De onverwacht vreemde en mooie wereld van korstmossen

Korstmos is iets dat we vaak zien groeien op rotsen of boomtakken, op oude houten hekken en rottende stronken. Maar hoe vaak stop je om echt over korstmossen na te denken? Waarschijnlijk niet vaak. En toch zijn korstmossen verrassend fascinerend ... en raar ... en mooi!

Ondanks hun uiterlijk zijn korstmossen geen planten. Ze behoren ook niet tot de schimmelfamilie. Ze zijn een uniek samengesteld organisme, het resultaat van een symbiotische relatie van organismen uit maar liefst drie koninkrijken, met als belangrijkste partner schimmel. Zoals Lichens of North America het zegt: "De korstmosschimmels (koninkrijkschimmels) cultiveren partners die voedsel produceren door fotosynthese. Soms zijn de partners algen (koninkrijk Protista), soms cyanobacteriën (koninkrijk Monera), voorheen blauwgroene algen genoemd. Sommige ondernemende schimmels exploiteren beide tegelijk. " Een studie gepubliceerd in Science onthulde dat korstmossen naast schimmel en algen ook gist bevatten. Deze gist komt voor in de korstmosschors en bevat twee niet-verwante schimmels. Korstmossen zijn hun eigen soort wezen.

Ze zijn ook ongelooflijk overvloedig, overal te vinden, van gematigde bossen tot ijzige koude toendra, van de tropen tot de woestijnen. Ze vormen de dominante vegetatie op maar liefst 8 procent van het land op aarde en kunnen overleven waar veel andere plantensoorten geen kans maken.

Korstmos lijkt al veel complexer dan je je waarschijnlijk realiseerde. En dit is nog maar het begin van het verhaal.

Korstmossen groeien over het oppervlak van granieten rotsen. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Korstmossoorten kunnen overleven in een aantal ongelooflijk extreme omgevingen. "Korstmossen groeien op de overgebleven plekken van de natuurlijke wereld die te hard of te beperkt zijn voor de meeste andere organismen", aldus de website van Lichens of North America. 'Ze zijn pioniers op het gebied van kaal gesteente, woestijnzand, gekapte grond, dood hout, botten van dieren, roestig metaal en levende schors. In staat om metabolisch af te sluiten in tijden van ongunstige omstandigheden, kunnen ze extreme hitte, kou en droogte overleven. "

Het is interessant om korstmos als 'pioniers' te beschouwen, maar ze zijn in zekere zin wel. Ze bestaan ​​door twee of meer levensvormen samen te brengen die elkaar nodig hebben om te gedijen. Door dit te doen, creëren ze een overvloediger leven waar het normaal niet zou worden gevonden - in wezen koloniseren ze nieuwe grenzen en nodigen ze andere soorten uit om te groeien in verder onvruchtbare gebieden. Ze zijn ook zelfvoorzienend. Ze voeden zich niet met het oppervlak waarover ze groeien, zoals parasieten doen, maar creëren in plaats daarvan hun eigen voedsel door fotosynthese met behulp van de algen waaruit ze gedeeltelijk zijn gemaakt.

Jewel lichen, ook wel rock jewel lichen genoemd, is een soort korstige korstmossen die in ruwe gebieden kan groeien, zelfs op het oppervlak van rotsen. (Foto: gubernat / Shutterstock)

Als korstmos deels schimmel en deels algen is, wat is korstmos dan precies? Het hoofdgedeelte van een korstmos wordt een thallus genoemd. Op basis daarvan zijn korstmossoorten categorieën in drie hoofdcategorieën: knapperig, bladachtig en struikachtig. Enkele andere vormen, waaronder squamulose, filamenteuze en gelatineachtige soorten, worden erkend, maar vallen meestal onder de drie overkoepelende categorieën. Dus zelfs als je niet weet naar welke soort je kijkt, kun je op zijn minst zien of het een knapperig, bladachtig of struikachtig uiterlijk heeft.

Cladonia-korstmossen, ook wel bekend als cup-korstmossen, groeien samen met miniatuurmos op verticale rotsen in het Karelische bos, Rusland. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

British Soldier-korstmos is een soort beker-korstmos. Het rode deel van de thallus is het deel dat sporen maakt, waardoor reproductie mogelijk is. (Foto: Kim Foote / Shutterstock)

Wetenschappers dachten oorspronkelijk dat korstmossen zeer vroege organismen waren, die van land naar water gingen en de weg vrijmaakten voor planten om te groeien. Maar uit een onderzoek uit 2019 bleek dat ze veel jonger zijn dan aanvankelijk werd gedacht.

"Als we naar moderne ecosystemen kijken, en we zien een kaal oppervlak als een rots, dan zijn vaak korstmossen het eerste dat daar groeit, en uiteindelijk zullen er ook planten op groeien", zegt Matthew Nelsen, hoofdauteur van de krant en een onderzoeker in het Field Museum, zei in een verklaring. 'Mensen dachten dat dat misschien de manier was waarop oude kolonisatie van land werkte, maar we zien dat deze korstmossen later in het spel kwamen dan planten.'

Hondenkorstmos groeit tussen mossen en andere korstmossen in Schotland. (Foto: Jan Holm / Shutterstock)

Rendiermos is een soort struikachtig korstmos dat op veel plaatsen groeit, vooral in de pooltoendra. (Foto: / Shutterstock)

Het is niet erg verrassend wanneer korstmos wordt verward met mos, vooral als de naam het eerste is dat misleidt. Rendiermos of kariboemos is een korstmos, een belangrijke voedselbron voor kariboes. Het wordt ook soms gebruikt als voedsel of natuurlijke remedies voor mensen voor nierstenen of zelfs antibacteriële zalven. In feite is er een lange geschiedenis van korstmossen die door mensen voor verschillende doeleinden worden gebruikt, en ze worden nog steeds bestudeerd vanwege hun medicinale waarde. Volgens de Ohio State University "suggereert onderzoek met korstmossen over de hele wereld dat deze organismen veelbelovend zijn in de strijd tegen bepaalde vormen van kanker en virale infecties, waaronder hiv."

Ondertussen worden korstmossen al lang gebruikt als een natuurlijk pigment voor stervende stoffen en wol. Ze worden ook gedroogd en gebruikt in de kunst, vooral in de bouwschaalmodellen van architecten tot spoorwegliefhebbers. Het is heel goed mogelijk dat je korstmos hebt gebruikt in je eigen huiswerk bij het maken van schaalmodellen van boerderijen, missies of steden voor klassenprojecten.

Cup-korstmossen zien eruit als een klein bos met bomen. (Foto: PHOTO FUN / Shutterstock)

Korstmos wordt al eeuwenlang gebruikt als pigment voor kleurstoffen. Het is niet moeilijk te begrijpen waarom als je dit soort levendige kleuren ziet. (Foto: LFRabanedo / Shutterstock)

Korstmossen groeien ongelooflijk langzaam - voor veel soorten hebben we het over millimeters of minder per jaar. Maar met langzame groei komt een lang leven, en zoals gewoonlijk het geval is met langzaam groeiende organismen, behoren ze tot de oudste levende wezens op aarde. In haar boek "The Oldest Living Things", documenteert Rachel Sussman kaarten van korstmossen in Groenland die tussen de 3000 en 5000 jaar oud zijn.

Om de gevaren van een stationair organisme in een bewegende wereld af te weren, hebben korstmossen een ongelooflijke reeks verdedigingen ontwikkeld, waaronder 'een arsenaal van meer dan 500 unieke biochemische verbindingen die dienen om de blootstelling aan licht te beheersen, herbivoren af ​​te weren, aanvallende microben te doden en ontmoedig de concurrentie van planten ", aldus de site van Lichens of North America. "Onder deze zijn veel pigmenten en antibiotica die korstmossen erg nuttig hebben gemaakt voor mensen in traditionele samenlevingen."

Die levensduur wordt echter bedreigd. UC Berkeley: "De grootste bedreiging voor de voortdurende gezondheid van korstmossen is niet predatie, maar de toegenomen vervuiling van deze eeuw. Verschillende studies hebben ernstige gevolgen aangetoond voor de groei en gezondheid van korstmossen als gevolg van luchtverontreiniging door fabrieken en steden. Omdat sommige korstmossen zijn zo gevoelig dat ze nu worden gebruikt om snel en goedkoop de luchtgifstoffen in Europa en Noord-Amerika te beoordelen. "

Knapperige korstmossen kunnen er uitzien als weinig meer dan een harde film die over een oppervlak groeit (foto: Worraket / Shutterstock)

Korstmossen nemen veel texturen en kleuren aan en kunnen een uitzonderlijk mooi onderdeel van een ecosysteem zijn. (Foto: Sarah2 / Shutterstock)

Korstmossen hebben veel toepassingen, en niet de minste daarvan leert ons meer over de gezondheid van onze omgeving en de potentiële rol die ze spelen in de menselijke geneeskunde (Foto: Kurkul / Shutterstock)

Noot van de redactie: dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in maart 2015 en is sindsdien bijgewerkt met nieuwe informatie.

Verwante Artikelen