Bulldogs hebben gezondheidsproblemen door roekeloos fokken

Bulldogs zijn het afgelopen decennium enorm in populariteit gegroeid in de Verenigde Staten - van het 21e meest populaire ras in 2000 tot het zesde meest populaire in 2010, volgens de American Kennel Club - maar dezelfde kwaliteiten die ze aantrekkelijk maken voor eigenaren bedreigt ook de gezondheid van het ras, zo blijkt uit een uitgebreid rapport van de New York Times Magazine.

Al tientallen jaren worden buldoggen gefokt om de gelaats- en lichaamskenmerken te accentueren, waardoor ze meer op menselijke kinderen lijken. Ze hebben kortere gezichten, grote ogen, korte benen en grote hoofden met een enorme glimlach. Maar deze fysieke eigenschappen maken bulldogs ook vatbaar voor ademhalingsproblemen, moeilijk lopen en het onvermogen om zonder operatie te baren.

"Het is het meest extreme voorbeeld van genetische manipulatie in de hondenfokkerij die resulteert in aangeboren en erfelijke problemen, " vertelde Wayne Pacelle, president van de Humane Society, aan het tijdschrift.

Andere bulldog-gezondheidsproblemen veroorzaakt door willekeurig fokken zijn "oor- en oogproblemen, huidinfecties, ademhalingsproblemen, immunologische en neurologische problemen", evenals het hoogste niveau van heupdysplasie van alle hondenrassen, aldus het tijdschrift.

Dit alles brengt journalist Benoit Denizet-Lewis ertoe te vragen of het 'ethisch verdedigbaar is om überhaupt door te gaan met het fokken van [bulldogs]'.

De British Kennel Club heeft al op de crisis gereageerd door de standaard te herzien waarmee zij het buldogras beoordeelt. De nieuwe standaard vraagt ​​nu om een ​​iets kleiner en breder hoofd dan in het verleden, samen met een mindere mate van rimpels in het gezicht. De Bulldog Club of America, die de standaard zet in de VS, vertelde het tijdschrift dat ze niet van plan zijn hun standaard te veranderen.

Tragisch genoeg zijn deze gezondheidsproblemen niets nieuws. In 1994 publiceerde Time magazine een coverstory over buldoggen, waarbij ze de American Kennel Club, legitieme fokkers, puppy-molens en het veeleisende publiek de schuld gaf van de gezondheidsproblemen van het ras. (De online versie van het artikel dateert van 2001.)

De website Bulldogs World geeft ook de schuld van wat het "achtertuinfokkers" noemt voor het lot van het ras, en zegt: "Het kan jaren duren voordat verantwoordelijke fokkers de schade van een paar achtertuinfokkers herstellen." De site waarschuwt dat het fokken van buldoggen alleen mag worden gedaan uit liefde en dat verantwoordelijke fokkers geen winst zullen maken bij het fokken van de dieren. Zelfs met verantwoord fokken zegt de site dat de meeste buldoggen nu kunstmatige inseminatie nodig hebben om zwanger te worden en maar liefst 95 procent van de buldoggeboorten wordt bereikt via C-secties.

Het Bulldog Club of America Rescue Network biedt verschillende tips voor het adopteren van bulldogs, waaronder ervoor zorgen dat uw lokale dierenarts de gezondheidsbehoeften van het ras begrijpt. De site stelt voor ervoor te zorgen dat er 24 uur per dag spoedeisende veterinaire zorg beschikbaar is, buldoggen uit de hete gebieden te houden omdat ze vatbaar zijn voor uitputting door hitte, en te voorkomen dat de dieren zichzelf te veel inspannen.

Verwante Artikelen