Deze acht zinkende steden lopen het grootste risico te worden opgeslokt door de stijgende zee

Als je hoort dat wereldsteden het meeste risico lopen overspoeld te worden door stijgende zeeën, is het meestal een vrij standaardlijst: New York City, Boston, Miami Beach, Venetië, New Orleans, Rio De Janeiro en een hele reeks wateroverlast maar sober voorbereid Nederland maakt meestal de snit.

En er is inderdaad een goede reden om je zorgen te maken - en actie te ondernemen - in elk van deze kwetsbare steden. Maar een nieuw briefingdocument gepubliceerd door Christian Aid, een in Londen gevestigde liefdadigheidsinstelling, stelt vast dat kuststeden die al actief zinken, nog meer gevaar lopen te worden getroffen door door klimaatverandering veroorzaakte zeespiegelstijging.

Vier van de continenten, acht van de meest risicovolle zinkende steden die door Christian Aid zijn geïdentificeerd - Londen, Shanghai, Bangkok, Houston, Jakarta, Manilla, de Bengaalse hoofdstad Dhaka en de Nigeriaanse stad Lagos - herbergen gezamenlijk meer dan 83 miljoen mensen . Dit aantal zal zeker exponentieel toenemen, aangezien mondiale stedelijke centra uit hun voegen blijven barsten. Volgens het rapport zal 59 procent van de wereldbevolking in 2030 in steden wonen. Azië heeft - en zal dit blijven ervaren - de snelste stedelijke groei. Momenteel verblijft 54 ​​procent van de Aziatische bevolking in laaggelegen, stormgevoelige kustgebieden.

De krant, getiteld "Sinking Cities, Rising Seas", werd vlak voor het speciale rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) van de Verenigde Naties gepubliceerd, waarin wordt uiteengezet hoe de wereld moet samenwerken om de stijging van de mondiale temperaturen tot 1, 5 graden Celsius te beperken. boven het pre-industriële niveau om bepaalde klimaatrampen te voorkomen. (De korte en enige oplossing: de onmiddellijke en agressieve vermindering van de uitstoot van broeikasgassen met ongekende wereldwijde coördinatie.) Indien niet beperkt, zou de zeespiegel de komende decennia wel 40 centimeter - bijna 16 inch - kunnen stijgen. En zoals Christian Aid uitlegt, zou een stijging van de opwarming van de aarde met 2 graden Celsius 'ons in een ongeëvenaard klimaatregime brengen'.

Schrijft Dr. Katherine Kramer, Christian Aid's wereldwijde leider op het gebied van klimaatverandering en hoofdauteur van "Sinking Cities, Rising Seas:"

Zelfs met het huidige opwarmingsklimaat van 1 graad Celsius worden kwetsbaarheden voor klimaatinvloeden steeds duidelijker - zoals in de noordelijke halfronde hittegolf van dit jaar en de dodelijke catastrofale stormen die Mangkhut en Florence demonstreren.

Collectieve, samenwerkende en ongekende inspanningen om opwarming te beperken door de uitstoot van broeikasgassen zo snel en diep mogelijk te verminderen, in overeenstemming met het beperken van opwarming tot 1, 5 graden Celsius met een hoge waarschijnlijkheid is essentieel om deze klimaatkwetsbaarheid te verminderen. Dit vereist dat de wereld in 2050 netto nulemissies5 bereikt.

Kramer legt verder uit dat de acht wereldsteden die als casestudy's in het rapport worden gebruikt, allemaal de "algehele kwetsbaarheid voor zeespiegelstijging en schadelijke stormvloeden" hebben vergroot vanwege het feit dat ze in de aarde zinken. Sommige steden, zoals Jakarta, hebben hun waardevolle natuurlijke middelen voor bescherming tegen overstromingen verloren door ongebreidelde ontwikkeling. Bijkomende factoren zoals slechte planning verergeren een toch al nijpende situatie, terwijl "klimaatverandering een verdere vermenigvuldiger is van bestaande en toekomstige kwetsbaarheden".

'Deze wereldwijde metropolen zien er misschien sterk en stabiel uit, maar het is een luchtspiegeling', zegt Kramer tegen The Guardian. 'Naarmate de zeespiegel stijgt, worden ze steeds meer bedreigd en onder water.'

Hier is een blik op de acht steden die worden belicht in "Sinking Cities, Rising Seas" met informatie over waarom ze zinken, wat er op het spel staat en hoe ze actie hebben ondernomen.

Houston

Het uitgestrekte, laaggelegen Houston werd geteisterd door overstromingen die in 2017 werden losgelaten door de dodelijke orkaan Harveyane. (Foto: Revolution Messaging / Flickr)

Gelegen aan de oevers van de Buffalo Bayou en zijn zijrivieren, zinkt pannenkoekflat Houston - de grootste stad van Texas en de vierde meest bevolkte stad in de Verenigde Staten - net zo snel als de zee stijgt. De topografie van Houston is amper piepend boven zeeniveau en van nature precair. Maar menselijke activiteiten zoals de winning van grondwater op industriële schaal en, met name, de olie- en gasproductie hebben er alleen maar voor gezorgd dat deze levendige en diverse metropool in Texas - een fenomeen dat bekend staat als bodemdaling - nog verder is gezakt en verzakt.

"Ironisch genoeg ondermijnt het zijn van fossiele producent Houston's toch al beperkte veerkracht tegen klimaateffecten, waaronder zeespiegelstijging", schrijft Kramer.

In totaal is de regio Houston-Galveston de afgelopen decennia in totaal 105, 9 inch gezonken. Momenteel zinken de noordwestelijke delen van de stad het snelst met een snelheid van ongeveer 2 inch per jaar. Houston, we hebben echt een probleem.

Jakarta

In Jakarta zorgen uitgebreide grondwaterwinning en een dichte, verticale skyline voor een bijzonder gevaarlijk paar. (Foto: Ya, saya inBaliTimur / Flickr)

De Indonesische hoofdstad Jakarta heeft de twijfelachtige onderscheiding als de snelst zinkende stad ter wereld met een clip van ongeveer 10 centimeter per jaar. Ongeveer 40 procent van de uitgestrekte stad ligt nu onder het zeeniveau volgens het rapport.

De belangrijkste reden waarom deze stad van bijna 10 miljoen mensen zinkt - en zo snel zinkt - is relatief eenvoudig: het ontbreken van een betrouwbaar netwerk van leidingwater heeft geleid tot een overwicht aan illegale privéputten die door inwoners van Jakarta worden gebruikt om grondwater te onttrekken. En het zijn deze bronnen die ondergrondse watervoerende lagen hebben afgevoerd en tot een dergelijke dramatische bodemdaling hebben geleid ... 'zoals het laten leeglopen van een gigantisch kussen eronder [de stad]', schreef The New York Times van Jakarta's 'surreally fast' afdaling in 2017. 'Rivieren stromen soms stroomopwaarts overspoelen gewone regens regelmatig buurten en verdwijnen gebouwen langzaam onder de grond, opgeslokt door de aarde. "

En dat is niet het enige probleem. De stijgende skyline van Jakarta, vol met kolossale, hoogbouw, verplettert de stad verder. "Terwijl het verlies van grondwater Jakarta van onderaf ondermijnt, duwt het enorme gewicht van de gebouwen van bovenaf, waardoor het verder zinkt", schrijft Christian Aid.

Bangkok

Bangkok is een andere Aziatische metropool die een schat aan hoogbouw niet goed doet op de verzakkingsafdeling. (Foto: Stephanie Kraus / Flickr)

Met een hoogte die slechts vijf voet boven zeeniveau reikt, schatten overheidsfunctionarissen in 2015 dat de Thaise hoofdstad, die met iets minder dan een centimeter per jaar zinkt, binnen 15 jaar zou kunnen worden ondergedompeld als het water rond de stad niet ophoudt stijgt met het huidige tarief.

Terwijl bodemdaling als gevolg van grondwaterwinning minder een probleem is dan ooit in Bangkok, stort de grond onder de stad in wezen in onder het forse gewicht van de cloud-brushing gebouwde omgeving. "Net als elders is het zinkende gevoel van Bangkok ironisch genoeg verergerd doordat het naar de hemel reikt. Het enorme gewicht van de gebouwen dringt in de oevers van de oevers en verdicht ze naarmate het ondersteunende water opraakt", schrijft Christian Aid.

Volgens de National Reform Council van Thailand, die aanbeveelt om een ​​enorme zeewering rond de stad te bouwen, zijn er meer dan 700 gebouwen met meer dan 20 verdiepingen verspreid over Bangkok en meer dan 4.000 gebouwen met tussen de acht en twintig verdiepingen.

Londen

De waterkering van de Theems in Londen wordt zes tot zeven keer per jaar gebruikt - het dubbele van het verwachte bedrag toen de barrières voor het eerst werden voltooid. (Foto: Jack Torcello / Flickr)

Afgetapte watervoerende lagen en veel te veel zware wolkenkrabbers zijn niet per se de schuld van het feit dat de Britse hoofdstad geleidelijk aan het zinken is. Vanuit geologisch perspectief is het eigenlijk grotendeels het werk van Schotland.

Kramer legt uit hoe een fenomeen dat bekend staat als glaciale isostatische aanpassing - een 'overblijfsel van de laatste ijstijd' - verantwoordelijk is voor de reeds langzame neerwaartse neerwaartse neergang van Londen. Het zinken "is het gevolg van het gewicht van de gletsjers die 11.000 jaar geleden op Schotland drukten. Deze drukten het noorden en zorgden ervoor dat het zuiden van het VK relatief sterk steeg. Maar sinds de gletsjers in het VK zijn gesmolten, is Schotland aan het herstellen, met een snelheid van ongeveer 1 mm [0, 04 inch] per jaar, en het zuiden van het land zinkt gewoon terug in de stijgende zee. "

En je hoeft niet veel verder te kijken dan de primaire waterkering van Londen, de Thames Barrier, om te begrijpen hoe grimmig de situatie is. Gebouwd en ontworpen in 1984 om Londen te beschermen tegen overstromingsniveaus van 1 op 100 jaar tot 2300, verwachtten ingenieurs dat de barrière twee of drie keer per jaar zou worden gebruikt. In feite is er veel meer actie gezien en wordt het momenteel zes tot zeven keer per jaar gebruikt.

Shanghai

Tyfoon Khanun veroorzaakte in 2005 een catastrofale overstroming in Shanghai en de provincie Zhejiang. (Foto: China Photos / Getty Images)

Net als veel andere zinkende steden die bijzonder kwetsbaar zijn voor de gevolgen van klimaatverandering, zinkt Shanghai, 's werelds meest bevolkte stad, onder het gewicht van haar eigen ontwikkeling. Dit is nog verergerd door grondwaterwinning. Volgens het rapport bedroeg het totale verlies als gevolg van de structurele ravage die de bodemdaling heeft veroorzaakt op de gebouwen en infrastructuur van Shanghai tussen 2001 en 2010 ongeveer $ 2 miljard.

Shanghai heeft echter aangetoond dat agressieve maatregelen om bodemdaling te vertragen effectief zijn gebleken. Beperkingen op privéputten, een GPS-systeem om het zinken beter te volgen en een grotere verschuiving weg van grondwaterwinning hebben ertoe bijgedragen dat de jaarlijkse zinksnelheid van de stad is teruggebracht van 3, 5 inch tot minder dan een halve inch.

Bovendien is een poging om miljarden liters water in eenmaal afgetapte watervoerende lagen te pompen niet alleen in sommige gebieden vertraagd, maar zelfs omgekeerd.

manilla

Het snel zinkende Manilla, met 1, 8 miljoen inwoners, wordt regelmatig overspoeld door tropische stortbuien. (Foto: Ted Aljibe / AFP / Getty Images)

De Filippijnse hoofdstad Manilla is chaotisch, levendig en onmogelijk compact. Het is ook een geverifieerde snelle zinker van ongeveer 4 inch per jaar - dat is 10 keer de zeespiegelstijging als gevolg van de opwarming van de aarde.

Zoals Kramer uitlegt, is grondwaterwinning hier opnieuw de belangrijkste boosdoener: "Aangezien de stad een gemiddelde hoogte heeft van ongeveer 5 meter [16 voet], lijkt ze te leven op geleende tijd. De bodemdaling verhoogt niet alleen het absolute risico op overstromingen, maar ook de getroffen gebieden: hoogwater kan verder landinwaarts doordringen en overstromingen kunnen langzamer afnemen. Dit betekent dat er een verhoogd risico is op verzilting van bodems die voorheen vruchtbaar waren. "

Waterintensieve rijstproductie net ten noorden van de stad en illegale, overstromingsveroorzakende uitbreiding van landbouwvisvijvers helpen de zaken niet.

Lagos

Het megaproject Eko Atlantic kan bij grote stormen een nadelige impact hebben op andere kustgebieden van Lagos. (Foto: Pius Utomi Ekpe / AFP / Getty Images)

De Nigeriaanse havenstad Lagos - de meest dichtbevolkte stad op het Afrikaanse continent - is met een snel groeiende bevolking van nu meer dan 21 miljoen mensen bijzonder kwetsbaar voor de stijgende zeeën, deels als gevolg van een gebrek aan adequate drainagesystemen en bodemdaling als gevolg van grondwaterwinning.

Kramer schrijft: "Sommige schattingen suggereren dat een zeespiegelstijging van 20 cm [7, 8 inch] ertoe kan leiden dat 740.000 mensen hun huis in heel Nigeria verliezen: het is duidelijk dat de opwarming zoveel mogelijk moet worden beperkt om te voorkomen dat deze mensen intern worden ontheemd.

Zoals het rapport aangeeft, wordt de bouw van een nieuw kunstmatig eiland genaamd Eko Altantic, dat gepland is tegenover het vasteland van Lagos, aangeprezen als een potentiële economische zegen die nieuwe banen zou genereren, het toerisme zou stimuleren en een grote aanwinst voor de stad zou zijn voor tal van fronten. Velen maken zich echter zorgen dat het nieuwe eiland, dat zou worden beschermd door een enorme zeewering, tijdens stormgebeurtenissen de omliggende eilanden zou kunnen schaden door er een stormvloed op te duwen. "Niet-duurzame ontwikkeling, gecombineerd met klimaateffecten, is wellicht geen goede combinatie voor de stad", besluit Kramer.

Dhaka

De straten van het langzaam zinkende Dhaka worden vaak overspoeld door seizoensgebonden moessons zoals die in 2014 deze overstromingen veroorzaakten. (Foto: Munir Uz Zaman / AFP / Getty Images)

De Bengaalse hoofdstad Dhaka, beschreven als "een andere laaggelegen stad aan de rivier met een zinkend gevoel veroorzaakt door niet-duurzame winning van grondwater, zinkt met een snelheid van iets meer dan een centimeter per jaar. (Verschuivende tektonische platen spelen ook een rol bij de bodemdaling die in de regio wordt ervaren, hoewel grondwaterwinning de belangrijkste oorzaak is.)

Hoewel de zinksnelheid van Dhaka niet zo alarmerend snel is als in sommige andere steden, wordt de algehele situatie exponentieel verslechterd door het feit dat de zeespiegelstijging in de Golf van Bengalen 10 keer het wereldgemiddelde is. Dit heeft ertoe geleid dat miljoenen mensen in laaggelegen kustgebieden ten zuidwesten van de stad massaal naar Dhaka's reeds overvolle sloppenwijken zijn getrokken.

Het is hun verdienste dat stadsbestuurders enige inspanningen hebben geleverd om de dodelijke impact van door overstromingen veroorzaakte weersomstandigheden te verminderen.

Verwante Artikelen