De Indiase man plant in zijn eentje een bos van 1360 hectare

Iets meer dan 30 jaar geleden begon een tiener genaamd Jadav "Molai" Payeng zaden te begraven langs een kale zandbank nabij zijn geboorteplaats in de Noord-Indiase regio Assam om een ​​toevluchtsoord voor dieren in het wild te laten groeien. Niet lang daarna besloot hij zijn leven aan dit streven te wijden, dus verhuisde hij naar de site zodat hij fulltime kon werken aan het creëren van een weelderig nieuw bosecosysteem. Ongelooflijk, de plek van vandaag herbergt een uitgestrekte 1.360 hectare jungle die Payeng in zijn eentje heeft geplant.

The Times of India haalde Payeng bij in zijn afgelegen boshut om meer te leren over hoe hij zo'n onuitwisbare stempel op het landschap heeft gedrukt.

Het begon allemaal in 1979, toen overstromingen een groot aantal slangen aangespoeld op de zandbank. Op een dag, nadat het water was weggezakt, vond Payeng, slechts 16 toen, de plaats bezaaid met de dode reptielen. Dat was het keerpunt in zijn leven.

'De slangen stierven in de hitte, zonder enige boombedekking. Ik ging zitten en huilde over hun levenloze vormen. Het was bloedbad. Ik waarschuwde de bosafdeling en vroeg of ze daar bomen konden laten groeien. Ze zeiden dat daar niets zou groeien. In plaats daarvan, ze vroegen me om bamboe te kweken. Het was pijnlijk, maar ik deed het. Er was niemand om me te helpen. Niemand was geïnteresseerd ", zegt Payeng, nu 47.

Hoewel het jaren heeft geduurd voordat Payengs opmerkelijke toewijding aan het planten internationaal welverdiende erkenning kreeg, duurde het niet lang voordat wilde dieren in de regio profiteerden van het geproduceerde bos. Payeng demonstreerde een goed begrip van het ecologische evenwicht en transplanteerde zelfs mieren naar zijn ontluikende ecosysteem om zijn natuurlijke harmonie te versterken. Al snel werd de schaduwloze zandbank omgevormd tot een zelffunctionerende omgeving waar een menagerie van wezens kon wonen. Het bos, het Molai-bos genoemd, dient nu als een veilige haven voor talloze vogels, herten, neushoorns, tijgers en olifanten - soorten die steeds meer risico lopen op verlies van leefgebied.

Ondanks de opvallendheid van het Payeng-project, leerden bosbouwfunctionarissen in de regio voor het eerst van dit nieuwe bos in 2008 - en sindsdien zijn ze zijn inspanningen gaan erkennen als werkelijk opmerkelijk, maar misschien niet genoeg.

'We zijn verbaasd over Payeng', zegt Gunin Saikia, assistent-conservator van Forests. 'Hij is er al dertig jaar mee bezig. Als hij in een ander land was geweest, zou hij tot een held zijn gemaakt.'

Als je meer van Payeng en zijn bos wilt zien, bekijk dan deze documentaire "The Man Behind Molai Forest".

    Verwante Artikelen