Happiness 101: De mechanica van het lachen

Toen de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties een Internationale Dag van Geluk aankondigde, was het meer dan een frivole feelgood-vakantie. Het doel was om 100 miljoen mensen te inspireren om het universele doel van geluk en welzijn over de hele wereld te promoten.

En hoewel de VN de dag op bewonderenswaardige wijze als een manier beschouwen om te praten over een meer "inclusieve, rechtvaardige en evenwichtige benadering" van de economische groei die tot meer mondiaal geluk kan leiden, kiezen we voor een andere benadering. We praten gelach.

Maar er is iets grappigs aan lachen: het is zoveel meer dan een indicatie van geluk.

Lachen heeft een sociale functie. Sommigen suggereren dat het eerste menselijke gelach een groepsgebaar van opluchting was bij het overgaan van gevaar; en aangezien lachen de biologische vecht-of-vluchtreactie ontspant, kan lachen duiden op vertrouwen in iemands gezelschap.

Evenzo denken veel onderzoekers dat lachen verbonden is met binding.

'Gelach ontstaat wanneer mensen zich op hun gemak voelen bij elkaar, wanneer ze zich open en vrij voelen. En hoe meer gelach, hoe meer binding binnen de groep', zegt cultureel antropoloog Mahadev Apte.

Gedragsneurobioloog en deskundige lachonderzoeker (dat is een ding) Robert Provine gelooft dat lachen een sociaal signaal is. En inderdaad, andere wetenschappers zijn het daarmee eens; studies tonen aan dat mensen in sociale omgevingen 30 keer meer lachen dan wanneer ze alleen zijn.

De sociale wetenschap van lachen

Neurowetenschappers hebben ontdekt dat lachen het belangrijkste sociale hulpmiddel is dat mensen gebruiken om te communiceren. (Foto: Sergey Furtaev / Shutterstock)

Lachen maakt deel uit van een universele menselijke taal. Het wordt door culturen heen begrepen ... en in tegenstelling tot woorden en syntaxis, die we moeten leren, worden we geboren met het vermogen om te giechelen en te giechelen.

Als we lachen, gebeurt het onbewust. We denken niet: "Hé, dat is grappig, ik zal reageren door te lachen." Hoewel we bewust "in het moment" van ons gelach kunnen zijn, kunnen we niet echt gelach laten gebeuren.

En hoewel lachen niet altijd wordt opgewekt door geluk, komt het daar vaak terecht. Sommige experts zijn van mening dat lachen wordt gebruikt om dingen te verwerken die moeilijk te begrijpen zijn. Denk aan het nerveuze gelach tijdens een intens evenement of het schijnbaar misplaatste gelach tijdens begrafenissen. Dit zijn de momenten in het leven waar dingen niet logisch zijn, en lachen is het gedrag dat is geëvolueerd om op dergelijke tijden te reageren.

In deze gevallen kan gelach misschien het beste worden beschouwd als een verdediging tegen lijden en wanhoop; zoals Psychology Today opmerkt bij het aanpakken van tittering: “Als we een grap kunnen maken over een teleurstellende of traumatische gebeurtenis, zullen we vaak merken dat wat ons is overkomen niet zo erg is en dat we er doorheen kunnen komen het."

En dan volgt geluk.

Dat geluk veroorzaakt door lachen kan een belangrijke rol spelen bij sociale binding. Een kleine studie van het Journal of Neuroscience wees uit dat sociaal gelach, zoals het soort dat je met je vrienden deelt, meer 'feel good hormones' of endorfines veroorzaakt. Deelnemers die 30 minuten grappige video's van hun vrienden bekeken, vertoonden een hogere afgifte van endorfines in de hersengebieden die verband houden met emotioneel bewustzijn.

"Onze resultaten laten zien dat de vrijlating van endorfine veroorzaakt door sociaal gelach een belangrijke weg kan zijn die de vorming, versterking en instandhouding van sociale banden tussen mensen ondersteunt", vertelde co-auteur Lauri Nummenmaa van de Universiteit van Turku in Finland aan Medical News Today.

Interessant is dat onderzoekers hebben ontdekt dat een manier waarop iemand lacht een goede indicator is van zijn of haar sociale macht. Mensen met een hoge status hebben de neiging om luider en hoger in toonhoogte te lachen met minder remmingen, terwijl mensen met een lagere status lachen die korter, lager van toon en luchtiger is. De studie, die werd gepubliceerd in het Journal of Experimental Social Psychology, ontdekte dat waarnemers de sociale status van iemand onmiddellijk kunnen oppikken door te luisteren naar hoe hij of zij lacht.

Onderzoekers denken dat we kunnen lachen als we ons verbonden en op ons gemak voelen. (Foto: naomii.tumblr.com/flickr)

Gelach en je hersenen

Hoewel we weten dat bepaalde hersengebieden bepaalde functies hebben, hebben onderzoekers ontdekt dat de productie van gelach plaatsvindt in verschillende delen van onze grijze massa. De relatie tussen gelach en de hersenen is niet volledig begrepen, maar sommige dingen zijn bekend. Hoewel wordt aangenomen dat emotionele reacties verschillend zijn voor specifieke delen van de hersenen, lijkt het lachen te worden gecreëerd door een circuit dat door verschillende gebieden loopt. Bovendien lijkt het limbisch systeem - het complexe netwerk van zenuwen onder de hersenschors dat instinct en gemoedstoestand behandelt - centraal te staan ​​in het lachproces.

De gemiddelde mens lacht 17 keer per dag, en afgezien van door stress veroorzaakt lachen, is het meeste lachen een reactie op humor. Bij een grappig scenario trekken meer dan een dozijn gezichtsspieren samen en wordt de jukbeenspier gestimuleerd, wat resulteert in een glimlach. De strotklep interfereert met het strottenhoofd en verstoort het ademhalingssysteem net genoeg zodat de luchtinlaat onregelmatig wordt, waardoor het lachen naar adem snakt.

Wanneer de dingen echt op gang komen, worden de traanbuisjes geactiveerd, waardoor velen van ons lachen tot we huilen.

Provine deed een studie naar de sonische structuur van lachen en ontdekte dat al het gelach van mensen bestaat uit korte basisnoten die elke 210 milliseconden worden herhaald. Lachen kan bestaan ​​uit "ha" of "ho", zegt hij, maar niet beide. Provine zegt ook dat we een "detector" hebben die reageert op gelach door andere neurale circuits in de hersenen te activeren, die uiteindelijk meer gelach genereren. Dit verklaart waarom we soms niet kunnen stoppen als we beginnen te lachen; waarom dit in kerk- en collegezalen zo vaak lijkt te gebeuren, moet nog worden vastgesteld.

Het mooie van lachen - afgezien van puur plezier - zijn de gezondheidsvoordelen die de handeling biedt; het kan je lichaam echt veranderen. Stel je de volgende situatie voor:

  • Het kan de afgifte van hart, longen, spieren en endorfine stimuleren door uw zuurstofopname te verbeteren.
  • Het verlicht je stressreactie, wat leidt tot een gevoel van meer plezier.
  • Het kan spanning onderdrukken door de bloedsomloop te stimuleren en spierontspanning te bevorderen, die beide sommige fysieke symptomen van stress helpen verminderen.
  • Het kan uw immuunsysteem verbeteren. De Mayo Clinic vertelt ons dat negatieve gedachten 'zich manifesteren in chemische reacties die je lichaam kunnen beïnvloeden door meer stress in je systeem te brengen en je immuniteit te verminderen'. Omgekeerd geven positieve gedachten neuropeptiden vrij die helpen bij het overwinnen van stress en mogelijk andere stressgerelateerde ziekten.
  • Het verzacht mogelijk de pijn door het lichaam aan te moedigen zijn eigen natuurlijke pijnstillers te produceren.

En misschien wel de mooiste van allemaal; lachen is besmettelijk. De simpele handeling van lachen kan niet alleen u helpen, maar ook degenen om u heen. Het is de beste vorm van besmetting. Voorbeeld? Bekijk onderstaande video. We dagen je uit om niet te lachen:

Noot van de redactie: dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in maart 2014 en is bijgewerkt met nieuwe informatie.

Verwante Artikelen