Heb je gehoord over de Waffle House Index?

Ik had tot een paar jaar geleden nog nooit van de Waffle House Index gehoord. Het is een zin die is bedacht door de Federal Emergency Management Agency (FEMA), die de Waffle House-keten gebruikt als informele indicatie van welke gebieden het zwaarst zijn getroffen door een ramp.

Er zijn drie kleuren op de index - groen (open), geel (open maar beperkt menu) en rood (gesloten).

Het is een eenvoudig coderingssysteem dat een goede indicator is van de situatie in het gebied. FEMA-beheerder Craig Fugate zei beroemd na de EF5-beoordeelde tornado die Joplin, Missouri, in mei 2011 trof: "Als je daar aankomt en het Waffle House is gesloten? Dat is echt slecht. Daar ga je aan het werk."

Wanneer een Wafelhuis sluit, is het een rode code op de index. Hoe langer het duurt voordat een locatie weer open is, is een teken van hoe krachtig een ramp is.

Traditioneel werd de index gebruikt tijdens natuurrampen zoals orkanen en tornado's, maar in 2020 presenteerde het nieuwe coronavirus een nieuw soort ramp. Op 18 maart waren alle wafelhuizen open, althans voor to-go-bestellingen. Op 25 maart waren meer dan 400 restaurants gesloten.

#WaffleHouseIndexRed: 418 Waffle House-restaurants gesloten. 1.574 geopend.

Bel vandaag nog uw lokale Waffle House voor een carry-out order.

Bezoek //t.co/TJdYpTHQPn voor specifieke restaurantdetails. pic.twitter.com/tOQib3gSoZ

- Waffle House (@WaffleHouse) 25 maart 2020

Bijna altijd open voor zaken

Het in Georgia gevestigde Waffle House heeft er een beleid van gemaakt om open te staan ​​voor hulpverleners en klanten om voedsel te halen als er nergens anders terecht kan. Wanneer Waffle House tijdens een ramp open is, serveert het een beperkt menu, meestal vanwege de beperkte stroom en water, wat een gele code is.

Bedrijfsmanagers creëerden een bedrijfsstrategie na de ramp nadat orkaan Katrina zeven van haar restaurants had vernietigd en tijdelijk 100 andere had gesloten. (Ter vergelijking: 107 Waffle Houses sloten voor die ramp. Tot COVID-19 had orkaan Irma volgens Atlanta het grootste aantal sluitingen, met 157.)

Het bedrijf besloot ook om zijn crisisbeheersingsproces te versterken. Senior executives ontwikkelden een handleiding voor het openen na een ramp, verzamelden zich op draagbare generatoren, kochten een mobiel commandocentrum en gaven medewerkers sleutelhangers met contacten voor noodgevallen.

Ze hebben zelfs een 'stormcentrum' waar ze tijdens een ramp de status van Wafelhuizen kunnen beoordelen.

Ze hebben een specifiek plan voor orkanen dat "uitlegt hoe een restaurant te heropenen en wat te serveren als er gas is maar geen elektriciteit, of een generator maar geen ijs. Een belangrijk element is het beperken van het menu, zodat de toeleveringsketen van het bedrijf zich kan concentreren op het houden van bepaalde items gevuld en gekoeld of bevroren. "

Deze inspanningen kosten het bedrijf zeker meer dan de winst die wordt gemaakt door open te zijn tijdens de noodsituatie, maar het bedrijf zegt dat het idee 'meer gaat over marketing en het opbouwen van goodwill dan winst'.

Ik vond dit verhaal zo interessant; het heeft enkele van mijn theorieën over fastfoodrestaurants ter discussie gesteld en hoe en wanneer ik er geld aan zal uitgeven. Dit is een ketting die zich richt op een lovenswaardig ideaal.

Denk er eens over na: het zou winstgevender zijn als een wafelhuis in een door rampen getroffen gebied zonder stroom zijn deuren zou sluiten totdat de omstandigheden gunstig waren. Het management heeft besloten om in dit geval mensen meer winst te laten maken, en dat is een applaus waard.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in september 2011 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen