De verrassende schoonheid en voordelen van drijfhout

Bomen zijn pijlers van hun gemeenschappen, een rol die ze zelfs bij de dood kunnen vervullen. Een rechtopstaande dode boom biedt bijvoorbeeld vitale leefomgeving voor bepaalde vogels en vleermuizen, terwijl een omgevallen boom een ​​levensvreugde is voor het leven op de bosbodem, inclusief toekomstige bomen.

Toch is rotten op zijn plaats niet het enige natuurlijke hiernamaals voor een boom. Soms zal een boom, in plaats van terug te geven aan zijn geboortebos, aan een odyssee beginnen om hem vooruit te betalen, waarbij hij zijn ecologische rijkdom wegvoert van het enige huis dat hij ooit heeft gekend.

Deze reizende bomen zijn niet bedoeld om hun wortels te verraden; ze gaan gewoon met de stroom mee. Ze zijn drijfhout geworden, een term voor alle houtachtige overblijfselen van bomen die uiteindelijk door rivieren, meren of oceanen bewegen. Deze reis is vaak kort en leidt slechts naar een ander deel van hetzelfde ecosysteem, maar het kan ook een boom ver de zee in sturen - en misschien zelfs eroverheen.

Drijfhout is een veelvoorkomend verschijnsel op stranden over de hele wereld, hoewel veel mensen het afwijzen als een onopvallend landschap of nutteloos puin. En hoewel drijfhout een beetje mystiek is - zoals twijgen van een nabijgelegen boom of planken die van een visserspier zijn gevallen - kan het ook een geest zijn van een ver bos of een scheepswrak, getransformeerd door zijn avonturen in iets moois. Onderweg heeft drijfhout de neiging om de gunst terug te geven door de omgevingen die het bezoekt te hervormen en te verrijken.

In een tijd waarin oceanen worden geteisterd door plastic afval, herinnert drijfhout eraan dat natuurlijk afval in zee goedaardig kan zijn, zelfs gunstig. Het belichaamt de kwetsbare ecologische verbindingen tussen land en water, evenals de subtiele schoonheid die gewoonlijk in het volle zicht verborgen is. In de hoop meer licht te werpen op deze kwaliteiten, volgt hier een diepere blik op waarom drijfhout meer aandacht verdient:

Kansen

Lang voordat mensen boten bouwden van dode bomen, waren de grondstoffen al op eigen gelegenheid onbekende wateren aan het verkennen. Drijfhout heeft misschien zelfs onze eerste houten vlotten en boten geïnspireerd, omdat oude mensen de kracht en het drijfvermogen opmerkten.

Dode bomen hebben echter altijd als boten gediend, maar meestal voor kleinere passagiers. Drijfhout voedt en beschermt niet alleen veel kleine dieren in het wild, maar kan ze ook helpen bij het koloniseren van anders onbereikbare habitats. En de komst ervan kan ook de lokale bewoners ten goede komen, door nieuwe middelen te introduceren om de natuur in de kust te ondersteunen en hun blootgestelde huis te beschermen tegen wind en zon.

Afhankelijk van het drijfhout en waar het aanspoelt, kunnen zeevarende bomen waardevolle toevoegingen zijn aan habitats aan het water die het bladerdak en de wortels van levende bomen missen, zoals rotsachtige stranden of kustduinenecosystemen. Zelfs op plaatsen met veel bomen, zoals de oevers van een beboste rivier, speelt drijfhout vaak een integrale rol bij het opbouwen en vormgeven van de infrastructuur van de habitat.

Uitloggen

De avonturen van drijfhout beginnen vaak in rivieren en velen blijven daar. Drijfhout is een belangrijk onderdeel van vrijwel alle natuurlijke wateren over de hele wereld, met inbegrip van zoetwaterstromen, rivieren en meren en oceanen.

Rivieren die door of in de buurt van bossen stromen, hebben de neiging om stukken dode bomen te verzamelen, wat soms resulteert in opeenhopingen van drijfhout dat bekend staat als logjams. In de loop van de tijd kunnen deze clusters de oevers van rivieren helpen opbouwen en zelfs hun kanalen vormen, waardoor ze niet alleen de manier beïnvloeden waarop water door het ecosysteem beweegt, maar ook wat voor soort opgeloste stoffen, sedimenten en organisch materiaal het bevat.

Drijfhout vertraagt ​​ook de stroming van een rivier, waardoor het meer voedingsstoffen vasthoudt om de inheemse flora en fauna te voeden. En door binnen een rivierkanaal veel verschillende microhabitats te vormen, heeft drijfhout ook de neiging om de lokale biodiversiteit te stimuleren.

Net als bij langlevende beverdammen, is het bekend dat drijfhoutblokken eeuwenlang blijven bestaan ​​als ze alleen worden gelaten, en uiteindelijk enorme, landschapsveranderende vlotten worden. Een dergelijke logjam, bekend als het grote vlot, groeide mogelijk al 1000 jaar voordat de expeditie van Lewis en Clark het in 1806 tegenkwam. Het vlot, naar verluidt heilig voor de inheemse Caddo-bevolking, bevatte tientallen miljoenen kubieke voet ceder, cipres en versteend hout, dat bijna 160 mijl van de Rode en Atchafalaya-rivieren in Louisiana beslaat.

Het Great Raft was misschien een natuurlijk wonder, maar omdat het de navigatie van de Red River blokkeerde, deed het US Army Corps of Engineers een poging om het te ontmantelen. Aanvankelijk geleid door stoombootkapitein Henry Shreve, begon het project in de jaren 1830 en het duurde tientallen jaren om het te voltooien, waardoor de geologie van het stroomgebied van de Lower Mississippi per ongeluk werd getransformeerd.

'De vele meren en baaien die de Red River in Louisiana en Oost-Texas had gecreëerd, werden weggepompt', aldus de Red River Historian. 'De rivier verkortte zijn pad naar de Mississippi. Om de destabilisatie van het land rond de rivier te stoppen, moest het Corps of Engineers miljarden dollars aan sluizen en damverbeteringen doorvoeren om de rivier bevaarbaar te houden.'

Zelfs onder natuurlijke omstandigheden houden rivieren echter zelden al hun drijfhout vast. Afhankelijk van de grootte van een waterweg, kan het ervoor zorgen dat bomen en houtachtig puin stroomafwaarts blijven stromen en uiteindelijk een nieuwe omgeving bereiken, zoals een oever, een estuarium of een strand.

Hoewel drijfhout vaak binnen twee jaar vervalt, gaan sommige stukken onder bepaalde omstandigheden veel langer mee. De Old Man of the Lake is bijvoorbeeld een 30 meter hoge (9 meter) boomstronk die sinds minstens 1896 verticaal dobbert in het Oregon Crater Lake.

Uitbreiden

Terwijl beken en rivieren drijfhout zeewaarts vervoeren, verzamelen grote "drijfhoutopslagplaatsen" zich soms aan de monding van een waterweg. Deze opbouwen bestaan ​​ongeveer 120 miljoen jaar en dateren bijna net zo ver als bloeiende planten zelf. Een deel van hun drijfhout kan uiteindelijk doorgaan naar zee, terwijl andere stukken rondhangen in een rivierdelta, riviermonding of een nabijgelegen kustlijn.

Net als bij stroomopwaarts drijfhout, zijn oude bomen een zegen voor de omgevingen waar ze terechtkomen. In veel estuaria en stranden bieden ze structuur en stabiliteit waar niet genoeg levende planten groeien om de zanderige, zoute grond met hun wortels te verankeren.

Deze aanhoudende massa's drijfhout - of 'driftcretions', zoals onderzoekers ze in een onderzoek uit 2015 noemden - werken samen met planten en sedimentatie om de evolutie van kustlijnen te beïnvloeden, en moedigen 'de vorming aan van complexe, diverse morfologieën die de biologische productiviteit en de organische koolstofopvang verhogen en buffer tegen erosie ', schrijven de auteurs van het onderzoek.

Of het nu gaat om een ​​aanhoudende stapel houtachtig puin of slechts één grote boom, grote stukken drijfhout kunnen een skelet toevoegen aan zongebakken, erosiegevoelige ecosystemen zoals open stranden, waardoor hun vermogen om levende vegetatie te ondersteunen mogelijk wordt vergroot.

In kustduinhabitats zorgt drijfhout "voor een gedeeltelijke stabilisatie van zandduinen, waardoor winderosie wordt verminderd en planten kunnen groeien", aldus het tijdschrift Beachcare, geproduceerd door de Waikato Regional Council in Waikato, Nieuw-Zeeland. "Het drijfhout kan ook een kleine windbarrière (of microklimaat) creëren, waardoor zaden en zaailingen vochtig kunnen blijven en beschermd tegen winderosie. Drijfhout kan zelfs zaden van het bos naar de kust vervoeren, die kunnen ontkiemen als het winterhard is . "

Drijfhout kan ook onderdak bieden aan stranddieren, evenals de vegetatie die het mogelijk maakt. Sommige kustvogels nestelen bijvoorbeeld naast drijfhout als een manier om hun eieren te verbergen voor roofdieren en te voorkomen dat ze in zand worden begraven.

En zelfs voor kustdieren die niet echt drijfhout nodig hebben, is het moeilijk het gemak van een dode boom op het strand te ontkennen:

Reizende habitat

Voor drijfhout dat terra firma achterlaat om een ​​nieuw leven op zee te beginnen, is de kans om ooit terug te keren naar het land vrij klein. Maar verdwaald raken op zee betekent niet noodzakelijk dat hun reizen een verloren zaak zijn. Zoals schrijver Brian Payton onlangs opmerkte in Hakai Magazine, kan drijfhout ongeveer 17 maanden in de open oceaan blijven drijven, waar het zeldzame voorzieningen biedt zoals voedsel, schaduw, bescherming tegen golven en een plek om eieren te leggen. Als zodanig wordt pelagisch drijfhout een "drijvend rif" dat een verscheidenheid aan zeedieren kan herbergen.

Dat omvat vleugelloze waterstriders (ook bekend als zeeschaatsers), die hun eieren leggen op drijvend drijfhout en de enige insecten zijn waarvan bekend is dat ze in de open oceaan leven. Het bevat ook meer dan 100 andere soorten ongewervelde dieren, voegt Payton toe, en ongeveer 130 vissoorten.

Terwijl marien drijfhout aan de oppervlakte vergaat, herbergt het een specifieke opeenvolging van huurders. Het wordt meestal voor het eerst gekoloniseerd door zouttolerante, houtafbrekende bacteriën en schimmels, samen met een paar andere ongewervelde dieren die houtafbrekende enzymen maken. (Dit zijn onder meer gribbles, kleine schaaldieren die in drijfhout doordringen en van binnenuit verteren, waardoor holen ontstaan ​​die andere dieren later uitbuiten.) Deze aanvankelijke kolonisten worden gevolgd door secundaire kolonisatoren zoals talitrids, ook wel drijfhouthoppers genoemd, die zelf geen hout kunnen verteren .

Gribbles zijn de belangrijkste kolonisten van dode bomen in ondiep water, maar het zijn niet de enige dieren die gaten in drijfhout hebben geboord. Er zijn ook tweekleppige weekdieren zoals bijvoorbeeld houten piddocks en scheepswormen, die hun huizen maken door te boren in drassig hout. Hoewel houten piddocks en scheepswormen bekend staan ​​om het veroorzaken van schade aan schepen, pieren en andere houten constructies, vervullen ze ook een waardevolle rol in mariene ecosystemen en helpen ze drijfhout open te stellen voor een breder assortiment aan zeeleven.

Na een jaar of langer zweven aan de oppervlakte, zakt elk drijfhout dat ergens niet terug landt uiteindelijk naar de zeebodem. Bij een bepaalde diepte en druk "perst de oceaan het laatste beetje aardse lucht uit het hout en vervangt het door pekel", schrijft de evolutionaire mariene ecoloog Craig McClain. 'Zo begint het verhaal met een boom die in de diepte zinkt.'

Deze afdaling, een 'houtval' genoemd, claimt drijfhout, variërend van kleine fragmenten tot reuzen van 2000 pond, voegt McClain eraan toe. Het trekt bomen naar nog een ander nieuw ecosysteem, waar verschillende gemeenschappen van wezens wachten om het af te maken. Dit omvat diepzee-tweekleppigen van het geslacht Xylophaga, die het hout omzetten in uitwerpselen die op hun beurt tientallen andere ongewervelde dieren ondersteunen.

Soms vindt zelfs groot drijfhout zijn weg terug aan land voordat het in de afgrond verdwijnt. En afgezien van de eerder genoemde ecologische voordelen, kan dit mensen op het land de overvloed aan drijfhoutbewoners laten zien die doorgaans uit het zicht en uit het hart zijn. In december 2016 kreeg de hierboven afgebeelde boom bijvoorbeeld internationale berichtgeving toen hij in Nieuw-Zeeland aanspoelde, dankzij de dikke laag zwanenhals zeepokken.

Een dappere nieuwe krans

Zelfs zonder de eigenaardigheid van een zeepokdeken, doet het aangespoelde drijfhout vaak mensen versteld staan ​​die de moeite nemen om goed te kijken. Zijn reizen hebben de neiging het hout op esthetisch interessante manieren te verfraaien, wat resulteert in een breed scala aan ingewikkelde vormen en patronen.

Deze drijfhoutontwerpen variëren van betoverende wervelingen en slierten tot gladde rimpelingen en knoestige uitsteeksels, allemaal abstracte effecten van de milieukrachten die een bepaald stuk hout tijdens zijn mysterieuze reis heeft ervaren.

Het geschenk van drijfhout

Naast zijn esthetische charmes heeft drijfhout ook een lange geschiedenis van praktisch gebruik door mensen. Het is bijvoorbeeld de sleutel geweest voor de inheemse bevolking in het noordpoolgebied, wiens meestal boomloze omgeving weinig andere houtbronnen biedt dan hout dat uit verre bossen komt. Traditionele boten zoals de kajak en umiak zijn gebouwd van drijfhoutframes gewikkeld in dierenhuiden.

Naast boten heeft drijfhout talloze andere toepassingen gevonden als bouwmateriaal voor de kust door de geschiedenis van de mens heen, van hondensleeën en sneeuwschoenen tot vissperen en kinderspeelgoed. De aangespoelde overblijfselen van bomen bieden ook nuttig hout voor schuilplaatsen aan het strand, omdat drijfhout nog steeds wordt gebruikt door moderne strandgangers.

Van de poolcirkel tot tropische eilanden, drijfhout kan vooral nuttig zijn als brandhout. Zelfs op plaatsen met veel levende bomen kan drijfhout de ontbossing tegengaan door een houtbron aan te bieden die de lokale bosvoorraden niet onder druk zet. Dat is een potentieel groot probleem op plaatsen waar ontbossing het risico op erosie, overstromingen en aardverschuivingen heeft vergroot.

In veel situaties is het echter de beste manier om drijfhout te gebruiken, het gewoon met rust te laten en het te laten afdrijven waar het lot het ook brengt. Het kan een nieuwe boom opleveren die op een dag zelf drijfhout wordt, of terugspoelen naar zee en een waterval van zeedieren voeden.

Of misschien zit het gewoon een tijdje in de branding, rustig wachtend om iedereen te fascineren die toevallig voorbij drijft.

Verwante Artikelen