De grootste Victoriaanse kas ter wereld heropent haar deuren

In 1863 werd het gematigde huis van de Royal Botanical Gardens in Kew, Engeland, voor het publiek geopend, een juweel van Victoriaanse techniek en wetenschappelijk denken. Flora uit alle gematigde streken van de wereld werden in de kas geplant en bezoekers die dergelijke planten anders misschien nooit zouden zien, hadden de kans om tussen hen te wandelen.

Maar 155 jaar is lang en het gematigde huis liet zijn leeftijd zien. In een overheidsrapport uit 2011 stond dat er binnen drie jaar een renovatie nodig was om de structuren te laten overleven. En dus begon in 2013 een grootschalig restauratieproject, de kas werd gedrapeerd in een tent die groot genoeg was om drie Boeing 747's te huisvesten.

Nu is het gematigde huis weer voor het publiek geopend, met meer dan 69.000 elementen verwijderd, schoongemaakt en gerestaureerd of vervangen en 15.000 nieuwe ruiten geplaatst.

De tuinen in het gematigde huis kregen ook een goede schoonmaak.

Voor het eerst sinds de opening werden de bedden van de tuin verwijderd, inclusief de grond. Vervolgens werden tienduizend jongere planten geïnstalleerd, evenals een paar legaten, waarvan vele werden gekweekt uit stekken van planten die al tientallen jaren in de kas stonden. Die beroemde legacy-planten werden tijdens het restauratieproces bewaard in een tijdelijke kwekerij.

'Het was hartverscheurend om sommige bomen te zien verdwijnen', vertelde Greg Redwood, hoofd van de kassen bij Kew, aan The Guardian. 'Maar sommigen van hen raakten het dak en het was erg moeilijk om nieuwe exemplaren onder de dikke luifel op te tillen.

"Na jaren snoeien waren veel van de planten effectief bonsais."

Een van die oude planten is de Encephalartos woodii, een boom die teruggaat tot de tijd van de dinoaurussen. Beschouwd als de "eenzaamste plant ter wereld", is de E. woodii uitgestorven in het wild en overleeft alleen in botanische tuinen zoals Kew. Het exemplaar van het Gematigde Huis arriveerde in 1899. De reden dat de boom zo eenzaam is, is omdat alle bekende bomen mannelijk zijn. Als zodanig kan de soort zich niet op natuurlijke wijze voortplanten. In plaats daarvan klonen botanici de boom.

Twee andere uitgestorven in het wild levende soorten zijn ook ondergebracht in het gematigde huis. Nog eens 70 tentoongestelde planten worden bedreigd of bedreigd.

The Temperate House is ontworpen door Decimus Burton, dezelfde man die ook het Kew Gardens 'Palm House en de gebouwen rond Regent's Park en Hyde Park in Londen ontwierp.

Het Temperate House is niet zo "experimenteel" in zijn ontwerp als het Palm House is, volgens Apollo Magazine, maar stelt dat Burton's "klassieke gevoeligheden veel duidelijker zijn in de strengere vorm en substantiële decoratie."

De totale omvang van het Temperate House - een grote kathedraalachtige hal en twee extra vleugels - werd niet allemaal tegelijk voltooid. De kas werd pas in 1863 geopend met de grote hal. Het zou bijna 40 jaar duren voordat de noord- en zuidvleugels, de Himalaya en de Mexicaanse huizen genoemd, beide open waren. In 1925 werd een teakhouten bijgebouw toegevoegd. Het hele complex strekt zich uit over bijna 200 meter (656 voet).

Het interieur van het gematigde huis was niet de enige ruimte die een opknapbeurt kreeg. Tijdens de renovatie zijn ongeveer 116 decoratieve urnen langs de buitenkant van het gematigde huis gerestaureerd en vervangen.

"De restauratie van het gematigde huis is een complex en enorm lonend project geweest, waarbij het hedendaagse begrip van Victoriaanse architectuur en de ontwikkeling van innovaties uit het verleden opnieuw is geijkt", zei Aimée Felton, hoofdarchitect van het project, in een verklaring van de tuin. "Nieuwe beglazing, mechanische ventilatiesystemen, pad- en bedindelingen haalden allemaal hun basisprincipes uit Decimus Burton's eigen tekeningen, bewaard in de archieven van Kew."

Toen de budgetten tijdens de eerste bouw en vroege renovatie-inspanningen van de beroemde structuur krap werden, werden goedkopere en goedkopere materialen gebruikt. In de moderne opknapbeurt pelden arbeiders 13 lagen verf terug in de oudste delen van het gebouw, variërend van lichtblauw tot crème tot pepermuntgroen. Nu is het hele gebouw in een prachtig wit. Voor het schilderen was 5.280 liter verf nodig om 14.080 meter (46.194 voet) oppervlakken te bedekken. Dat is even groot als vier voetbalvelden.

"De tijd die de nieuw vermeerderde planten nodig hebben om volwassen te worden, biedt bezoekers een volledig en onbelemmerd zicht op het ongelooflijke metalen skelet in al zijn glorie: een hypermodern toevluchtsoord voor planten, " zei Felton.

En neem de tijd het zal doen. De renovatie van het gematigde huis maakt de kas tot een attractie voor generaties, aangezien het vele decennia zal duren voordat veel van de planten tot volle bloei komen.

Zoals The Guardian opmerkte: "De toekomst van het gebouw is verzekerd en aangezien sommige planten nog 25, 50 of 75 jaar niet zullen rijpen, kun je er zeker van zijn dat je kleinkinderen het plezier zullen hebben om ze te zien op hun best. "

Hier is weer 155 jaar, Temperate House.

Verwante Artikelen