Enorme rivier van gesmolten ijzer die in de kern van de aarde stroomt

Wetenschappers hebben de grootste rivier ontdekt die door de kern van de aarde stroomt: een 260 mijl brede lavastraal die tussen Canada en Rusland stroomt, meldt New Scientist.

De stroom gesmolten ijzer werd gevonden dankzij de gecombineerde monitoringkracht van het trio van satellieten van de European Space Agency, Swarm genaamd, dat in 2013 werd gelanceerd. Het systeem houdt het magnetische veld van de aarde in de gaten en kan tot wel 2000 mijl beneden meten Aardoppervlak, precies waar de gesmolten rivier werd ontdekt.

'Het is een opmerkelijke ontdekking', zei Phil Livermore van de University of Leeds, UK, die het team leidde. "We weten dat de vloeibare kern beweegt, maar onze waarnemingen waren tot nu toe niet voldoende om deze belangrijke straal te zien."

De stroom stroomt met een snelheid van ongeveer 28 mijl per jaar, westwaarts van Canada, over Alaska en naar Siberië. De beweging werd gevolgd door te bestuderen hoe het vloeibare ijzer het gedrag van het magnetische veld eromheen beïnvloedde.

'Terwijl het ijzer beweegt, sleept het het magnetische veld mee', legt Livermore uit. 'We kunnen de ijzerstroom zelf niet zien, alleen de beweging van de fluxlobben.'

De wetenschappers denken dat de gesmolten rivier sneller beweegt dan vroeger en dat het tempo versnelt, maar het is onduidelijk waarom de versnelling plaatsvindt.

Andy Coghlan van New Scientist gaat dieper in op dit fenomeen en als je meer wilt weten, bekijk dan de samenvatting van het oorspronkelijke onderzoek.

Verwante Artikelen