Gigantische 6-voet-8 pinguïn ontdekt op Antarctica

De grootste pinguïnsoort die ooit is ontdekt, is opgegraven op Antarctica en de grootte ervan is bijna onbegrijpelijk. Staande op 6 voet 8 inch van teen tot snavelpunt, zou de bergachtige vogel de meeste volwassen mensen in de schaduw hebben gesteld, meldt de Guardian.

Sterker nog, als het vandaag nog leefde, had de pinguïn basketbal-superster LeBron James vierkant in de ogen kunnen kijken.

De 37 miljoen jaar oude gefossiliseerde overblijfselen van de vogel, waaronder het langst geregistreerde gesmolten enkelvoetbeen en delen van het vleugelbeen van het dier, vormen het meest complete fossiel dat ooit in Antarctica is ontdekt. Palaeeudyptes klekowskii, toepasselijk de " kolossale pinguïn" genoemd, was werkelijk de Godzilla van watervogels.

Wetenschappers hebben de afmetingen van de pinguïn berekend door de afmetingen van zijn botten te schalen tegen die van moderne pinguïnsoorten. Ze schatten dat de vogel waarschijnlijk ongeveer 250 pond zou hebben gewogen - nogmaals, ongeveer vergelijkbaar met LeBron James. Ter vergelijking: de grootste pinguïnsoort die tegenwoordig nog leeft, de keizerspinguïn, is 'slechts' ongeveer 4 voet lang en kan wel 100 pond wegen.

Interessant is dat, omdat grotere pinguïns hun adem langer kunnen inhouden, de kolossale pinguïn waarschijnlijk 40 minuten of langer onder water had kunnen blijven. Het verbaast de geest om zich de soorten enorme, diepzeevissen voor te stellen die deze mammoetvogel mogelijk had kunnen jagen.

Het fossiel werd gevonden in de La Meseta-formatie op Seymour Island, een eiland in een keten van 16 grote eilanden rond de punt van het Graham Land op het Antarctisch Schiereiland. (Het is de regio die het dichtst bij Antarctica ligt ten opzichte van Zuid-Amerika.) Het gebied staat bekend om zijn overvloed aan pinguïnbotten, hoewel het in de prehistorie veel warmer zou zijn geweest dan nu.

P. klekowskii torent uit boven de op één na grootste pinguïn die ooit is ontdekt, een vijf meter hoge vogel die ongeveer 36 miljoen jaar geleden in Peru leefde. Omdat deze twee soorten in de buurt van tijdgenoten waren, is het leuk om je een tijd tussen 35 en 40 miljoen jaar geleden voor te stellen waarin gigantische pinguïns de aarde bewandelden en misschien naast de voorouders van walvissen zwommen.

    Verwante Artikelen