De toenemende dreiging van radon

Aardbevingen en vulkaanuitbarstingen vragen onze aandacht, maar niet alle onderaardse moordenaars kondigen zich zo luidruchtig aan. Een in het bijzonder is zowel sinister als sluipend, sluipt elke dag en nacht miljoenen huizen in de Verenigde Staten binnen en doodt elk jaar duizenden mensen.

Radon is de nummer 2-oorzaak van longkanker in het land, achter alleen sigarettenrook, en heeft een jaarlijks dodental in de VS van ongeveer 21.000 mensen. Het is een natuurlijk voorkomend, radioactief gas dat kleurloos, geurloos, smaakloos en chemisch inert is, zodat het jarenlang onopgemerkt kan blijven in iemands huis. De EPA schat dat ongeveer één op de 15 Amerikaanse huizen verhoogde radonniveaus heeft.

Hoe radon binnenkomt

Bijna alle grond bevat een laag gehalte aan rottend uranium, dat radongas afgeeft, hoewel sommige regio's meer hebben dan andere (zie de Amerikaanse kaart hierboven). Het is normaal gesproken onschadelijk - grondwater absorbeert een deel van het radon, terwijl de rest naar de oppervlakte drijft en zachtjes in de lucht verdwijnt.

De problemen beginnen wanneer het stijgende radon de onderkant van een gebouw raakt. Als het scheuren, naden of andere openingen vindt, zuigt de lagere luchtdruk binnenin het radon als een vacuüm door, waardoor het zich vaak ophoopt in gesloten, laaggelegen delen van een huis, zoals kelders en kelders. Deze gaszakken kunnen in de loop van de tijd gevaarlijk hoge dichtheden opbouwen en mogelijk zelfs naar andere kamers lekken. Blootstelling is het hele jaar door een risico, maar de winter is meestal de gevaarlijkste tijd van het jaar, omdat mensen vaak meer gas binnenhouden door hun deuren en ramen gesloten te houden.

Zelfs als het niet langs de fundering van een gebouw kan persen, kan radon nog steeds met het water binnensluipen. Vooral putten of openbare watervoorraden die grondwater gebruiken, lopen gevaar, omdat grondwater radon uit grond en rotsen absorbeert, maar ook oppervlaktewatervoorraden kunnen verontreinigd zijn. Radon in water vormt bij inname een licht risico op maagkanker, maar de grootste bedreiging is het nog steeds inademen, wat kan gebeuren nadat het uit het water is vrijgekomen onder de douche of bij de gootsteen.

Granieten aanrechtbladen veroorzaakten onlangs opschudding toen uit onderzoek bleek dat graniet kleine hoeveelheden radon kan afgeven. De EPA erkent dit, maar zegt dat radon van granieten werkbladen zo minuscuul is dat het in de meeste gevallen niet gevaarlijk is. Het grootste deel van het radongas binnenshuis komt nog steeds uit de grond, maar de EPA raadt aan om uw huis op radon te testen, ongeacht de bron.

Radon-hotspots

De EPA produceerde de Amerikaanse kaart (zie bovenkant van het bestand), die voor alle 50 staten county-per-provincie radonniveaus toont. De provincies Zone 1 (rood) hebben een gemiddeld screeningniveau binnenshuis van meer dan 4 picocuries per liter, de provincies zone 2 (oranje) hebben 2 tot 4 pCi / L en de provincies zone 3 (geel) hebben 2 pCi / L of minder. Klik op de kaart om te vergroten en klik hier voor meer informatie.

Gebieden met grote afzettingen van uranium, evenals graniet, schalie en fosfaat, zullen waarschijnlijk hogere niveaus van radon uit de grond hebben. Langdurig gebruik van fosfaatmeststoffen op akkerland kan ook het uraniumgehalte van de bodem verhogen en daarmee het risico op blootstelling aan radon. Toch is de bepalende factor of radon in de lucht binnenkomt uiteindelijk de basis van een gebouw. Een huis in Pennsylvania in 1984 met het waanzinnig hoge radonniveau van 2700 pCi / L lag op 30 meter afstand van een ander huis, op dezelfde grond en in dezelfde geologische formatie, waarvan het radonniveau normaal was. Goed gebouwde huizen kunnen zelfs in risicovolle gebieden radonvrij zijn, en omgekeerd. Dat is de reden waarom de EPA waarschuwt om niet te vertrouwen op de bovenstaande kaart om te beslissen of hij zich zorgen moet maken over blootstelling aan radon. De enige manier om het zeker te weten, is door uw huis te testen.

Hoe te testen op radon

Het gemakkelijkste startpunt is een doe-het-zelf radontestkit (rechts afgebeeld), die u online kunt vinden, bij een ijzerhandel of een ander verkooppunt. Als u echter een huis koopt of verkoopt, wilt u misschien een gekwalificeerde radontester inhuren om langs uw huis te komen. Neem contact op met uw staatsbureau voor een lijst met gekwalificeerde testers, of probeer een van de twee nationale, particulier beheerde radontestprogramma's.

Maar de goedkoopste manier is meestal om het gewoon zelf te doen. Er zijn twee soorten radon-tests voor thuis: op korte en op lange termijn. Een kortdurende test blijft, afhankelijk van het type, twee tot 90 dagen bij u thuis en is de snelste manier om erachter te komen of u een radonprobleem heeft. Maar omdat radonniveaus vaak variëren van dag tot dag en van seizoen tot seizoen, zijn kortetermijntests niet altijd betrouwbaar. Langetermijntests, zoals "alpha track" - of "electret" -detectoren, blijven langer dan 90 dagen op hun plaats en geven over het algemeen metingen die het gemiddelde van uw huis het hele jaar door nauwkeuriger weergeven. Als uw kortetermijntest een radonniveau van 4 pCi / L of meer onthult, raadt de EPA aan om een ​​follow-up op korte of lange termijn te doen.

Het gemiddelde radonniveau binnenshuis is ongeveer 1, 3 pCi / L en buiten is het normaal gesproken ongeveer 0, 4 pCi / L. Het langetermijndoel van het congres om de radon binnenshuis in de Verenigde Staten tot buiten te reduceren, is in veel gevallen nog steeds niet praktisch, maar de meeste huizen kunnen nu op zijn minst worden teruggebracht tot ongeveer 2 pCi / L. Toch is geen enkel radon veilig om te ademen, en de EPA wijst erop dat elke vermindering van de blootstelling aan radon het risico op longkanker vermindert.

Hoe om te gaan met een radonprobleem

Dus je hebt je huis getest en het zit boordevol radioactief radongas. Wat zou je moeten doen?

Er zijn verschillende renovaties van huizen die kunnen voorkomen dat radon naar binnen lekt. Om te beginnen wilt u misschien contact opnemen met uw radonkantoor, dat u kan verbinden met gekwalificeerde testers en aannemers. Tenzij u ervaring heeft met renovaties van huizen, stelt de EPA voor om een ​​professionele aannemer in te huren om uw huis af te sluiten, omdat de reparaties arbeidsintensief kunnen zijn. Het kost meestal tussen de $ 800 en $ 2.500, met een gemiddelde prijs van ongeveer $ 1.200, schat de EPA.

De EPA heeft een uitgebreid handboek samengesteld om je huis van radon te ontdoen, de Consumentengids voor Radonreductie (PDF), waarin verschillende methoden worden opgesomd, afhankelijk van het funderingstype van een huis. Sommige radonreductietechnieken verwijderen eenvoudigweg reeds ingevoerd radon, terwijl andere voorkomen dat het in de eerste plaats binnendringt; de EPA beveelt dit laatste aan. Het bureau heeft ook advies voor het selecteren van aannemers, het controleren van het werk van een aannemer, het kopen of verkopen van een huis met radon in gedachten en andere onderwerpen.

Bekijk deze handige links voor meer informatie over radon:

  • National Cancer Institute: Radon en kanker
  • USGS: The Geology of Radon

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het voor het eerst verscheen in november 2009.

Afbeeldingscredits: Radon-kaart: US Environmental Protection Agency; Radontestkit: Wyoming Department of Health; Straling klaverblad: US Department of Energy

Verwante Artikelen