De mysterieuze wereld van albino-sequoia's

Je bent misschien al bekend met albinisme bij mensen en andere dieren, maar wist je dat er ook albinoplanten zijn?

Het meest haalbare voorbeeld van dit fenomeen is de albino-sequoia. Vanwege een genetische mutatie kunnen deze zeldzame planten geen bladgroen produceren, waardoor hun naalden wit of lichtgeel blijven in plaats van het typische groen.

Een gebrek aan chlorofylproductie zou normaal gesproken een automatisch doodvonnis betekenen voor de overgrote meerderheid van de planten, maar deze 'everwhites' hebben een speciale truc achter de hand die hun overleving kan garanderen: parasitisme.

Zolang ze dicht genoeg bij een gezond, niet-albino redwood (meestal hun moederboom) zijn ontsproten, zijn ze in staat om hun wortels op het gezondere individu te enten en belangrijke fotosynthetische voedingsstoffen te absorberen.

Op het eerste gezicht klinkt het alsof deze bomen een vrij zoete opstelling hebben, maar de waarheid is dat deze freeloader-strategie niet zonder uitdagingen is. Zelfs als ze de gezondste bomen voeden, zijn veel albino-sequoia's zwak en ondervoed, daarom zien veel van hen eruit als stervende kerstbomen:

Humboldt Redwoods State Park heeft een paar albino-sequoia's. (Foto: Redwood Coast / flickr)

Ontsluit de geheimen van de albino redwood

Een nog zeldzamere variant van deze genetische mutatie is de chimere albino-sequoia, die gebladerte heeft met gezonde groene weefsels en zwakkere albino-weefsels.

Het opmerkelijke aan Redwood-hersenschimmen is dat ze twee verschillende sets DNA hebben, alsof twee verschillende mensen in één lichaam leven. Dit soort boom is zo zeldzaam dat uit de miljoenen hectares redwood forest in Californië er slechts 10 bekende chimera-individuen zijn.

Redwoods tonen de natuur in al haar kleuren. (Foto: Redwood Coast / flickr)

In een National Geographic-artikel uit 2014 dat de strijd om een ​​dergelijk chimeer exemplaar in Cotati, Californië te redden, profileerde, vroeg Zane Moore, toen een plantkunde-student aan de Colorado State University, zich af of het albinisme een adaptieve reactie zou kunnen zijn op externe milieukrachten:

"Albino's hebben de neiging om in de buurt van overgangsgebieden van redwood te zijn, en iedereen die we bestuderen lijkt gestrest. Dus een idee is dat albinisme een aanpassing is om met stress om te gaan. We hebben een ongebruikelijk aantal zeer jonge albino's zien opkomen, die mogelijk vanwege de droogte die Californië en het westen doormaakt. '

Het blijkt dat Moore iets op het spoor was. Twee jaar later ontdekte Moore - nu doctor aan de University of California, Davis - dat de naalden van de albino redwood hoge niveaus van zware metalen bevatten, zoals nikkel en koper. Het albino-redwood lijkt de vervuiling uit de grond op te zuigen en op te slaan en weg te houden van andere, gezondere redwoods.

'Ze vergiftigen zichzelf eigenlijk', vertelde Moore aan Mercury News. 'Ze zijn als een lever of nier die gifstoffen filtert.'

Hoewel de nieuwe bevindingen geen verklaring bieden voor het albinisme van de sequoia's, zou het opnemen van gifstoffen uit de grond zeker een potentiële stressfactor zijn voor die zelfopofferende bomen.

Albino-sequoia's houden mogelijk gifstoffen uit het bos waardoor andere sequoia's kunnen gedijen. (Foto: WolfmanSF / Wikimedia Commons)

De bomen beschermen

De locaties van albino-sequoia's worden geheim gehouden om hun overleving te garanderen. (Foto: Kevin Bertolero / flickr)

Net als veel andere zeldzame en oude bomen, zijn de exacte locaties van deze albino- en chimera-sequoia's vaak in het geheim gehuld in een poging om hun voortbestaan ​​te garanderen, maar als je hoopt een glimp op te vangen van een van deze spookachtige bomen, zijn er verschillende plekken om bekijk ze in de staatsparken Humboldt Redwoods en Henry Cowell Redwoods in Californië.

Volg een korte rondleiding door Henry Cowell Redwoods State Park en leer meer over deze opmerkelijke "spookbeelden van het bos" in de onderstaande video:

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in april 2015 en is bijgewerkt met recentere informatie.

(Inzetfoto van naalden: Cole Shatto / Wikimedia Commons )

Verwante Artikelen