Groenlandse haaien kunnen meer dan 500 jaar oud zijn

Maak kennis met de langstlevende gewervelde ter wereld, de Groenlandse haai.

Deze langzaam zwemmende haaien zijn voornamelijk te vinden in de ijskoude wateren van de Noord-Atlantische Oceaan en kunnen zo groot zijn als de grootste grote blanken, tot wel 21 voet lang. Ze behoren tot de grootste vleesetende vissen en groeien toch misschien maar een centimeter of zo per jaar. Zo'n langzame groei en toch grote omvang is meestal een indicator van een langlevend dier. Maar onderzoekers verwachtten niet wat ze ontdekten toen ze lenzen met radioactieve koolstof uit de ogen van 28 Groenlandse haaien.

"We hadden alleen verwacht dat de haaien erg oud zouden zijn", vertelde Julius Nielsen van de Universiteit van Kopenhagen in Denemarken in 2016 aan NPR. "Maar we wisten het niet van tevoren. En het was natuurlijk een hele grote verrassing om leer dat het eigenlijk het oudste gewervelde dier was. "

Volgens Science Magazine:

[R] onderzoekers brachten radiokoolstofdatums in verband met de lengte van haaien om de leeftijd van hun haaien te berekenen. De oudste was 392 plus of min 120 jaar [...]. Dat maakt Groenlandse haaien met een enorme marge de langstlevende gewervelde dieren die ooit zijn geregistreerd; de volgende oudste is de walvis, 211 jaar oud. En gezien de grootte van de meeste zwangere vrouwen - bijna 4 meter - zijn ze minstens 150 jaar oud voordat ze jongen krijgen, schat de groep.

Stel je voor dat je 150 jaar oud bent voordat je klaar bent om je eerste kind te krijgen! Stel je voor dat je geboren was voordat de Verenigde Staten zelfs een realiteit waren. Voor mensen - die zelden een eeuwmarkering halen - is het moeilijk te doorgronden.

Diepzee mysterie

Er is weinig bekend over Groenlandse haaien, zelfs de basis, zoals waar ze bevallen of hoeveel er zijn, hoewel onderzoekers op een symposium van juli 2017 aan de Universiteit van Exeter speculeerden dat ze kunnen paren in "verborgen" poolfjorden. Niemand is zelfs maar getuige geweest van een jacht, hoewel er ijsbeer, zeehonden, snelzwemmende vissen en zelfs elanden in hun maag zijn gevonden.

Gezien de ongelooflijk lange levensduur van de haaien, duiken wetenschappers in het genoom van het zeedier, op zoek naar aanwijzingen. Dat symposium benadrukte ook het werk dat wordt gedaan om het langlevengen van de haai te isoleren, met volledige DNA-informatie verzameld van bijna 100 haaien, waaronder enkele geboren in de jaren 1750. Het vinden van zo'n gen kan een grote bijdrage leveren aan de verklaring waarom sommige gewervelde dieren, zoals mensen, zo'n beperkte levensduur hebben.

Deze haaien dienen ook als zwemgeschiedenisboeken. Hun weefsel, botten en DNA zouden ons veel kunnen vertellen over de wateren van de wereld van vóór de industriële revolutie, de grootschalige commerciële visserij en de uitgesproken oceaanvervuiling die we vandaag zien.

Bekijk hoe het is om met iemand te zwemmen in deze ontmoeting met wat een kleine en jonge - en toch voor ons nog steeds vrij oude - Groenlandse haai is.

Dit bestand is oorspronkelijk gepubliceerd in augustus 2016 en is bijgewerkt met aanvullende informatie.

Gerelateerd op de site: 8 vreemde feiten over haaien om je tanden in te zetten

Verwante Artikelen