The Grumpy Gardener wil je leren hoe je met houding tuiniert

Steve Bender trompetteert zijn "The Grumpy Gardener" als het op één na grootste boek ooit geschreven. Ok, je zou denken, hij beweert tenminste geen nummer 1. Toch een tuinboek - vooral een met "chagrijnig" in de titel - als nummer 2? Ernstig?

Nou niet echt. Maar een beetje weten over Bender's ironische persona helpt verklaren waarom zijn bewering een kern van waarheid zou kunnen hebben.

Bender is de tuinredacteur van het tijdschrift Southern Living, die iconische publicatie van de zuidelijke levensstijl, cultuur en charme. Op die pagina's is hij zo ontspannen en deftig dat je zou verwachten dat hij een seersucker-pak zou dragen en een glas zoete thee zou drinken. Maar het is een ander verhaal in zijn blog The Grumpy Gardener, die maandelijks 8 miljoen unieke bezoekers trekt. Daar verandert Bender in een prikkelbaar en opvliegend (en geestig) alter ego.

Het is de blogger die opvalt in zijn nieuwste boek, "The Grumpy Gardener, An A to Z Guide from the Galaxy's Most Irritable Green Thumb" (Oxmoor House; Hardcover; Publicatiedatum: 24 oktober 2017; 256 pagina's; $ 25, 99). Daarin heeft Bender het bijna onmogelijke gedaan: hij heeft een tuingids geschreven die een echte page-turner is.

Elk hoofdstuk bevat korte verhalen, zijbalken, vragen en antwoorden en tips over het kweken van planten, het gebruik van gereedschap of het oplossen van problemen in uw tuin, tuin of landschapsarchitectuur. Sommige hiervan worden slim aangeboden als het 'uitstekende advies' van Grumpy. Neem zijn antwoord op deze vraag over grond, bijvoorbeeld:

V. We verhuizen van het noordoosten naar South Carolina, en mensen zeggen dat we "gumbo" -grond hebben. Wat moet ik toevoegen om bloemen te laten groeien?

A. In de tuin is "gumbo" geen okra-gebaseerde soep met toegevoegde langoesten. Het is zwartachtige grond bestaande uit zeer fijn slib dat kleverig wordt als het nat is. Omdat het slecht afvloeit, draaien veel planten er hun neus voor op. De beste oplossing is om voor het planten organisch materiaal zoals gehakte bladeren, gemalen schors en gecomposteerde mest te mengen. Breng op smaak met veenmos.

In een telefoontje met Mother Nature Network vroegen we Bender hoe hij zijn liefde voor tuinieren ontwikkelde, over zijn schrijfstijl, hoe hij bekend werd als de Grumpy Gardener en waarom hij ervan overtuigd is dat dit het beste tuinboek ooit is. Hij kreeg een goed lachje van onze poging om op zijn minst enkele vragen in zijn eigen humoristische stijl te formuleren.

MNN: Wat bracht je tot liefde voor tuinieren?

Steve Bender: Ik ben begonnen met tuinieren met mijn vader. Toen ik opgroeide, hield hij altijd erg van tuinieren thuis. Hij had ook een grote bloementuin bij de kerk die we bezochten. Ik moet alle namen van dingen leren. Ik had gewoon een natuurlijke nieuwsgierigheid naar planten en daar is het eigenlijk mee begonnen. Ik heb nu nog wat planten uit zijn tuin in mijn tuin.

Bender groeide op in Maryland, maar verhuisde naar Alabama, waar hij deze bloem zou kunnen zien: Geum 'Alabama Slammer.' (Foto: Wiert nieuman / Shutterstock)

Je bent opgegroeid in Lutherville, Maryland. Volgens uw bio bent u 'in 1983 naar Alabama verbannen om redenen die tot op de dag van vandaag geheim blijven'. Zou je eindelijk je stilte willen doorbreken en ons dat geheim laten weten?

Daar mogen we niet over praten! Ik was niet echt ... OK ... Ik denk dat ik ben opgegroeid in Baltimore County. Dus daar kom ik eigenlijk vandaan. Maar ik woon al meer dan 30 jaar hier in Birmingham, en ik denk dat ik daardoor in aanmerking kom voor staatsburgerschap in Alabama. Ik was nog nooit in Alabama geweest voordat ik de baan bij Southern Living aannam. Alles was nieuw voor me. Ik had veel verrassingen over hoe de plaats eruit zou zien en hoe het klimaat zou zijn. Bijna al mijn veronderstellingen klopten niet! Maar ik zou zeggen dat het allemaal aangename verrassingen waren. Ik woon hier echt graag. Ik hou ervan als een plek om te tuinieren. Een van de echt geweldige dingen als je in het zuiden woont - ik ben in zone 8A en in feite is tuinieren het hele jaar door een activiteit - je kunt elke maand van het jaar iets in bloei hebben. Het is niet zo dat als je in Montana woont en september aankomt en je het huis moet betreden en de komende vijf maanden naar binnen moet gaan en wachten tot de sneeuw smelt. Hier kun je echt elke week van het jaar buiten zijn.

Oude zuiderlingen hebben een gezegde over het verschil tussen een Yankee en een verdomde Yankee: Yankees komen naar het zuiden (onder de Mason Dixon-lijn) en gaan dan naar huis. De verdomde Yankees blijven. Je bent gebleven, dus je moet genieten van je ballingschap.

Ik zou allereerst willen zeggen dat Southern Living het zuiden definieert zoals jij dat doet - alles onder de Mason Dixon-lijn. Dus technisch gezien was ik geen Yankee. En ik ben ook geboren in North Carolina. Maar we woonden daar maar twee jaar voordat we naar Maryland verhuisden. Ik heb hier enige geloofwaardigheid! Maar het is grappig. We vinden het niet erg als mensen naar hier komen, en ze zullen het toch doen vanwege het klimaat en dat soort dingen. Maar ik kan altijd zien wanneer iemand net de buurt is ingetrokken en niet hier vandaan komt omdat ze al hun noordelijke planten meebrengen. En ze gaan dood! Ze planten al deze blauwe sparren, papierberken, dwergconiferen, seringen en dat soort dingen. Ik wil gewoon naar hen toe gaan en zeggen: 'Je komt uit Wisconsin, nietwaar?' Dat is dus wat mijn rol werkelijk is voor veel van deze mensen die naar hier komen. Ze weten niet wat er gaat groeien. Ze worden echt teleurgesteld als hun seringen hier niet bloeien. Wat ik doe is dat ik probeer de gemiddelde tuinman te helpen die gewoon een mooie tuin wil hebben. Ik heb mijn Grumpy Gardener-blog en mijn pagina in Southern Living, waar mensen me elke tuinvraag kunnen mailen die ze hebben. Ik mail ze terug en beantwoord ze. Je hoeft niet in het zuiden te wonen om me vragen te stellen. Ik krijg overal veel vragen van de West Coast, uit Ohio, Minnesota. Ik doe mijn best om ze een antwoord te geven.

Je zegt dat je zoveel van gefrituurde okra houdt dat je vaak een dinerwijn kiest op basis van of het goed gaat met dit zuidelijke hoofdgerecht. Zou dat een rood of een wit zijn?

Ik denk dat als je gewoon okra gaat krijgen, het waarschijnlijk beter is om een ​​witte wijn te gebruiken. Ik zou waarschijnlijk persoonlijk gaan met misschien een St. Francis Chardonnay of zoiets. Maar het hangt er ook van af of de okra slechts een bijgerecht is. Want natuurlijk, als je rood of wit vlees gaat eten, zal dat je keuze beïnvloeden. Ik denk ook dat een goede Zinfandel, misschien zoiets als een Cline Zinfandel, zeer welkom zou zijn. Dat zijn een paar wijnen waar je naar zou kunnen kijken. Maar echt, het is net zo belangrijk om goede, mooie verse okra te krijgen. Dat is een zuidelijk hoofdbestanddeel! Als je geen gefrituurde okra hebt gehad, heb je echt niet deelgenomen aan de zuidelijke ervaring.

Voor de ongelukkige zielen die geen regelmatige lezers zijn van Southern Living, wat is het achtergrondverhaal over hoe je bekend werd als de Grumpy Gardener?

Wanneer je schrijft voor het tijdschrift, waarin je een zeer breed publiek hebt en alles wordt bewerkt door vier of vijf mensen voordat het op de pagina's komt, is een van de doelen niet mensen beledigen. Ze [redacteuren] waren erg bezorgd dat ik mensen boos zou maken. Maar waarom klinkt een blog met de naam The Grumpy Gardener die precies gaat klinken als iets dat in Southern Living zal komen? Het heeft geen zin. Wat ik doe [in de blog] is wanneer mensen mij een vraag stellen of mijn mening over een plant, ik hen precies vertel wat ik denk. Ik geef ze de onverbloemde waarheid. Soms vinden ze dat niet leuk. Dat is het niet met hen eens. Soms willen ze de waarheid over iets niet horen. Maar ik zal het je toch vertellen omdat ik wil dat je succesvol bent. En als je iets doet dat je plant op een eerlijke manier doodt, dan zeg ik je dat je daarmee moet ophouden! Als je mijn advies niet wilt opvolgen, ga je gang en dood je het ding. Dat is echt waar Grumpy vandaan komt. Ik hak niet te veel woorden in het schrijven van The Grumpy Gardener. Ik vertel je precies wat ik denk.

Er zijn twee doelen die ik heb als ik zo'n boek maak. Nr. 1, ik wil praktische informatie geven die alledaagse problemen oplost. Maar ik wil het ook leuk maken. Ik denk dat mensen tuinieren soms een beetje te serieus nemen. Het moet leuk zijn. Als je er geen plezier in hebt, moet je een andere hobby zoeken. Iedereen vermoordt planten. Ik vertel mensen om jezelf een pauze te gunnen. Misschien heb je het niet verkeerd gedaan. Misschien was het gewoon een domme plant en verdiende de plant het om te sterven. Als er iets in je tuin sterft, is dat niet per se een slechte zaak. Het zou zelfs iets kunnen zijn waarvan je zou willen dat het zou sterven! Misschien had je iets in je tuin waar je echt moe van was, iets wat je al jaren had en als het nu sterft, kun je iets interessants planten. Als je een plant doodt, beschouw het dan als een kans, niet als een catastrofe.

Je noemde 'The Grumpy Gardener' het op één na grootste boek ooit geschreven. Wat onderscheidt uw boek van andere tuinboeken?

Een paar dingen. Nr. 1, het is geen lang boek. Het is niet iets dat je een vorkheftruck nodig hebt om in huis te halen. Het is geen encyclopedie. Twee, het is samengesteld uit een breed scala aan onderwerpen die op een vrij snelle manier worden behandeld in mooie hapklare brokken. Het is iets dat je kunt oppikken, een paar minuten kunt doorbrengen met en lezen over een plant of een soort tuinonderhoudsprobleem, het vervolgens kunt wegleggen en er weer op terug kunt komen. Het is geen zware lezing. Het is leuk om te lezen. Het heeft actuele vragen en antwoorden die door lezers zijn ingezonden, en de antwoorden op hun vragen zijn precies zoals ze verschenen [in het tijdschrift of blog].

Het is gericht op mijn eigen tuinervaring en de ervaring van mijn lezers. Ik zet mezelf er niet boven. Als ik een fout maak in de tuin, ga ik de lezers er altijd over vertellen. Zo leer je. Ik schrijf dit voor de gemiddelde tuinman die geen tuinbouwdiploma heeft, die misschien alleen in de weekenden in de tuin werkt en die willen weten hoe ze een probleem kunnen oplossen. Misschien hebben ze problemen met gordeldieren of problemen met eekhoorns. Misschien worden al hun tomaten zwart. Misschien worden alle bladeren in hun tuin zwart! Misschien komt er onkruid op en willen ze weten hoe ze het moeten beheersen. Zeer praktische alledaagse tuinproblemen - dat is wat we op een heel leuke manier aanpakken met de antwoorden gericht op een beetje chagrijnig.

De Grumpy Gardener houdt vol dat Rangoon-klimplant onder Q hoort in zijn nieuwe "A tot Z" -boek, ongeacht wat taxonomen zeggen. (Foto: Teerapong Tanpanit / Shutterstock)

De hoofdstukken in het boek zijn gebaseerd op het alfabet. Elke letter of elk hoofdstuk bevat talloze tips over het kweken van verschillende planten, het omgaan met verschillende beestjes of andere aspecten van tuinieren. Heeft u een formule gebruikt voor hoeveel items u in elk hoofdstuk moet opnemen?

De formule was om de A tot Z-gids te maken. Ik keek naar al mijn geschriften uit het verleden en ik had ook veel nieuwe dingen. Maar we moesten onderwerpen hebben voor elke letter. Er zijn veel planten en onderwerpen die beginnen met enkele letters, zoals de letter A, C en de letter M. Maar voor sommige letters is het echt moeilijk om iets te vinden om over te schrijven. Ik bedoel, de letter Q is echt moeilijk. De letters U, X, Y en Z. Er zijn niet te veel planten waarover ik heb geschreven, die beginnen met enkele van deze letters. Ik denk dat een goed voorbeeld hiervan de letter Q is. Ik dacht: 'Waar heb ik geschreven over een plant die begint met de letter Q?' Ik brak mijn hersens. En toen dacht ik, wacht even. Ik heb een verhaal geschreven over een plant genaamd Rangoon-klimplant. Het is een hele gave plant. Het heeft echt mooie bloemen en zo. De botanische naam is Quisqualis, wat, vertaald uit het Latijn, 'wie?' Betekent. en wat?" Dat komt omdat de plant overgaat van een struik naar een wijnstok. Wat het cool maakt, is dat de bloemen wit beginnen, vervagen tot roze en uiteindelijk rood worden. Het is makkelijk te kweken. Ik denk dat het iets is waar mijn lezers over wilden weten.

(Opmerking voor sitelezers: Helaas voor Grumpy ontdekte hij, nadat hij zijn hersens had verpest en uiteindelijk Quisqualis (eigenlijk Quisqualis indica ) voor dit hoofdstuk had bedacht, dat taxonomen, die hij lange tijd als de boosdoeners van de plantenwereld beschouwde, Quisqualis indica hadden geclassificeerd als Combretum indica . Omdat hij zegt dat taxonomen sowieso de neiging hebben om op zijn aster te roosteren, en omdat hij zei dat hij dacht dat ze deze stap hadden gezet om zijn boek te ruïneren, houdt hij vast aan de oorspronkelijke naam.)

Heeft u het boek geschreven voor zuidelijke tuiniers of heeft het een bredere aantrekkingskracht?

Ik schreef het voor een bredere aantrekkingskracht. Wat ik ontdekte toen ik begon met bloggen en vragen begon te stellen, was dat veel van mijn lezers zich buiten het zuiden bevinden. Ik kreeg vragen uit het hele land. Dus besloot ik dat ik voor dit boek niet alleen ga vertellen waar in het zuiden een plant zal groeien. Ik ga je vertellen waar in het land het zal groeien. Je kunt mijn jarenlange groei van deze plant gebruiken en je kunt hem overal toepassen waar je ook woont. Ik vertel je de groeizones, wat voor soort grond een plant nodig heeft, wat voor soort water en allerlei spullen. Maar het is niet alleen voor het zuiden. Het is een boek waarvan ik denk dat het goede informatie bevat om dingen in het hele land te laten groeien. Ik heb mensen gehad die het kochten en het beoordeelden en erover postten op sociale media van overal - uit het Midwesten, West, Noordoost, de Westkust. Ik woon in het Zuiden, maar mijn publiek is, denk ik, vrijwel het hele land.

Wat zullen mensen die je trouw volgen in Southern Living nieuw vinden in het boek dat ze nog niet in het tijdschrift hebben gelezen?

Ik zou zeggen dat ongeveer een derde dingen zijn die ik alleen voor dit boek heb geschreven. De rest is een compilatie van mijn blogberichten die op mijn Grumpy Gardener-blog verschenen en geselecteerde verhalen die uit Southern Living kwamen. Eén ding echter: wanneer je iets schrijft en het is acht jaar later, verandert soms de informatie. Dus al die dingen moesten worden gecontroleerd om er zeker van te zijn dat ik de laatste informatie gaf en niet iets waarvan we nu weten dat het misschien niet waar is.

Uw bio zegt ook dat uw "missie is om iedereen tuinieren verheugend, toegankelijk en inspirerend te maken." Zou je een favoriet succesverhaal delen?

Ik denk dat een van de dingen waarmee ik me identificeer waarschijnlijk een boek is dat ik in de jaren negentig heb gemaakt, genaamd "Passalong Plants". Ik deed dat met een vriend van mij uit Mississippi, Felder Rushing genaamd, die het mede schreef. Het ging allemaal om planten die mensen hebben verzameld van vrienden en familieleden die ze hebben doorgegeven en van generatie op persoon van generatie op persoon hebben doorgegeven. Ik zie het als een manier om niet alleen echt coole planten voor je tuin te krijgen, maar ook om iets te hebben om die persoon te onthouden als je er langs loopt in de tuin en het ziet bloeien. Veel van de planten die ik in mijn tuin heb - daglelies en moeders, dingen als parelstruik en zelfs mijn gardenia, allerlei verschillende planten - ze kwamen allemaal van vrienden of mensen die ik heb ontmoet of mensen die mij dingen hebben gestuurd. Ik heb nu een moeder in bloei, een echt laatbloeiende donkerrode moeder, die afkomstig was van de familie van mijn vader. Hij kreeg het van familieleden en liet het groeien. Ik heb een divisie opgegraven en meegenomen in het vliegtuig, en nu heb ik het laten groeien. Mijn vader is een paar jaar geleden overleden, maar nu, elke keer als ik die moeder zie groeien en bloeien, denk ik aan hem.

Dat is iets waarvan ik denk dat het echt bij veel mensen resoneert, voor zover het tuinieren een lonend iets maakt. Je kunt planten delen en elke plant heeft een ander verhaal. Als je die plant in de tuin ziet, denk dan aan de persoon die hem aan je heeft gegeven en wanneer je hem hebt gekregen.

Tomaten telen is prima, maar rauw eten? De Grumpy Gardener is geen fan. (Foto: gresei / Shutterstock)

Aan de andere kant, wat brengt de knorrigheid in Grumpy naar voren, naast bieten - die bovenaan of dichtbij staan ​​op je lijst "Ik zal ze niet eten"?

Dat is een van die dingen. Ik zal je nog iets vertellen, ik hou ook niet van rauwe tomaten. Ik eet ze als ze gaar zijn. Als mensen dat horen, denken ze dat er iets mis is met mij. Dat ik een genetische mutatie ben. Eigenlijk zijn we met een flink aantal van ons. We zijn een soort schaduwmaatschappij. Je mag er niet over praten. We leren elkaar op verschillende manieren kennen. We kijken hoe iemand eet en zien die persoon een tomaat van een broodje schrapen en zeggen: 'Wauw, jij moet er ook een zijn!' Het zal je verbazen hoeveel mensen er niet van rauwe tomaten houden, maar ze kunnen het aan niemand vertellen. Zodra je dat zegt, denken mensen dat je gek bent! Hier, eet deze tomaat! Elke keer als je in een restaurant bent, kun je nauwelijks iets bestellen zonder dat ze er een tomaat op doen. En ze vragen je niet eens! Het is alsof, wie heeft er ooit gedacht van 'Ik wil een warme chocolademelk ... met een tomaat? Ja tuurlijk!' Ik bedoel: 'Ik neem een ​​vanille-shake. Met een tomaat? ' IK WIL GEEN TOMAAT! Laat de tomaat weg.

Ik bedoel, dat is één ding. Een ander ding is, ik heb voortdurende oorlogen met beestjes. Ik haat eekhoorns. Het spijt me als dit mensen zal beledigen die geloven in een ethische behandeling van eekhoorns. Maar ik haat eekhoorns. Ze eten alles in mijn tuin. Ze stelen fruit van mijn fruitbomen. Ze komen in de winter op mijn zolder en krijgen daar baby's. Dus ik heb er helemaal geen gebruik van. Er zijn nog meer van dat soort dingen. Ik vind dat veel mensen zich precies hetzelfde voelen als ik, maar ze hebben niet de vrijheid om het in het openbaar uit te drukken. Ik was aan het wandelen in mijn buurt toen ik een whoooooosh voorbij hoorde gaan. Het was vroeg in de ochtend en het was een grote gehoornde uil. Het plukte een eekhoorn recht van de grond. Ik sprong op en neer en juichte! Ik moedig mensen vaak aan om na te denken over wat we met eekhoorns kunnen doen. Ik zeg: 'Nou, ze zijn een goede eiwitbron! Ze zijn duurzaam. Aan eekhoorns is geen gebrek. Ze zijn vrije uitloop. ' Dus we kunnen wat recepten voor eekhoorns maken ... en nu ga je me vragen welke wijn goed bij eekhoorns past! Ik zou gaan met misschien een Shiraz of een echt flauwe Malbec. Weet je, de echte reden waarom ik eekhoorns haat, is dat ze een nest op zolder zouden maken. Ze doen dat vlak boven mijn bed, zodat ik ze elke avond kon horen. Dus ga ik naar de zolder om ze weg te jagen. Ik loop mee en ik glip van de dakspant en mijn voet gaat dwars door het plafond. Ik kijk naar beneden en mijn tv-toestel ligt begraven onder een berg roze isolatie. Op dat moment was mijn woede net buiten de hitlijsten.

Wat is de toekomst voor de Grumpy Gardener? Je fans moeten zich afvragen hoe je in de wereld naar 'het op één na beste boek ooit geschreven' gaat.

Je kunt echt niet beter doen dan het op één na grootste boek. Je kunt toch nooit het beste boek schrijven? Dat is een geweldige vraag en het zet me eigenlijk onder grote druk. Misschien heb ik geluk en koopt niemand dit boek en ze zullen me nooit vragen er nog een te schrijven! Het is altijd belangrijk als je een boek schrijft. Het is zo van, hoe kom je daar bovenop? Toen ik in 1994 het "Passalong" -boek maakte, noemde de Garden Writers Association het het beste tuinboek voor dat jaar. Daarna was de uitgever op zoek naar mij om nog een "Passalong" -boek te schrijven. Ik heb het nooit gedaan omdat ik bang was dat ik het niet beter kon maken. Het is een soort vervolg. Er zijn maar weinig filmsequels die ooit met het origineel overeenkwamen. "The Godfather" sequels waren allemaal goed. 'Aliens', het vervolg op 'Alien', was zelfs nog beter. Maar de meeste sequels zijn verschrikkelijk.

Ik schrijf nog steeds voor Southern Living. Ik heb elke maand minstens twee artikelen. Ik doe nog steeds de blog. Ik heb nog steeds een knorrige Facebook-pagina waar iedereen vragen kan stellen (de pagina heeft meer dan 24.000 volgers). Dus we zullen zien. Op dit moment zit ik midden in deze boekentour. Dus ik heb elke dag spullen op mijn bord. Eerlijk gezegd heb ik geen moment de tijd gehad om te gaan zitten en te zeggen: 'Oké, wat is het volgende project?' Misschien doe ik een boek over whisky. Ik denk dat ik dat leuk zou vinden! Tuinieren met whisky!

Wat wil je nog meer dat je volgers van het boek weten?

Het hoort op elke boekenplank in Amerika! Wat ik wil dat mensen weten, is dat de manier waarop je echt succesvol wordt in de tuin niet is door boeken te lezen, eerlijk gezegd. Ze zijn een goede aanvulling. Maar er is geen vervanging voor graven in het vuil. Ga erop uit en doe het en ervaar de ervaring. Je zult meer leren over proberen en misschien falen en opnieuw proberen dan je ooit zult leren door het boek te lezen. Als u het boek leest, wordt uw werk misschien gemakkelijker. Dus ga je gang en lees het boek voor informatie, maar besef dat je moet uitstappen en het gewoon moet proberen. Begin klein. Misschien een planter planten met wat bloemen. En als je daar succes mee hebt, probeer dan nieuwe planten in de tuin.

Leer van je fouten. Iedereen maakt ze. Maar als je eenmaal begint met een klein succes, wil je meer weten. Dan kun je naar het tuincentrum gaan en ben je niet geïntimideerd. Je kunt terug naar huis komen en in de tuin komen en je goed voelen over jezelf en de wereld, want jezelf omringen met echt mooie planten en buiten zijn in de natuur is de beste stressverlichter die je maar kunt vinden. Dat is mijn boodschap, ook al is het niet per se een chagrijnige boodschap. Tuinieren is leuk en het is goed voor je.

Inzetfoto: Steve Bender, met dank aan Steve Bender

Verwante Artikelen