Californië wordt de eerste staat die zonnepanelen op nieuwe huizen nodig heeft

Californië blijft zichzelf een zonnetoekomst smeden. De laatste is de goedkeuring van regels die vereisen dat nieuwe huizen en laagbouwappartementen een of andere vorm van zonne-energie hebben.

Terwijl sommige steden in de staat deze vereiste al hebben (en andere staten hebben dergelijke wetgeving overwogen), wordt de Golden State de eerste in de Verenigde Staten die de zonne-eisen in zijn bouwcode vastlegt. De California Energy Commission heeft op 9 mei de wijzigingen in de bouwcode goedgekeurd

De vereisten zijn van toepassing op bouwvergunningen die na 1 januari 2020 zijn afgegeven.

Op elk dak een zonnepaneel

De nieuwe vereisten zijn in overeenstemming met andere wetten op de boeken met betrekking tot energieverbruik in Californië.

Tegen 2030 moet bijvoorbeeld 50 procent van de energie-elektriciteit van de staat afkomstig zijn van niet-koolstofproducerende bronnen, en zonne-energie is een van de belangrijkste bronnen waarin Californië heeft geïnvesteerd om dat doel te bereiken. Bovendien wordt verwacht dat het doel de zonne-industrie van de staat verder zal stimuleren, die al veel aandacht krijgt.

"Dit is een zeer grote marktuitbreiding voor zonne-energie", vertelde Lynn Jurich, mede-oprichter en mede-directeur van Sunrun, een toonaangevend zonne-installatiebedrijf, aan The New York Times. "Het is erg kosteneffectief om het op deze manier te doen, en klanten willen het."

'Er is ook een echt Amerikaans gevoel van vrijheid om elektriciteit op mijn dak te produceren', voegde ze eraan toe. 'En het is weer een voorbeeld van Californië die voorop loopt.'

Californië is van plan om tegen 2030 50 procent van zijn elektriciteit te laten opwekken door alternatieve energiebronnen. (Foto: Bureau of Land Management / flickr)

Het gaat natuurlijk niet alleen om het produceren van elektriciteit. Bewoners moeten er ook gebruik van kunnen maken. De nieuwe regels moedigen bouwers aan om ook thuisbatterijen te installeren, waardoor bewoners de mogelijkheid hebben om de energie rechtstreeks te gebruiken in plaats van deze naar het net te leiden. Met een batterij kunnen bewoners ook besparen op hun nutsvoorzieningen onder de nieuwe tariefstructuur, die volgend jaar wordt uitgerold en klanten in rekening brengt op basis van het tijdstip van de dag dat ze elektriciteit gebruiken. Door het in een batterij op te slaan, kunnen bewoners hogere kosten vermijden tijdens primair gebruik.

Pierre Delforge, senior wetenschapper bij de Natural Resources Defence Council (NRDC), noemde de nieuwe regels "baanbrekend" in een verklaring en dat ze Californiërs zullen helpen geld te besparen en hun ecologische voetafdruk te verkleinen

De nieuwe regels zullen "de Californiërs de komende 30 jaar meer dan 1, 7 miljard dollar aan netto energiebesparing besparen en de koolstofvervuiling in de hele staat met 1, 4 miljoen ton verminderen", schreef Delforge. 'Dit komt overeen met de uitstoot van het jaarlijkse elektriciteitsverbruik van alle huishoudens in de stad San Francisco.'

De nieuwe regelgeving vereist ook andere energiebesparende maatregelen, waaronder isolatie en betere ramen.

Te veel groen om groen te zijn?

Die besparingen zullen natuurlijk niet meteen duidelijk zijn voor kopers van nieuwe huizen.

De commissie erkende dat de installatie van zonnepanelen zal leiden tot hogere kosten voor huizenprijzen, met schattingen die variëren van $ 8.000 tot $ 12.000 aan extra kosten, volgens The Times. CR Herro, vice-president van milieuaangelegenheden voor Meritage Homes, vertelde consumentenzaken dat hij schat dat de nieuwe energienormen tussen de 25.000 en 30.000 dollar kunnen toevoegen aan de bouwkosten.

Stijgende woonlasten zijn een legitieme zorg in de staat. Vier van de vijf duurste huizenmarkten van het land in het vierde kwartaal van 2017 waren in Californië, volgens de National Association of Realtors. San Jose stond bovenaan de lijst, met de mediane kosten van een bestaand familiehuis op $ 1, 27 miljoen. De laagste van de vier, San Diego-Carlsbad, was $ 610.000.

Het installeren van zonnepanelen op nieuwe huizen zou de kosten van woningen met $ 10.000 kunnen verhogen, zo niet meer. (Foto: Joseph Sohm / Shutterstock)

"De huisvestingscrisis van de staat is reëel", vertelde staatsassistent Brian Dahle aan USA Today. 'Het betaalbaarheidsprobleem in Californië maakt het voor mensen steeds moeilijker om het zich te veroorloven om hier te wonen.'

De commissie en de bouwsector, die over het algemeen positief zijn over de nieuwe regels, zeggen dat de hogere kosten zullen worden gecompenseerd door de energiebesparingen die bewoners gedurende de levensduur van het huis zien.

De Energy Commission schat dat de nieuwe normen ongeveer $ 40 zullen toevoegen aan een gemiddelde maandelijkse betaling op een hypotheek van 30 jaar, maar dat ze consumenten ook $ 80 besparen op maandelijkse rekeningen voor verwarming, koeling en verlichting, volgens The Times.

Bovendien stelt de NRDC dat de nieuwe regels nog steeds inwoners met een laag inkomen zullen helpen. Ze besteden twee keer zoveel aan energie per dollar inkomen dan het gemiddelde voor de hele staat, zegt NRDC, en deze efficiëntieverbeteringen zullen "verlichting" bieden van dure energierekeningen.

Verwante Artikelen