In de microscopische wereld van diatomeeën

Diatoma's kunstzinnig gearrangeerd door Klaus Kemp. (Foto: Klaus Kemp)

Als de vrienden van Klaus Kemp op vakantie gaan, wil hij geen souvenirs. 'Ik zeg tegen hen:' Breng me wat slib terug. '' Als iemand die het gelukkigst is als hij klodders modder doorzoekt naar verborgen schatten, is dit het beste geschenk. Kemp, een in Duitsland geboren Engelsman, is een van de weinige overgebleven beoefenaars van de Victoriaanse kunst van diatomeeën, waarbij kleine, eencellige algen op glaszijden worden gerangschikt in een reeks vormen en patronen - en allemaal alleen zichtbaar onder een microscoop. Er zijn meer dan 100.000 soorten van de kleine organismen met een harde schaal, dus de mogelijkheden zijn eindeloos.

Kemp werd zich in zijn tienerjaren voor het eerst bewust van deze verborgen wereld, toen hij ging werken voor een biologisch toeleveringsbedrijf dat materialen leverde aan scholen en universiteiten. De bedrijfsdirecteur liet hem enkele diatomeeën-dia's zien en hij was geboeid. 'Het was als een juwelendoosje met vormen, maten, kleuren. Ik had meteen door dat ik ze wilde bestuderen.'

Later, toen het bedrijf failliet ging, kreeg hij de collectie. Tegenwoordig "bezit ik waarschijnlijk de grootste verzameling monsters die elke amateur heeft, zelfs veel musea. Als ik een telling van de monsters zou moeten geven, zou dat meer zijn dan 10.000", schat Kemp.

Zijn collectie is een geweldige bron voor wetenschappers en waterbedrijven om te gebruiken bij het volgen van de evolutie van de diatomeeënpopulatie om te zien hoe vervuiling en klimaatverandering deze hebben beïnvloed. 'Diatomeeën zijn redelijk goede indicatoren voor de waterkwaliteit', zegt hij. 'En ze doen veel meer voor de uitwisseling van gassen dan het Amazone-regenwoud ooit zal doen. Hoewel ze zo klein zijn, overtreft de biomassa, het totaal aantal, al het andere op deze planeet. Je kunt ze niet met het blote zien oog, maar je kunt het bewijs ervan vanuit de ruimte zien. Aan de kust van Californië is een strook verkleurd water en dat zijn diatomeeën. ' Daarnaast wijst hij op hun essentiële rol onderaan de voedselketen. 'Verwijder ze en het stort in.'

Klaus Kemp aan zijn microscoop, even pauze van het ordenen van de kleine diatomeeën. (Foto: Sheila Kemp)

Kemp, die vanuit Oost-Berlijn naar Oost-Berlijn was ontsnapt en vervolgens in 1948 naar Engeland toen hij 10 jaar oud was, zegt dat er twee kanten van hem zijn wat diatomeeën betreft: de wetenschapper en de kunstenaar. Deze laatste kwam op de voorgrond toen hij begon te experimenteren met diatomeeën die louter 'ter wille van de interesse' regelden. Ik ging naar vergaderingen en verkocht een paar dia's '. Maar dat veranderde toen hij werd gebeld door iemand in Santa Cruz, Californië, die om een ​​speciale afbeelding vroeg om op een kerstkaart te gebruiken. 'Ik heb er even over nagedacht en toen heb ik een kerstboom gemaakt, met kerstballen, kaarsen en cadeautjes aan de basis. Mensen die de kaart kregen, belden en vroegen waar hij die vandaan had, en dat opende de Amerikaanse markt voor mij.'

Het internet heeft die markt wereldwijd gemaakt door het woord over het werk en de ontdekkingen van Kemp te verspreiden en het mogelijk te maken om dia's via zijn website te verkopen. De meeste variëren in kosten van 5 tot 70 Engelse ponden ($ 7, 50 tot $ 106), met ingewikkelde ontwerpen zoals de kerstboom aan de bovenkant. Hij heeft er tot nu toe tienduizenden verkocht.

Kemp besteedt een dag aan de meeste stukken, zoals een herhaald patroon in een ster of cirkel: 'Maar ik doe het niet de hele dag elke dag. Je moet weglopen omdat het een behoorlijke belasting voor het oog is.' Een pauze in de tuin nemen, heroriënteert zijn visie. Grote of meer complexe stukken kunnen weken in beslag nemen. 'De grootste die ik heb gemaakt is 1200 stuks in een arrangement, 100 per dag.'

Hij begint door het bruin gekleurde slib te nemen en het in zoutzuur en vervolgens in zwavelzuur te koken om het organische materiaal te verwijderen. 'Je blijft zitten met een mooi wit sediment. Als je het schudt, lijkt het alsof er sneeuwvlokken vallen.' Onder de microscoop onderzoekt en sorteert hij zijn monsters met behulp van een kleine glazen naald en plaatst ze op een glasplaat. 'De Victorianen gebruikten meer exotische dingen, zoals varkenswimpers, stekelvarkenpennen, dassenharen, tijgerbakkebaarden', zegt hij. 'Ik neem geen snorhaar van een tijger. Ik denk niet dat het in een goed humeur zou zijn.'

In zijn vroege onderzoek ontdekte hij dat Victoriaanse diatomeeën vaak logen over de lijm die ze gebruikten om concurrenten te misleiden. 'Ik denk dat ik misschien geraakt heb door wat ze gebruikten door een proces van eliminatie van wat er op dat moment beschikbaar was', zegt hij. 'Ik zal het je niet vertellen, maar ik heb het aan mijn vrouw gegeven en als ik weg ben, kan ze het aan iedereen geven die het wil.'

Of iemand wil, staat ter discussie. 'Toen ik in de jaren vijftig voor het eerst begon, waren er zeven amateurs. Die zijn nu allemaal overleden', zegt Kemp. "Er zijn een of twee mensen die kleine rijdieren maken of proberen, en ik heb met hen gesproken over hoe ze het moeten doen. Ik zou het vreselijk vinden om te denken dat er niemand was om dit op te pikken", zegt hij over zijn ongewone hobby . 'Ik denk dat als ik iets heb gedaan, het de wereld van microscopie meer dan wie dan ook openstelt voor mensen, en ik zou niet willen dat dat nog honderd jaar verloren gaat.'

Hij dacht dat hij zijn beschermeling had gevonden toen een man uit Montana hem twee weken lang bijles kwam opzoeken. "Hij heeft prachtige rijdieren gemaakt. Helaas is hij teruggegaan om te vliegvissen. Niemand heeft het geduld. Ze zijn in het begin erg enthousiast, maar ze raken verveeld of gefrustreerd. Niet elke dia die je maakt, is een winnaar. Veel mensen kunnen niet mee leven. "

Diatomeeën gerangschikt om op bloemen te lijken. (Foto: Klaus Kemp)

Dus heeft Kemp het geduld van een heilige? 'Mijn vrouw zou nee zeggen', grinnikt hij. 'Mijn vrienden denken dat ik een beetje hyper ben', zegt hij, en hij vindt het onmogelijk om zichzelf te kalmeren zoals de Victorianen dat deden door een uur in een donkere kamer te zitten.

'Over het algemeen heb ik niet al te veel geduld. Het is nogal vreemd dat ik daar kan zitten en er niet gefrustreerd over kan raken, zelfs als het misgaat.'

Maar hij geeft toe tot zijn ergernis "toen ik een mooie symmetrische opstelling heb gemaakt en er een wegdrijft. Je hebt ze allemaal op een glazen plaatje gerangschikt en de lijm erop gelegd om ze vast te houden, een hars erop te doen en dan te plaatsen een glas bovenop om het af te sluiten. Maar soms zal er een drijven. Toen ik voor het eerst trouwde, liet ik mijn glaasje tegen de microscoop staan, en mijn vrouw was bezig met stof af te stoffen en zij veegde het schoon, "herinnert hij zich en merkt op" We zijn nog steeds getrouwd. '

Kemp vindt de beloningen van zijn nauwgezette werk de moeite waard, voor de rust en kalmte die het hem brengt en het wonder dat hij nog steeds voelt als hij naar diatomeeën kijkt. 'Waar je ook gaat, je kunt diatomeeën vinden en je weet nooit wat je zult vinden. Het is een echte schatkamer voor mij', zegt hij. "Ik ben nog steeds verbaasd, zelfs na 60 jaar dit te hebben gedaan, dat zoiets kleins zo geometrisch correct en zo mooi vormgegeven kan zijn, en niemand weet dat ze er zijn. Dat is het meest verbazingwekkende dat ik erover vind. Ze zijn echt mooi op zich. "

Gerelateerd op de site:

  • Macrofotografie onderzoekt de kleine details van de natuur
  • 6 alledaagse dingen van heel dichtbij gezien
  • 12 inspirerende voorbeelden van macrobloemfotografie
Inzetfoto's: Klaus Kemp

Verwante Artikelen