Deze kleine vissen gebruiken hun gif om ... pijn te doden

Fang-blennies zijn schattige kleine koraalrifvissen uit de Indische en Stille Oceaan, maar ondanks hun niet-imposante uiterlijk zijn ze geen pushovers. Zoals hun naam doet vermoeden, hebben ze hoektanden - behoorlijk serieuze hoektanden. Ze zijn ook giftig, en zoals een nieuwe studie heeft ontdekt, is fang blenny-gif anders dan elk ander gif dat de wetenschap kent.

En hoewel het wordt gebruikt als een wapen in het wild, kan dit bizarre gif uniek zijn voor mensen, rapporteren onderzoekers in het tijdschrift Current Biology.

Een breed scala aan dieren heeft in de loop van de tijd een breed scala aan gif ontwikkeld, chemicaliën die pijnlijk zijn en vaak worden gebruikt om prooien uit te schakelen. Fang-blennies gebruiken echter geen gif om te jagen, maar voeden zich voornamelijk met plankton. En wanneer ze hun gif gebruiken, is het niet alleen pijnloos - het werkt blijkbaar als een pijnstiller.

"De vis injecteert andere vissen met opioïde peptiden die werken als heroïne of morfine, waardoor pijn eerder wordt geremd dan veroorzaakt", zegt Bryan Fry, onderzoeker van de University of Queensland, een van de 23 co-auteurs die aan de nieuwe studie hebben gewerkt, in een verklaring. "Het gif is chemisch uniek. Het gif zorgt ervoor dat de gebeten vis langzamer beweegt en duizelig wordt door in te werken op hun opioïde receptoren.

"Om dat in menselijke termen uit te drukken", vervolgt Fry, "zouden opioïde peptiden het laatste zijn dat een elite Olympische zwemmer zou gebruiken als prestatieverhogende stoffen. Ze zouden eerder verdrinken dan goud winnen."

Giftig, maar niet gemeen

Forktail-blennies zwemmen tussen koralen voor de kust van Maleisië. (Foto: Bernard Dupont / Flickr)

In plaats van fang blennies te helpen voedsel te vangen, is dit gif mogelijk geëvolueerd om te voorkomen dat ze voedsel worden, zeggen de auteurs van de studie. Dieren die het gif krijgen, ervaren een korte maar potentieel slopende daling van de bloeddruk, waardoor ze voldoende kunnen worden vertraagd om de blenny voor de veiligheid te laten zwemmen.

Dit 'geheime wapen', legt Fry uit, laat kleine blennies verrassend brutaal zijn.

'Fang blennies zijn de meest interessante vissen die ik ooit heb bestudeerd en hebben een van de meest intrigerende gifjes van allemaal', zegt hij. "Deze vissen zijn fascinerend in hun gedrag. Ze nemen onbevreesd potentiële roofdieren aan terwijl ze ook intensief vechten voor de ruimte met vissen van vergelijkbare grootte. Hun geheime wapens zijn twee grote gegroefde tanden op de onderkaak die verbonden zijn met gifklieren."

De wetenschap heeft de afgelopen jaren geleerd de kracht van veel gif te benutten voor menselijk nut - slangengif kan bijvoorbeeld helpen bij hartaanvallen en bloedstolsels, terwijl spinnengif hersenbeschadiging door een beroerte kan stoppen. En ondanks de eigenaardigheid van blenny venom, zeggen Fry en zijn collega's dat verder onderzoek naar de chemie onderzoekers kan helpen nieuwe soorten pijnstillers voor mensen te ontwikkelen.

Een bewaarde blenny is een verdiende blenny

Een blackline fang blenny rust in een buisspons in de Rode Zee. (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Fang blennies, gegroepeerd in het geslacht Meiacanthus, zijn populair als decoratieve tropische aquariumvissen. In het wild zijn velen echter afhankelijk van steeds kwetsbaardere ecosystemen - koraalriffen - waarvan de problemen te groot zijn om door gif te worden opgelost. Deze habitats staan ​​onder toenemende druk door mensgerelateerde bedreigingen zoals scheepsbotsingen, kustverontreiniging en vooral klimaatverandering, zowel door verzuring van de oceaan als stijgende watertemperaturen, wat koraalverbleking kan stimuleren.

Dat omvat het Great Barrier Reef, zoals Fry opmerkt, een kroonjuweel van koraalecosystemen die de laatste tijd historisch gebleekt zijn. We weten al veel redenen waarom het redden van koraalriffen in het belang van de mensheid is, en zoals de hoektand blenny illustreert, hebben we misschien nog steeds alleen het oppervlak bekrast.

'Deze studie is een uitstekend voorbeeld van waarom we de natuur moeten beschermen', zegt Fry. 'Als we het Groot Barrièrerif verliezen, verliezen we dieren zoals de hoektandblenny en het unieke gif dat de bron zou kunnen zijn van de volgende blockbuster pijnstillende drug.'

Verwante Artikelen