De broers die een manifest schreven over een beter leven leiden, leggen uit hoe dat moet

Je hebt waarschijnlijk het manifest van Dave en Mike Radparvar gezien (hierboven). Misschien heb je het gezien in het kantoor van een vriend, gepost in een yogastudio, in de kantoren van een scrappy start-up of bij een van de grote technologiebedrijven: naar verluidt diende het als inspiratie bij Google. Het is het soort virale hit dat je mogelijk hebt gedeeld op Pinterest of Instagram. Miljoenen mensen hebben het gezien. Sommigen hebben zelfs gevolg gegeven aan de inspirerende woorden, ontslag genomen en nieuwe projecten gestart.

Het manifest was daarvoor niet bedoeld of ontworpen. Het begon als de leidende ideeën achter het bedrijf van Radparvar, Holstee, dat ze in de zomer van 2009 lanceerden nadat ze hun zakelijke baan hadden opgezegd. De broers wilden samen met hun vriend Fabian Pfortmüller een bedrijf starten dat teruggaf en hun sociale en ecologische waarden verwerkte. Ze verkochten accessoires van hoge kwaliteit, evenals biologisch katoen en gerecyclede T-shirts (en een jurk, die ik hier op de site in 2011 heb beoordeeld en nog steeds draag).

Natuurlijk waren ze duidelijk over wat ze met hun nieuwe bedrijf deden toen ze het manifest schreven en op hun site publiceerden. "We schreven het op een moment dat ons denken glashelder was, toen we iets bouwden dat belangrijk was en werd ingevoerd. We wilden definiëren wat succes voor ons betekende", zegt Dave Radparvar. U kunt meer leren over het manifest in de onderstaande video.

Van daaruit ging het manifest een eigen leven leiden. Dus bedachten ze een stijlvol grafisch ontwerp voor de woorden en begonnen ze versies van de Holstee-woorden van kunstkwaliteit te printen.

Waarom was de verklaring zo'n enorme hit?

The Washington Post vatte het goed samen: 'Scott Rick, een hoogleraar marketing aan de Universiteit van Michigan, vergelijkt het manifest met de' Just Do It'-slogan die populair is geworden door Nike. Het verschil, zei Rick, is dat Holstee uitlegde wat de 'it 'is.'

Voor veel kleine bedrijven zou dit het einde van het verhaal zijn - een virale hit die door miljoenen wordt gedeeld. Een positieve impact. Tal van verkopen. Maar voor het Holstee-team was dit nog maar het begin. Nadat ze in zo'n krachtig proza ​​hadden neergezet wat ze wilden, raakten de Radparvars diep geïnteresseerd in de meer gecompliceerde 'hoe'-vraag - hoe dit leven te leiden waar zo velen tot werden aangetrokken.

'Er kwamen veel vragen naar boven', zei Mike Radparvar. 'Toen we ingingen op wat het manifest betekende, lieten we mensen ons vragen stellen waar we niet op waren voorbereid. Moet ik dit bedrijf starten? Moet ik trouwen? We wisten het niet, maar dat bracht ons op zoek naar de' hoe 'om een ​​zinvol leven te leiden.'

Ze wendden zich tot briljante geesten uit het verleden die ook het probleem hebben aangepakt. Van Nietzsche tot stoïcijnse filosofieën, van Boeddha tot dichters als Rumi, er was solide commentaar op hoe betekenis te vinden in leven en werk. Maar de gebroeders Radparvar wilden ook vooruit kijken, dus keken ze naar de wetenschap van geluk, om erachter te komen waar die samenkwam met wat filosofen en spirituele leiders hadden geschreven en onderwezen.

Thema's komen naar voren

De mailing van december 2016 ging over reflectie. (Foto: Holstee)

Toen ze eenmaal wat informatie hadden, begon het zichzelf in verschillende thema's te sorteren - 12 in totaal, één keer per maand van het jaar. Ze dachten dat dit een geweldige bonus zou zijn voor een Kickstarter die ze runden. En toen realiseerden ze zich dat dit bonusidee misschien iets is dat mensen meer nodig hebben dan T-shirts. Blijkt dat ze gelijk hadden.

Tegenwoordig is het Holstee-abonnement een maandelijkse nieuwsbrief over een thema dat helemaal in het teken staat van persoonlijke verbetering, opgedaan uit al het onderzoek dat de broers hebben gedaan. (Het wordt regelmatig bijgewerkt met nieuwe ideeën en wetenschap.) Fysiek betekent dit dat abonnees een mooie boekdruk gedrukt origineel stuk kunst - elke maand vertaalt een andere kunstenaar het idee in een visueel - evenals een afzonderlijke gids met meerdere pagina's die u helpt na te denken over het gegeven onderwerp, zoals verwantschap en verbinding, of voorjaarsschoonmaak. Het wordt geleverd met een unieke origami-envelop, zodat je de kunst gemakkelijk met iemand anders kunt delen.

"Bij het oorspronkelijk identificeren van de 12 thema's was er een vleugje realisatie", zegt Dave Radparvar. "Onze thema's gaan over focussen op wat belangrijk is in plaats van op wat dringend is. Dat is een belangrijke afhaalmaaltijd. Dringend is hoeveel likes ik op die post kreeg of de noodwaarschuwingen op onze telefoons. Die dingen bieden geen blijvend geluk." Weten wat belangrijk is, doet dat. En dit is niet alleen wat ze denken. Psychologen realiseren zich dat duurzaam menselijk geluk meer gaat over intrinsieke waarden (die je vervullen) dan over extrinsieke waarden (zoals rijkdom, goed uiterlijk of roem). Velen van ons nemen nooit de tijd om erachter te komen wat belangrijk voor ons is. Dat is het punt van het Holstee-abonnement.

De eerste reactie die ze van mensen krijgen wanneer ze het lidmaatschap uitleggen en hoe het werkt, is: 'Ik heb nog nooit zoiets gehoord.' Dus de broers weten dat ze iets baanbrekends doen. Ze geven toe dat dit soort lidmaatschap een beetje anders is dan de doos vol met schoonheidsproducten of haaraccessoires. Het vergt een beetje opleiding voor mensen om de waarde ervan te zien.

Mijn favoriete kunstwerk (tot nu toe) van mijn abonnement ging over Intentie. (Foto: met dank aan Holstee)

"Het is vergelijkbaar met muzieklessen of de sportschool. Je haalt eruit wat je erin stopt - de echte stap komt van het maken van tijd voor zelfreflectie", zegt Dave Radparvar.

Nu ik al meer dan zes maanden het maandelijkse abonnement van Holstee heb ontvangen, moet ik zeggen dat ik eerst op mijn hoede was - maar toen begon ik eraan. Omdat er elke maand een nieuw thema is, hebben sommige mailings mij relevanter of belangrijker gevonden, en ik heb de gidsen gretig ingevuld, die me hebben helpen nadenken over aspecten van mijn leven die ik uitdagend vind. En voor degenen die zich minder relevant voelen? Nou, ik kan nog steeds genieten van het prachtige boekdrukkunstwerk of het doorgeven aan een vriend die het misschien nuttiger vindt dan ik op dat moment.

Mike Radparvar legt uit: "We zijn een vitamine in plaats van een pijnstiller. We lossen iemands intense pijnpunt niet op, we helpen ze een beetje beter te worden. We zijn een beetje als een levenscoach in een doos."

Het aantal abonnees van het bedrijf is het afgelopen jaar verdubbeld. En ze hebben hun team uitgebreid tot zeven mensen, die over de hele wereld op afstand werken. Dus voor alle sceptici die er zijn, hier is een duurzaam succesverhaal van een virale hit. Sommigen noemen dat misschien een één-op-een-miljoen-bedrijf. Voor de Radparvars is het hun levenswerk.

Verwante Artikelen