Deze ene grotsalamander bleef 7 jaar volledig stil, maar hij was niet dood

Als je blind bent en in een grot woont, is er veel tijd om te zitten en na te denken.

Misschien was dat wat deze ene grotsalamander van plan was tijdens een periode van zeven jaar om helemaal niets te doen.

Onderzoekers die blinde grotbewonende amfibieën, bekend als olmen ( Proteus anguinus ), observeerden, moesten opmerkelijk veel geduld tonen voordat ze iets konden melden over een van hun getagde exemplaren. Het is maar goed dat de studie is ontworpen om acht jaar mee te gaan, omdat deze ene olm zeven van hen volledig stil heeft gezeten.

Olms leven een sedentaire levensstijl vanwege hun saaie habitats, die zijn geëvolueerd om in pikdonkere onderwatergrotten te leven. Ze hebben hun ogen verloren en zowat al hun huidpigmentatie, die eruitziet als spookwitte, blinde babydraken. Wetenschappers denken dat ze meer dan 100 jaar kunnen leven, en hun metabolisme is zo traag dat ze maar één keer per decennium hoeven te eten, meldt CNET.

Als je er rekening mee houdt dat ze geen natuurlijke roofdieren hebben en slechts om de 12, 5 jaar een partner zoeken, is het gemakkelijker om de luiheid van deze wezens te begrijpen - hoewel niemand had kunnen vermoeden dat dit niveau van inactiviteit mogelijk was.

Voor de studie doken onderzoekers uit het VK en Hongarije in de duisternis van grotten in Bosnië-Herzegovina waar deze amfibieën leven. Ze verzamelden met de hand monsters en injecteerden een zichtbaar implantaat-elastomeer onder de staartvinhuid van elk dier, als tagging-methode. De olmen werden vervolgens teruggeplaatst op de exacte plaats van vangst en onderzoekers keerden terug om ze periodiek over een periode van acht jaar te controleren.

Het blijkt dat het observeren van olmen het biologische equivalent is van het droog kijken naar verf.

De meerderheid van de getagde individuen bewoog minder dan 10 meter in de loop van het onderzoek, met de bovengenoemde sedentaire persoon het minst onder hen, slechts één keer tijdens de observatieperiode.

Maar hoewel er niet veel activiteit was om te observeren, komt er veel meer bij kijken dan alleen wachten tot salamanders bewegen. Omdat olmen zich in zo'n rustig tempo voortplanten, zijn ze ongelooflijk kwetsbaar voor zelfs kleine veranderingen in hun omgeving. Ze kunnen daarom fungeren als cruciale indicatoren over het bereik van de menselijke impact op het milieu.

"De lage reproductieve activiteit van de soort, samen met de gerapporteerde extreme getrouwheid van de site, maakt dit toproofdier van aquatische grotgemeenschappen zeer kwetsbaar en een gevoelige bio-indicator van menselijke activiteiten die het leefgebied veranderen", schreven de auteurs van de studie.

De studie werd gepubliceerd in het ZSL Journal of Zoology.

Verwante Artikelen