunnen reiken dan het individuele reproductieve succes", voegen ze eraan toe, "met aanzienlijke evolutionaire gevolgen voor populaties en soorten."

Ook op de site:

  • Gloeiende vissen onthullen geheimen van vervuiling
  • BPA kan in vitro succes blokkeren
  • Maakt je shampoo je dik?

Verwante Artikelen