Filmmakers verkennen de 'Soul of the Elephant'

In de afgelopen 30 jaar hebben Dereck en Beverly Joubert meer dan 25 natuurfilms gemaakt, prijzen en onderscheidingen vergaard voor hun natuurbeschermingsdocumentaires over Afrikaanse dieren, meest recentelijk de grote kattenfilms "Eye of the Leopard", "The Last Lion" en " Game of Lions. " Met hun laatste poging, "Soul of the Elephant", komen ze terug op het onderwerp van vier van hun vroege films, waarvan er één dreigt te verdwijnen door ivoorstroperij. De film gaat op 14 oktober in première op PBS 'Nature' en is een intieme kijk op het leven van de bedreigde reuzen.

FOTO BREAK: 10 dieren met ongebruikelijke kleurmutaties

"We verliezen elk jaar 30.000 olifanten - dat is vijf uur", zei Dereck Joubert in een interview op het Jackson Hole Wildlife Film Festival, waar de film werd vertoond als onderdeel van de Elephant Conservation Summit, met enthousiaste reacties. 'We kregen een staande ovatie en er waren tranen in het publiek', zei Beverly Joubert. "Dit is een moeilijk publiek omdat dit onze collega's zijn, en de erkenning van het vak is zeer bevredigend - alsof de familie dit werk heeft geaccepteerd", voegde haar man eraan toe.

De in Botswana gevestigde filmmakers - hij filmt terwijl ze geluid opneemt en foto's maakt - hebben alle 12 edities van het tweejaarlijkse festival bijgewoond en meerdere prijzen gewonnen, waaronder een Lifetime Achievement Award in 2013. 'Het is ook een kruispunt geworden voor serieuze discussies over natuurbehoud hoe filmmakers het verschil kunnen maken. Het is een ontmoetingsplaats van bezorgde, gelijkgestemde individuen en een belangrijk gesprek, "zei Dereck.

Hij wees erop dat in het licht van de overweldigende aanval van verschrikkelijke statistieken 'we soms vergeten wat we zullen verliezen' als olifanten verdwijnen. 'We wilden een film maken over de ziel van de olifant, de ziel die we zullen verliezen als deze slachting doorgaat.'

Een paar jaar geleden stuitten de Jouberts op de schedels van twee stierolifanten met hun slagtanden intact, wat betekende dat ze niet werden gedood maar aan natuurlijke oorzaken stierven. Geïntrigeerd door het mysterie van hun dood, volgden de filmmakers de volgende twee jaar olifanten in het gebied om het leven van de overleden dikhuid te reconstrueren. Een deel van de reis omvatte een kanotocht van twee en een halve maand op een rivier in het Selinda-reservaat in Botswana, de thuisbasis van meer dan 7.000 olifanten (meer dan een derde van de wilde populatie van de wereld), waardoor ze het gedrag van olifanten konden filmen dichtbij.

"We hebben waarschijnlijk 120 uur aan beeldmateriaal gemaakt. Met veel minder kun je een film maken over leeuwen, maar bij olifanten moet je wachten tot er iets gebeurt", legt Dereck uit. Dat betekende dat ze hun eigen tempo en verwachtingen moesten bijstellen. 'We moesten hun energie op ons nemen', voegde Beverly toe. 'Ze hebben ons geleerd om in te duiken en meditatiever en reflectiever te zijn en een vreedzamer bestaan ​​met hen te leiden. Als je naar hun aard, hun persoonlijkheid kijkt, begrijp je dat ze zoveel op ons lijken en dat we zoveel op hen lijken, het mededogen en de altruïsme en ik denk dat dat ons heeft aangetrokken. '

Dereck Joubert fotografeert olifanten in Botswana. Het filmen voor 'Soul of the Elephant' had veel gevaren voor de Jouberts. (Foto: Beverly Joubert / Wildlife Films)

De reis was niet zonder gevaren. 'We zijn met al onze spullen de rivier opgegaan, zonder enige bescherming', zei Beverly. 'Toen we aan het avontuur begonnen, waren we zenuwachtig dat iets ons omver zou gooien, zoals kanoën in een nijlpaard of dat een olifant ons met agressie zou benaderen. In het begin van de film waar we op plaatsen waren waar olifanten waren gepocheerd en gejaagd, die olifanten waren boos en telkens als ze ons zagen kwamen ze met hoge snelheid aan. Er is een scène in de film waar een olifantenstier recht naar de kano komt. Natuurlijk klopte mijn hart als een gek, maar we moesten kalm blijven. "

"We waren op de rivier, dus associeerden ze ons niet met mensen of zelfs met zoogdieren. Dus hielden we ons stil en stil om vertrouwen uit te stralen en hen te neppen, " voegde Dereck eraan toe. Andere olifanten liepen weg, duidelijk bang voor mensen. Het is gemakkelijk te zien waarom. Een scène waarin olifanten de overblijfselen van overleden familieleden of vrienden inspecteren terwijl hun slagtanden zijn weggerukt en over hen lijken te rouwen, wijst op hun emotionele en intellectuele capaciteit.

'Ze kunnen met een kogel in het hoofd naar een gevallen metgezel komen en grondig en intuïtief begrijpen wat dat betekent', zei Dereck. 'Ik twijfel er helemaal niet aan dat olifanten minstens zo intelligent zijn als een pubermens. Ze zijn ongelooflijk slim. Ze hebben kennis en wijsheid over hun eigen cultuur en samenlevingen die veel geavanceerder zijn dan we denken.'

Hoewel jagen in Botswana illegaal is - grotendeels dankzij de lobby van Jouberts voor het verbod op leeuwen, luipaarden en olifanten - gaat stroperij in andere Afrikaanse landen door. "Ivoor wordt verzameld als statussymbool, op schoorsteenmantels bewaard en gesneden en vereerd, er is ook een religieuze connotatie. Een groot deel rekent op uitsterven - mensen hopen dat de dieren zullen verdwijnen en de waarde zal toenemen", legt Dereck uit. Hij wordt aangemoedigd door de overeenkomst tussen de VS en China om de handel in ivoor te verbieden, maar vindt dat al het bestaande ivoor moet worden vernietigd, zodat het zijn waarde als valuta verliest.

Neushoorns zijn ook het slachtoffer van stroperij vanwege hun hoorns, waarbij in Zuid-Afrika elke 7 en een half uur een dier wordt gedood. De Jouberts zamelen geld in om 100 neushoorns in veiligheid te brengen in Botswana. "We zijn met tien verhuisd en hebben er nog eens vijftien in gevangenschap. Het goede nieuws is van de tien, een van de vrouwtjes heeft net een kalf gehad", zei Beverly en merkte op dat er een film over het project in de maak is, met een verwachte release in 2017. Ze willen in de toekomst meer films over grote katten maken en in hun rol als National Geographic Explorers-in-Residence plannen ze een film over jachtluipaarden voor Nat Geo Wild's jaarlijkse Big Cat Week in 2017.

De Jouberts delen een moment in een veld met olifanten. (Foto: Val Joubert / Wildlife Films)

"We zijn altijd gefascineerd geweest door tijgers, maar hebben nooit de kans gehad om in India te werken", zei Derek, klaagend dat er zoveel bedreigde diersoorten zijn en zo weinig tijd om de boodschap over natuurbehoud te verspreiden. "Neushoorns zullen in 2020 uitgestorven zijn als we er niets aan doen. Er zijn er nog 20.000. Leeuwen zijn met 20.000 en we verliezen er vijf per dag. We maken ons ook zorgen over die aantallen. We hopen dat er een veranderend tij, en we worden aangemoedigd door een nieuwe generatie jonge mensen die hun voet op de grond houden en nee zeggen tegen de jacht, maar er is geen limiet aan onze capaciteit als soort om hebzuchtig en corrupt te zijn, dus we moeten waakhonden zijn. "

De passie van de Jouberts voor het leven, de planeet en elkaar is duidelijk. 'We zijn ons hele leven samen geweest, en we zijn gewoon gepassioneerd door alles, van dansen tot de wildernis ingaan', zei Dereck. Naast hun films hebben ze 11 natuurboeken gepubliceerd, waaronder een aantal voor kinderen, en ze worden aangemoedigd door brieven van jonge mensen die graag in hun voetsporen willen treden en soorten willen helpen behouden. 'We hebben nooit kinderen gehad, maar nu krijgen we de kans om jonge mensen te inspireren', zei Beverly, die Dereck op de middelbare school ontmoette en er geen spijt van heeft dat ze zelf geen kinderen heeft. 'Als we kinderen hadden gehad, hadden we niet kunnen bereiken wat we hebben', zei ze. 'De films zijn onze kinderen.'

Verwante Artikelen