Deze eieren werpen licht op een strijd tussen de koevogels en de spotvogels

Koevogels zijn berucht omdat ze afwezige ouders zijn, maar dat betekent niet noodzakelijk dat hun kuikens een moeilijke jeugd zullen hebben. Net als koekoeken zijn koevogels broedparasieten, wat betekent dat ze hun eieren in de nesten van andere soorten achterlaten en de plichten van het ouderschap omzeilen door andere vogels te misleiden om hun baby's voor hen groot te brengen.

Dit kan leiden tot een hartverscheurend scenario voor die onwetende pleegouders, die tijd en energie besteden aan het grootbrengen van een kuiken dat niet alleen niet van hen is, maar wiens succes vaak ten koste gaat van hun werkelijke nakomelingen.

En dus vogelsoorten die het doelwit zijn van broedparasieten, hebben een aantal tactieken ontwikkeld om hen te helpen deze nadelen te vermijden, zoals meer aandacht besteden aan de eieren in hun nesten en meer hersenkracht gebruiken om eieren te identificeren die onbekend lijken. Koevogels en andere broedparasieten hebben echter tegenmaatregelen ontwikkeld om te voorkomen dat hun eieren worden uitgeworpen, namelijk door het produceren van variabele eierschalen die minder aandacht vragen.

De krijt-bespotte spotvogel (links) en glimmende koevogel (rechts) zijn zowel gebruikelijk als relatief wijdverbreid in een groot deel van Zuid-Amerika. (Foto's: Joel Santana / Shutterstock en Helissa Grundemann / Shutterstock)

Dit is uitgegroeid tot een co-evolutionaire wapenwedloop, aangezien de eierherkenningsvaardigheden van de gastheren selectieve druk uitoefenen op broedparasieten om minder opvallende eieren te leggen, wat op zijn beurt meer druk legt op de gastheren om hun eierherkenningsvaardigheden te verbeteren.

Een nieuw onderzoek gaat nader in op dit fenomeen, waarbij de nadruk ligt op de relatie tussen twee veelvoorkomende Zuid-Amerikaanse vogels: de glimmende koevogel (Molothrus bonariensis) en een van zijn favoriete slachtoffers, de krijt-spotvogel (Mimus saturninus). Gepubliceerd in de Philosophical Transactions of the Royal Society B, onthult de studie hoe spotvogels de kleuren en patronen van eieren in hun nesten gebruiken om te beslissen welke ze moeten houden en welke ze moeten weggooien.

Dit is een belabberde beslissing: de spotvogels willen natuurlijk geen koevogeleieren in hun nest, maar ze willen ook niet zo ijverig zijn bij het uitzetten van koevogels dat ze per ongeluk hun eigen eieren eruit gooien. Het lijkt misschien voor de hand liggend dat spotvogels alle eieren zouden weigeren die niet overeenkomen met de kleur en het patroon van hun eigen eieren, maar de nieuwe studie suggereert dat het een beetje ingewikkelder is dan dat.

Heb geen koevogel

Deze videobeelden tonen een krijger-spotvogel die een vreemd ei uit haar nest afwijst. (Foto / s: Analía V. Lopez)

Om te testen hoe spotvogels deze beslissing nemen, plaatste een team van onderzoekers uit de VS, Argentinië en Tsjechië een verscheidenheid aan nep-eieren in spotvogelnesten in Reserva El Destino, een natuurreservaat van 500 hectare (1235 hectare) nabij de stad Magdalena in de provincie Buenos Aires, Argentinië. De eieren waren 3D-geprinte modellen, gebaseerd op de werkelijke massa en afmetingen van glanzende koevogeleieren die op deze site te vinden zijn.

De onderzoekers schilderden twee sets eieren met de hand langs een verloop van blauwgroen naar bruin, waarbij ze een eerder gepubliceerde methode gebruikten om te matchen met "het natuurlijke verloop van vogeleierschalen". Ze schilderden ook vlekken op één set eieren, waarbij ze een patroon toepasten dat gemodelleerd was naar een glanzend koevogelei dat willekeurig werd gekozen uit de lokale bevolking.

Deze eieren werden vervolgens naar Reserva El Destino gebracht, waar de onderzoekers 85 mockingbird-nesten vonden, waarbij aan elk een willekeurig geselecteerd nep-ei werd toegevoegd. Ze volgden vijf dagen alle nesten, en na het uitsluiten van 15 die werden aangevallen door roofdieren of verlaten, kregen ze een uiteindelijke steekproefomvang van 70 nesten. Alle eieren die na vijf dagen nog in een nest lagen, werden als geaccepteerd beschouwd, merken de onderzoekers op, terwijl alle die in deze periode verdwenen waren, als afgewezen werden beschouwd.

De onderstaande video, gefilmd door co-auteur en ecoloog Analía V. López van de Universiteit van Buenos Aires, toont twee van de reacties van de spotvogels op onbevlekte vs. gevlekte eieren:

Spots hadden een interessant effect op de ouders van spotvogels, wat hen er vaak toe aanzette om veilig te spelen en een ei te bewaren, zelfs als de kleur niet goed was. De meeste spotvogels werden niet voor de gek gehouden door onbevlekte bruine eieren, die zowel qua kleur als patroon uit elkaar staan, en die eieren hadden een afstotingspercentage van meer dan 80 procent. Maar vlekken leken enige aarzeling op te wekken, waardoor de ouders zich waarschijnlijk zorgen maakten over het weggooien van een van hun eigen eieren. Het afkeurpercentage voor bruine eieren met vlekken was bijvoorbeeld slechts ongeveer 60 procent. De spotvogels vertoonden een vooroordeel voor blauwe eieren en accepteerden zelfs sommige met een blauwere tint dan hun eigen eieren. En toen blauwe eieren ook vlekken hadden, daalde het afwijzingspercentage tot onder de 10 procent.

"Spotvogels hebben eieren gespot, daarom is het logisch dat ze meer bereid zouden zijn om een ​​gevlekt ei te accepteren", legt hoofdauteur Daniel Hanley, een evolutionair ecoloog bij Long Island University Post, in een e-mail naar Site uit. "Door een uniek experimenteel ontwerp konden we meten hoeveel plekken bijdroegen aan de beslissing van een spotvogel om een ​​buitenlands ei te tolereren."

De studie suggereert dat spotvogels nog steeds meer om eierkleur geven dan om vlekken, zegt Hanley, maar beide factoren zijn belangrijk. De vogels vertoonden een duidelijke voorkeur voor blauwere eieren boven bruinere eieren, maar toen hun onderscheidende inspanningen moeilijker werden - wat Hanley en zijn collega's bereikten door vlekken toe te voegen, waardoor de verschillen tussen "juiste" en "verkeerde" eieren werden verkleind - was afstoting minder waarschijnlijk. .

De spotvogels lijken soms in conflict over het al dan niet houden van een ei, zegt Hanley, hoewel het afhangt van het vrouwtje en de context. 'Sommige vogels lijken het meteen te weten, terwijl andere wat meer tijd nodig hebben', zegt hij.

Brood ontwaken

Glanzende koevogels zijn zeer sociaal en vormen vaak kuddes zoals deze in Brazilië. (Foto: Pamela CP Olczyk / Shutterstock)

De nieuwe studie maakt deel uit van een themanummer voor Philosophical Transactions of the Royal Society B, gewijd aan 'de co-evolutionaire biologie van broedparasitisme'. Het kijkt naar een breed scala aan broedparasieten, waaronder vogels en minder bekende voorbeelden zoals de koekoekmeerval of broedparasitaire bijen en vlinders. Omdat broedparasieten afhankelijk zijn van andere soorten om hun nakomelingen groot te brengen, en omdat die andere soorten hun eigen nakomelingen zouden kunnen verliezen als ze de list niet zien, bieden deze wezens "een verhelderend systeem voor het onderzoeken van co-evolutie", schrijven de redacteuren van het nummer.

Sommige slachtoffers lijken slimmer in het tegenwerken van broedparasieten dan andere, waarschijnlijk als gevolg van variaties in het imitatievermogen van de parasieten en de bedreigingen die ze vormen voor hun gastheren. In een ander onderzoek uit dit nummer, bijvoorbeeld, merken de evolutionaire ecoloog van de Princeton University, Mary Caswell Stoddard en haar collega's op dat koekoekvinken de eieren van taai-geflankeerde prinias nauw kunnen nabootsen. Als reactie hierop zijn de prinia's geëvolueerd om "patroonkenmerken op een hoger niveau" te gebruiken om vreemde eieren te identificeren, inclusief details over de vorm en de oriëntatie van markeringen op de eierschaal.

Voorbeelden van koekoekvinkeieren (twee kolommen rechts) naast eieren van hun gastheren, de met taankleurig geflankeerde prinia en de roodharige cisticola. (Foto's: Claire N. Spottiswoode, Martin Stevens / Proceedings of the Royal Society B)

Voor krijt-bespotte spotvogels hebben broedparasieten misschien niet hetzelfde niveau van onderzoek afgedwongen, maar er is nog tijd. Gezien het schijnbare succes van glimmende koevogels, lijkt het waarschijnlijk dat deze co-evolutionaire wapenwedloop nog lang niet ten einde is.

"Onze bevindingen suggereren dat deze gastheer het vermogen om fijnmazige verschillen in eierschaalpatronen te onderscheiden nog niet heeft aangepast, maar in plaats daarvan eierschaalfuncties gebruikt als een alles-of-niets-keu", schrijven de onderzoekers. In tegenstelling tot wat vaak wordt aangenomen, waren de beslissingen van de spotvogels niet puur gebaseerd op de mate van verschil tussen hun eieren en buitenlandse eieren. 'In plaats daarvan weigerde deze gastheer bruine eieren, maar accepteerde hij even ongelijke blauwgroene eieren', schrijven ze. Deze patronen suggereren belangrijke en onontdekte aspecten van co-evolutionaire dynamiek, "zowel in de koevogel-spotvogelrelatie" als in de dynamiek van gastheerparasieten in het algemeen. "

Meer onderzoek is nodig, voegen Hanley en zijn collega's toe, om te onthullen hoe deze vogels elkaars evolutie beïnvloeden. In de tussentijd blijven talloze koevogels en andere broedparasieten grootgebracht worden door onwetende pleegouders, terwijl talloze gastheren hun hersens blijven pushen om de indringers te spotten voordat het te laat is. Zoals Stoddard onlangs tegen het tijdschrift Science zei: 'Wat er in de hersenen van [vogels] gebeurt, is nog complexer en interessanter dan we ons hadden voorgesteld.'

Verwante Artikelen