De hoogste vuurtoren in Oregon heeft een spookachtige geschiedenis

Op een schilderachtige basalt rots landtong die bijna een mijl uitsteekt in de Stille Oceaan staat een prachtige witte vuurtoren. Met een hoogte van 93 voet is de Yaquina Head-vuurtoren in Newport, Oregon, de hoogste vuurtoren van de staat. Het leidt schepen al 145 jaar.

De vuurtoren werd voor het eerst verlicht op 20 augustus 1873 en heeft een behoorlijk legendarische geschiedenis opgebouwd. En dat omvat twee spookverhalen.

Een verhaal vertelt over een bouwvakker die hielp bij het bouwen van de toren die tot zijn dood viel. Zijn lichaam bleef steken tussen de dubbele muren en werd nooit meer teruggevonden. Hij - en zijn geest - zijn sindsdien verzegeld.

Het tweede verhaal is dat Keeper Smith in de jaren twintig de stad in ging en Keeper Higgins de leiding gaf. Maar Higgins werd ziek en vroeg Keeper Story om het over te nemen. Toen Smith vanuit Newport zag dat het vuurtorenbaken niet brandde, haastte hij zich terug om Higgins dood en Story dronken te vinden. Story, met schuldgevoel ingehaald, vreesde de geest van Higgins en zou vanaf dat moment zijn bulldog de toren mee op nemen.

Zoals bij de meeste spookverhalen, wordt de authenticiteit hiervan sterk in twijfel getrokken. Het eerste verhaal is niet geverifieerd en het tweede verhaal is onmogelijk. Zoals Lighthouse Friends verduidelijkt:

Een geweldig verhaal, maar helaas niet ondersteund door de feiten dat Story en Higgins niet tegelijkertijd in Yaquina Head dienden en Higgins zijn ondergang niet in de toren ontmoette. Higgins verliet eerder de Lighthouse Service voor 1920 en keerde terug om bij zijn moeder in Portland te wonen. Second Assistant Keeper stierf in maart 1921 aan een hartaanval in de wachtkamer bovenop de toren, maar hij diende ook voor de komst van Frank Story.

Gelukkig zijn er veel meer dan spoken te zien bij Yaquina Head Lighthouse. De vuurtoren staat op wat nu het Yaquina Head Outstanding Natural Area is, een van de meest spectaculaire plekken aan de kust voor het van dichtbij bekijken van dieren in de oceaan, zoals zeevogels en gewone zeehonden, en door eb en vloed door getijdenpoelen. Een interpretatief centrum belicht informatie over deze wilde bewoners en toont exposities over de historische details van de vuurtoren.

Het originele oliegestuurde licht heeft plaatsgemaakt voor een geautomatiseerde Fresnel-lens van de eerste orde en een bol van 1000 watt. Het knippert met zijn eigen specifieke patroon: twee seconden aan, twee uit, twee aan en 14 uit. Het patroon wordt de klok rond herhaald.

Hoewel een beetje verlichting ervoor zorgt dat de spookverhalen vervagen, kunnen bezoekers nog steeds veel zien met een bezoek aan Yaquina Head. Of het nu grijze walvissen van dichtbij zijn tijdens hun migratie, of de zon die boven de oceaan ondergaat en de hoge structuur tekent, bezoekers zijn altijd blij dat ze zijn gestopt om zowel de scène als de geschiedenis van deze speciale plek in zich op te nemen.

Verwante Artikelen