De met tuinen omzoomde snelweg van Mexico-Stad bloeit, maar niet zonder kritiek

Als je ooit met de auto hebt gereisd in Mexico-Stad, is er een kans dat een deel van die reizen de Anillo Periférico omvatte, een door congestie geplaagde ringweg die het centrum van een van de meest vervuilde steden ter wereld volledig omcirkelt.

Niet te verwarren met de binnenste ringweg van de stad, het Circuito-interieur, Anillo Periférico staat bekend om verhoogde delen (een relatief nieuwe toevoeging) ondersteund door kolossale betonnen pilaren die samen een soort lusvormig hek vormen rond het hart van Mexico-Stad. In een stad met reeds duizelingwekkende wegen is de Periférico bijzonder dramatisch omdat hij de stad omsluit, die al lang worstelt met een gevaarlijk slechte luchtkwaliteit, binnen een ring van smog.

Het lijkt erop dat een iconische snelweg die een stad omgeeft met verkeer van bumper tot bumper en slechte lucht buiten de hitlijsten de ideale plek zou zijn om een ​​initiatief te lanceren dat smogbestrijding combineert met verfraaiing - iets om de luchtkwaliteit te verbeteren en op de een of andere manier een luchtkwaliteit te verbeteren kronkelende massa van betonnen snelweginfrastructuur esthetisch aantrekkelijker.

In 2016 werd een dergelijk initiatief uitgebroed in de vorm van Via Verde, een project waarbij ongeveer 1.000 van de onooglijke kolommen van de Periférico werden omgevormd tot weelderige verticale tuinen die het straatniveau van de snelweg een "World Without Us" -vibe geven - alsof Moeder Natuur eindelijk Mexico-Stad heeft teruggewonnen, te beginnen bij de wortel door een van de meest beruchte moderne ziektes van de stad terug te nemen: de wegen.

De met planten bedekte pilaren zijn een verrassend en mooi gezicht. Via Verde laat zien hoe het eenvoudig verbergen van gewone snelwegkolommen onder groen een betreurenswaardige ruimte ten goede kan veranderen en het rijden er wat prettiger op kan maken. En in dit geval kan het ook ogenschijnlijk de luchtvervuiling verminderen.

Of misschien niet.

Zoals gemeld door The Guardian, ligt Via Verde de laatste tijd onder vuur omdat het een cosmetische klus is - dat wil zeggen, het heeft geen groter doel dan alleen delen van Anillo Periférico er aantrekkelijk uit te laten zien voor degenen die eraan vastzitten. (Volgens de TomTom Traffic Index staat verkeerscongestie in Mexico-Stad bovenaan alle andere wereldsteden.)

Er is natuurlijk niets mis mee om er goed uit te zien, vooral als het gaat om drukke verkeersinfrastructuur in een stad met meer dan 20 miljoen inwoners. Critici van Via Verde beweren echter dat de smogabsorberende eigenschappen van de beloofde verticale tuinen in werkelijkheid nihil zijn. Bovendien wordt Via Verde ervan beschuldigd het autobezit indirect te hebben bevorderd in een tijd waarin zoveel groepen in de stad aandringen op inwoners om minder te rijden. Critici geloven dat het project automobilisten beloont - hier is iets moois om naar te kijken terwijl je bijdraagt ​​aan het verslechteren van de luchtkwaliteit in de stad - in plaats van hen subtiel te ontmoedigen om te rijden.

"Het idee om een ​​grijze stad groen te maken, voelt goed voor de inwoners. Maar in werkelijkheid is het gewoon esthetiek. Uiteindelijk zal het de stad niet veranderen", zegt Sergio Andrade Ochoa, coördinator volksgezondheid voor niet-gouvernementele voetgangersgroep Liga Peatonal.

Mooi om naar te kijken maar met 'verwaarloosbare' milieuvoordelen

Er was veel hoop toen architect Fernando Ortiz Monasterio van landschapsontwerpbureau Verde Vertical voor het eerst voelsprieten uittuurde om te zien hoe bewoners dachten over een project dat de wegeninfrastructuur camoufleert met een prefab paneel met vetplanten.

Monasterio's petitie Change.org van maart 2016 spreekt van een project dat 'voldoende zuurstof zou produceren voor meer dan 25.000 inwoners, jaarlijks meer dan 27.000 ton schadelijk gas zou filteren, meer dan 5.000 kg stof zou opvangen en meer dan 10.000 kg zware metalen zou verwerken . " Via Verde beweert ook dat het de geluidsoverlast dempt en het stedelijke hitte-eilandeffect helpt verminderen.

Indrukwekkend! Het is zijn verdienste dat Monasterio's verticale tuinregeling door de overheid werd goedgekeurd, particuliere financiering kreeg en later dat jaar werd gelanceerd. Het proces achter het initiatief - van productie tot installatie tot onderhoud - was gestroomlijnd, efficiënt en creëerde lokale banen. Het heeft ook andere steden geïnspireerd die worstelen met hoge luchtverontreiniging om soortgelijke oplossingen te overwegen. En zoals gezegd zijn vandaag, zoals gezegd, ongeveer 1.000 betonnen kolommen - meer dan 430.000 vierkante voet in totaal - een stuk minder afschuwelijk dan vroeger.

Maar de plant zelf doet niet veel. Helemaal.

Zoals de Guardian aangeeft, zijn de "bloeiende" planten die worden gebruikt in de betonnen camouflagetuinen, die zijn voorzien van innovatieve regenwatergevoede druppelirrigatiesystemen, winterhard en weelderig. Maar ze zijn niet in staat om het soort luchtwassend zwaar tillen uit te voeren dat Monasterio in zijn petitie uit 2016 aanriep. De huidige Verde Vertical-website, hoewel informatief, biedt slechts een minimale vermelding van de luchtzuiverende eigenschappen van de tuinen, die volgens Monasterio nu "verwaarloosbaar" zijn.

Schrijft de Guardian:

Hoewel planten cruciaal zijn voor het bestrijden van klimaatverandering, is het gebruik van planten om luchtverontreiniging te verminderen door middel van fytoremediatie - het omzetten van koolstof in zuurstof - complexer. Slechts een paar soorten hebben de capaciteit om de lucht te zuiveren zoals aangegeven in het Via Verde-verzoekschrift, en de vetplanten en andere planten van Verticale gunsten vanwege hun lage onderhoudsbehoeften zijn er niet bij.

Roberto Remes van Autoridad del Espacio Público, de openbare ruimte-autoriteit van Mexico-Stad, geeft toe dat het "nooit de bedoeling" was van Via Verde om de lokale uitstoot te helpen beperken.

Dit niet zo kleine detail heeft irritante groepen zoals Liga Peatonal, die beweerde dat het vergroenen van één snelwegkolom hetzelfde kost als het planten van 300 bomen, die naast het reinigen van de lucht, effectief zijn in het filteren van regenwater, het bieden van schaduw, het verlagen van uitzendkrachten, het verbeteren van stemmingen en, ja, het toevoegen van de allerbelangrijkste esthetische uitstraling.

'In Mexico-Stad kunnen bijna al onze lokale vervuilings- en mobiliteitsproblemen worden toegeschreven aan het overmatig gebruik van privéauto's', zegt Ochoa van Liga Peatonal. 'We zouden gewoon bomen kunnen planten, maar er is een politieke angst om de ruimte in de stad die momenteel aan auto's is gewijd, te beperken.'

Zoals nieuwswebsite UrbanizeHub opmerkt, was het burgergestuurde groenproject oorspronkelijk opgezet als een project dat infrastructuur hergebruikt om nieuwe openbare ruimte te creëren. In werkelijkheid zouden de meesten beweren dat Anillo Periférico, zelfs met zijn mooie nieuwe groene kolommen, niet als openbare ruimte kwalificeert. Er zijn geen voordelen voor voetgangers of fietsers en het "betrekt de burger niet en geeft hem geen empowerment en het stopt het autogebruik niet", schrijft UrbanizeHub.

Hoe krachtig zijn verticale tuinen en 'bossen'?

Het debat over het Via Verde-initiatief doet denken aan de kritiek op de trend van tuinwolkenkrabbers, een trend die grotendeels gepopulariseerd werd door de visionaire Italiaanse architect Stefano Boeri en zijn met bomen bedekte dubbele woontorens, Bosco Verticale, in Milaan. Geïnspireerd door dat bekroonde project, staat een hele reeks voorgestelde residentiële hoogbouw met miniatuur balkonbossen verwerkt in hun respectievelijke ontwerpen, nu gepland voor ontwikkeling in verschillende Europese en Aziatische steden. (Met name Parijs lijkt er bijzonder op gebrand zijn nieuwe torens te omhullen met bomen en struiken). Sommige zijn ontworpen door Boeri, andere niet.

In een geweldig stuk voor The Independent neemt Matthew Ponsford een diepe duik in met planten beklede hoogbouw - vaak 'verticale bossen' genoemd - en de beschuldigingen van greenwashing ertegen.

Hij schrijft:

Met alleen de Bosco Verticale om naar te kijken als een werkend prototype in Europa, en andere met bomen omzoomde structuren die ver in China vorm krijgen, is er weinig solide bewijs dat tuinwolkenkrabbers de voordelen van schonere lucht en grotere biodiversiteit naar een stad als Parijs, vooral waar bomen verloren gaan of overschaduwd worden om ze te bouwen.

Net als de met groen omhulde torens die zijn voortgekomen uit de trend van tuinwolkenkrabbers, klinkt het Via Verde-project in Mexico-Stad geweldig op papier en zag het er in de beginfase fantastisch uit in renderings. Maar critici van het project waren duidelijk: goede looks - en bedoelingen - zijn gewoon niet genoeg als je te maken hebt met een door smokers verstikte, door congestie doorzeefde megacity zoals Mexico City. Groen moet een klap uitdelen en naast esthetiek een groter publiek doel dienen.

En het is niet dat Via Verde verkeerd is gedaan, het is dat de locatie - weggestopt onder een verhoogde ringweg - niet de meest ideale is. Het zou geweldig zijn om te zien dat Monasterio en andere specialisten in stedelijk groen soortgelijke grootschalige projecten uitvoeren in gebieden die worden bepaald door voetgangers en niet door stilstaand verkeer. Of, beter nog - en dat is waar groepen als Liga Peatonal naar streven - diezelfde middelen en diezelfde passie gebruiken om met bomen bezaaide horizontale tuinen te ontwikkelen die misschien beter zijn uitgerust om de verstikkende lucht van de stad aan te kunnen.

Verwante Artikelen