De meest ondeugende dieren zijn ook de slimste

Als je ooit afval hebt gevonden dat over je tuin is verspreid na een wasbeeraanval of je picknicklunch naar de vogels is gegaan, weet je dat we onze buitenwijken en steden delen met een verscheidenheid aan viervoetige en gevederde 'vrienden'.

Sterker nog, meer dieren leren leven - en zelfs gedijen - in menselijke omgevingen naarmate mensen steeds meer inbreuk maken op hun natuurlijke leefomgeving. Het klinkt zeker positief dat meer wilde beestjes hun slimheid, vindingrijkheid en flexibiliteit gebruiken om zich aan onze wereld aan te passen in plaats van op de bedreigde lijst te landen of met uitsterven te vervallen.

Maar brengen juist die eigenschappen die hen helpen te overleven hen ook meer in conflict met hun menselijke buren?

Het antwoord is volgens een nieuwe studie ja. Het lijkt erop dat dieren die het meest bedreven zijn in het naast ons bestaan ​​(zoals kraaien en ratten) inderdaad de slimste zijn. Maar dat vermogen om voortdurend nieuwe life hacks te improviseren voor het leven in de stad maakt hen ook tot de grootste onruststokers - wat paradoxaal genoeg hun voortbestaan ​​in gevaar brengt terwijl mensen steeds meer werken om hun inspanningen te dwarsbomen, soms met dodelijke gevolgen.

Te slim voor hun eigen bestwil

Stadskraaien, zoals deze in Tokio, kunnen de inzamelingsschema's van afval onthouden - een slimme overlevingsstrategie voor hen, maar een rommelige hoofdpijn voor mensen. (Foto: David Monniaux / Wikimedia Commons)

De studie, gepubliceerd in het tijdschrift Animal Behavior, onderzocht een groot aantal cognitieve vaardigheden die sommige diersoorten bijzonder bekwaam maken in het navigeren door het steeds evoluerende menselijke landschap. Deze omvatten neophilia (aantrekking tot nieuwigheid), moed, innovatie, geheugen, leren, gedragsflexibiliteit en het vermogen om objecten te onderscheiden en te categoriseren.

Maar deze zelfde eigenschappen zorgen er ook voor dat dieren vaker in contact komen met hun menselijke buren. Kraaien hebben bijvoorbeeld vlijmscherpe herinneringen waarmee ze schema's voor het verzamelen van afval kunnen onthouden. Aangekomen om een ​​dumpster-duik te nemen voor het diner is een slimme overlevingsvaardigheid. Maar vanuit menselijk perspectief kan de intelligentie van kraaien - samen met hun gewaagde voorliefde voor samenkomen in drukke stedelijke gebieden en het achterlaten van afval op straat - ronduit hinderlijk zijn.

Evenzo hebben zeemeeuwen in veel kustgemeenschappen het voedsel rechtstreeks uit de handen van strandgangers genomen. En in een tempel op Bali, Indonesië, stelen makaken met lange staart regelmatig mobiele telefoons, zonnebrillen en andere waardevolle spullen van toeristen om te ruilen (ruilen) voor voedsel.

Je kunt plunderende makaken hieronder in actie zien.

Helaas kunnen indrukwekkende aanpassingsvermogens slechter worden, zoals wanneer wilde dieren uiteindelijk vee doden, botsen met voertuigen, gewassen en eigendommen vernietigen, ziekten overdragen en zelfs mensen doden. Helaas leiden deze overtredingen vaak tot het gebruik van dodelijke afschrikmiddelen.

Oorlog van verstand

Zelfs als afschrikmiddelen niet dodelijk zijn, bestaan ​​er nog steeds problemen. De onderzoekers ontdekten dat terwijl mensen hun best deden om hinderlijk gedrag tegen te gaan met humane afschrikmiddelen, zoals harde geluiden, beeltenissen (waaronder vogelverschrikkers en plastic uilen), felle lichten en blokkades, ondernemende dieren beter werden in het omzeilen ervan.

Zo hebben Afrikaanse busholifanten geleerd om met bomen te werken of hun slagtanden te gebruiken om elektrische hekken uit te schakelen die zijn ontworpen om ze buiten de akkers te houden, en wasberen en keas (een soort papegaai die in Nieuw-Zeeland voorkomt) openen regelmatig "beestbestendig" afval. bakken.

Bekijk deze video om deze Kea-slimheid te zien:

Met andere woorden, door mensen gemaakte barricades worden regelmatig impotent gemaakt door snellerende dieren in het wild in wat een voortdurend spel van one-upmanship wordt.

"Dieren die nieuwe manieren innoveren om problemen in hun omgeving op te lossen, zouden een soort wapenwedloop met mensen kunnen veroorzaken, waarbij dieren en mensen elkaar voortdurend te slim af zijn", zegt co-auteur Lauren Stanton, een promovendus aan de Universiteit van Wyoming Animal Behavior and Cognition Lab, in een universitaire verklaring.

Kunnen we niet allemaal naast elkaar bestaan?

Interessant is dat de studie ook onthulde dat sommige dieren, zoals bobcats, rode vossen, zwarte beren en coyotes, het menselijk contact leren verminderen of de mensheid helemaal vermijden door nachtelijker te worden. Andere soorten hebben omwegen bedacht rond gevaarlijke snelwegen.

Toch merken de onderzoekers op dat wasberen, coyotes en andere wilde dieren waarschijnlijk brutaler worden naarmate ze zich aanpassen aan stedelijke wildgroei, wat een grotere behoefte aan effectievere (en hopelijk diervriendelijke) strategieën zal betekenen om ongewenst gedrag te ontmoedigen.

"Gezien de toenemende menselijke populatie en de uitbreiding naar de leefomgeving van dieren, is de kans op conflicten tussen mens en natuur groter", voegt co-auteur Sarah Benson-Amram eraan toe. "Ons werk illustreert de behoefte aan onderzoek naar een groter aantal cognitieve vaardigheden bij verschillende soorten om te begrijpen hoe we deze conflicten het beste kunnen verminderen."

Naarmate hun leefgebied afneemt, bedenken olifanten steeds kannere manieren om voedsel te krijgen, waaronder het afbreken van bomen om gewasbeschermende elektrische hekken uit te schakelen. (Foto: Charles J Sharp / Wikimedia Commons)

Een mogelijkheid is om methoden te gebruiken die zijn afgestemd op de perceptuele aanleg van elke soort. Zo kunnen beeltenissen die met onregelmatige tussenpozen van kleur, geluid en bewegingen veranderen, soorten afschrikken die doorgaans nieuwe of onbekende objecten vermijden.

Of mensen kunnen destructief gedrag omzetten in positief gedrag door samen te werken met hinderlijke soorten. Op Sumatra worden bijvoorbeeld speciaal opgeleide olifanten gebruikt om hun wilde neven en nichten te "hoeden" (verdrijven). En hoe zit het met deze win-win in een Frans themapark waar torens wordt geleerd om hun afvalkamervaardigheden te gebruiken om afval te verzamelen en te deponeren in speciale afvalcontainers die automatische voedselbeloningen opleveren?

De studie concludeert: "Dergelijke innovatieve methoden leiden niet alleen de aandacht van hinderlijke individuen af ​​van conflictgevoelige activiteiten, maar illustreren ook de cognitieve vermogens van niet-menselijke dieren, die op hun beurt een meer harmonieuze relatie tussen mensen en hinderlijke soorten kunnen bevorderen. "

Verwante Artikelen