De mond van een libelnimf is het spul van nachtmerries

We denken meestal dat baby's schattig zijn, maar libellen zetten dat geloof op zijn kop, dankzij de manier waarop hun hoofd is gebouwd. De kaken van een libelnimf - of eigenlijk de onderlip - inspireren visioenen van angstaanjagende sciencefiction-monsters.

KQED Science bekeek deze kleine jongens van dichtbij en onderzocht hoe libellen en waterjuffers als larve overleven. Ze hebben een aanpassing voor eten die anders is dan alles wat je waarschijnlijk hebt gezien.

"Het is als een lange, scharnierende arm die ze onder hun hoofd gevouwen houden en het lijkt griezelig op het knappende tongachtige uitsteeksel dat het monster uitschiet in de 'Alien'-sci-fi-films", merkt Gabriela Quirós van KQED Science op. 'Het gezichtsvermogen van een nimf is bijna net zo precies als dat van een volwassen libel en als ze iets zien dat ze willen eten, extruderen ze dit mondstuk, een labium genaamd, om hun volgende maaltijd te verzwelgen, te grijpen of te spietsen en terug te trekken naar hun mond. libelle en waterjuffer nimfen hebben dit speciale mondstuk. "

Griezelig en toch onmiskenbaar fascinerend, deze aanpassing heeft ongeveer 320 miljoen jaar geduurd om te perfectioneren. In de onderwaterwereld waarin de nimfen maanden of zelfs jaren leven voordat ze veranderen in volwassen libellen, biedt deze aanpassing een manier om voedsel te verzamelen en te eten, allemaal met één hulpmiddel.

Wil je deze "killer lip" in actie zien? De Deep Look-video van KQED neemt je onder water en laat zien hoe deze gespecialiseerde tool wordt gebruikt.

Verwante Artikelen