Heb je ooit een 'weerwolfkat' gezien?

Met zijn stugge uiterlijk, dunne zwarte vacht en intrekbare klauwen lijkt het dier op de foto hierboven misschien op een weerwolf, maar de fokkers verzekeren ons dat het allemaal katten is.

Maak kennis met de Lykoi-katten, die hun naam ontlenen aan het Griekse woord voor wolf.

Het unieke uiterlijk van de katten is het resultaat van een natuurlijke mutatie van een korthaar, waardoor ze dun haar hebben en geen vacht rond hun ogen, neus, onderbuik en poten.

Hoewel deze wolfachtige eigenschappen al tientallen jaren bij katten worden gemeld, had niemand tot 2010 geprobeerd katten te fokken toen dierenarts Johnny Gobble en zijn vrouw, Brittney, een nest van de vreemd uitziende kittens tegenkwamen.

De kittens waren geboren uit wat leek op een normale zwarte korthaar, maar Johnny liet Leslie Lyons, de wetenschapper die de 99 Lives Cat Whole Genome Sequencing leidt, een DNA-test doen om te bevestigen dat het geen Sphynx- of Devon-katten waren.

Een paar maanden later hoorden de Gobbles over een andere set wolfachtige katten.

"Toen ik aankwam om ze op te halen, kon ik meteen zien dat deze twee broers en zussen hetzelfde gen hadden als het eerste paar dat we hadden gekregen", schrijft Brittney op haar website LykoiKitten.com.

Genetisch onderzoek bevestigde haar vermoeden.

Voordat ze echter met de katten begonnen te fokken, wilden de Gobbles ervoor zorgen dat de katten gezond waren en dat hun unieke jassen niet het resultaat waren van een ziekte of aandoening.

Voor alle katten werden infectieziektetests, hartscans en DNA-panelen voor genetische ziekten uitgevoerd en vervolgens werden de katten naar de Universiteit van Tennessee gebracht, waar dermatologen ze op huidafwijkingen onderzochten.

Onderzoekers ontdekten dat sommige van de haarzakjes van de kat geen haar konden produceren en dat de haren die haar konden maken, niet de juiste balans van componenten hadden om het te behouden. Dit verklaart waarom Lykoi geen ondervacht heeft en waarom ze af en toe vervellen en soms bijna kaal worden.

Aan het einde van alle tests leerden de Gobbles dat hun katten volkomen gezond waren en dat hun ongewone uiterlijk eenvoudig het resultaat was van een natuurlijke mutatie.

Met een schone gezondheidsverklaring begonnen de Gobbles de katachtigen te fokken en verwelkomden ze hun eerste kitten in 2011.

Lykoi wordt nu gefokt in de Verenigde Staten, maar ook in Canada en Frankrijk, en ze hebben vaak zwarte kortharige huisdieren om genetische diversiteit te garanderen. Vanaf 2014 hebben de 'weerwolfkatten' zelfs de status 'voorlopig nieuw ras' gekregen van The International Cat Association, die de katten beschrijft als intelligent, loyaal en beschermend.

Bekijk enkele van de Gobbles 'Lyko op de onderstaande foto's.

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Gerelateerd op de site:

  • Genoomtest onthult de afkomst van uw kat
  • De wetenschap achter de meest schattige eigenschappen van uw kat
  • Je kat denkt dat je een grotere kat bent met een goede smaak in voeding

Verwante Artikelen