De afstand tussen de aarde en de maan wordt weergegeven in een prachtige momentopname

Als je toevallig de eerste volle maan van januari (en de grootste supermaan van het jaar) eerder deze week zag opkomen, werd je waarschijnlijk getrakteerd op een oogverblindend beeld van onze dichtstbijzijnde hemelse buurman die over de horizon gluren. Op momenten als deze, een illusie die tot op de dag van vandaag nog steeds aan volledige uitleg ontsnapt, lijkt het erop dat de maan verleidelijk dichtbij is. Als NASA's OSIRIS-REx-ruimtevaartuig dat op de foto hierboven is vastgelegd, is de kloof tussen onze wereld en het maanoppervlak echter verrassend groot.

"Dit samengestelde beeld van de aarde en de maan is gemaakt op basis van gegevens die zijn vastgelegd met OSIRIS-REx's MapCam-instrument op 2 oktober 2017, toen het ruimtevaartuig ongeveer 5 miljoen kilometer van de aarde verwijderd was, ongeveer 13 keer de afstand tussen de aarde en Moon, "legde NASA uit in een blogpost. "Drie afbeeldingen (verschillende kleurgolflengten) werden gecombineerd en kleurgecorrigeerd om het composiet te maken, en de maan werd" uitgerekt "(opgehelderd) om het gemakkelijker zichtbaar te maken."

Op de verste afstand van de aarde (bekend als apogeum) bevindt de maan zich op iets meer dan 250.000 mijl van het aardoppervlak. Tijdens zijn nadering (bekend als perigeum), komt het binnen 226.000 mijl. Toen deze foto op 2 oktober werd gemaakt, was de maan slechts ongeveer 227.000 mijl verwijderd.

Deze ongelooflijke momentopname herinnert ons ook aan een van onze favoriete feiten over maan / aarde:

Moeilijk te geloven, maar het is waar! Je zou echt alle planeten in ons zonnestelsel tussen de aarde en de maan kunnen plaatsen. (Foto: CapnTrip / Reddit)

Dat klopt, hoewel het bij perigee niet mogelijk is, zou je zeker alle planeten van ons zonnestelsel in de gemiddelde afstand tussen de aarde en de maan (238.555 mijl) kunnen plaatsen en nog steeds ruimte over hebben om Pluto te huisvesten. Ongelofelijk, toch?

OSIRIS-REx - wat staat voor Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification en Security - Regolith Explorer - is momenteel bijna 30 miljoen mijl verwijderd van de aarde en onderweg om monsters van asteroïde Bennu in kaart te brengen en terug te sturen. De 1.614-voet rots, rijk aan koolstof en andere mineralen, heeft een kans van 1 op 2.700 om de aarde aan het einde van de 22e eeuw te raken. Na aankomst in december 2018 landt OSIRIS-REx op Bennu, haalt monsters op en bereidt zich voor op een terugreis naar de aarde. Als alles volgens plan verloopt, zullen wetenschappers ergens in 2023 een monster van Bennu kunnen bestuderen.

"Ik ben er echt op gebrand het monster terug te krijgen, het ongerept te laten zijn en de basisprincipes van ons zonnestelsel echt te begrijpen, " vertelde astrofysicus Christina Richey aan NPR.

Je kunt meer leren over deze baanbrekende missie in de onderstaande NASA-video.

Gerelateerd op de site: China's weggelopen ruimtelab zal 'waarschijnlijk' je niet raken

Verwante Artikelen