Fotograaf ziet zeldzame stippen met stippen

Fotograaf Frank Liu was in het Masai Mara National Reserve in Kenia op zoek naar neushoorns toen hij een zeldzaam gezicht tegenkwam.

Liu zag een zebraveulen met donkere vacht vermengd met witte stippen. Omdat de strepen van een zebra typisch uniek zijn, was dit de eerste keer dat dit reservaat dit soort kleuring ooit had gezien.

De zebra kreeg de naam Tira van Antony Tira, een Maasai-gids die het veulen voor het eerst zag en die als Liu's gids diende. Het zebraveulen heeft een zeldzame aandoening, pseudomelanisme genaamd, die deze streepafwijking veroorzaakt.

Tira is een vlaktezebra, maar hij mag niet iedereen. (Foto: Frank Liu)

Andere zebra's in Botswana en Tanzania zijn ook gefotografeerd met vergelijkbare patroonafwijkingen.

Een National Geographic-artikel onderzocht de oorzaken van Tira's toestand en andere theorieën over zebra's met verschillende strepen. Cellen die melanocyten worden genoemd, produceren de pigmenten die zebra's en andere dieren hun eigen kleur geven, maar in het geval van Tira manifesteerde de melanine in die cellen zich niet correct.

Tira mist de typische strepen die te zien zijn op een vlaktezebra. (Foto: Frank Liu)

Het artikel merkt ook op dat deze dieren normaal gesproken niet zo lang overleven omdat roofdieren gemakkelijker te richten zijn. Dat gezegd hebbende, andere zebra's met abnormale jassen zijn in hun rugzak opgenomen en hebben de volwassen leeftijd overleefd.

Hoe dan ook, dit was een speciale kans voor Liu, die dieren heeft gefotografeerd in meer dan 30 landen over de hele wereld.

Onder het haar is een zebra zwart. Als je dat feit in ogenschouw neemt, maakt Tira zijn pseudomelanisme gemakkelijker te begrijpen. (Foto: Frank Liu)

Het werk van de 28-jarige, waaronder reizen over zes continenten, is in grote publicaties verschenen.

Je kunt Liu's werk volgen op Instagram en zijn website, waar je zijn beste foto's kunt zien van eerdere reizen naar Patagonië, Zwitserland, Namibië en vele andere plaatsen.

Je kunt zelfs zijn volgende tour volgen, wanneer hij in 2020 een bezoek brengt aan India om Bengaalse tijgers in het wild te bestuderen.

Verwante Artikelen