Heremietkreeften sterven door miljoenen na het ruilen van hun schaal voor plastic

Als schildpadden met rietjes in hun neusgaten of zeevogels met magen vol vuilnis niet genoeg waren om je bezorgdheid over plasticvervuiling op te wekken, misschien wel: heremietkreeften zijn nu de laatste slachtoffers van het eindeloze spervuur ​​van plastic afval dat op onze kusten spoelt, meldt The Washington Post.

Heremietkreeften zijn natuurlijk die schattige kleine strandbeestjes die af en toe onder zeeschelpen uit gluren. Een deel van wat ze zo schattig maakt, is hun kwetsbaarheid; heremietkreeften worden niet geboren met eigen schelpen. In plaats daarvan wonen ze in de schelpen van andere beestjes - vaak zeeslakken - nadat die schelpen zijn verlaten door hun oorspronkelijke bewoners. Naarmate heremietkreeften volwassen worden, ontgroeien ze hun schelpen en moeten ze vervangen door nieuwere, grotere.

Maar naarmate plastic afval zich ophoopt in onze oceanen en zich steeds meer verzamelt langs onze kusten, zien we nu een verontrustende nieuwe trend in het omruilen van heremietkreeftschelpgedrag: ze ruilen hun schelpen in voor plastic en met ernstige gevolgen.

Dit was slechts een van de bevindingen van een schokkend nieuw onderzoek naar plastic afval op de Cocos (Keeling) -eilanden, een afgelegen eilandengroep in de Indische Oceaan. Ondanks hun geïsoleerde ligging, ontdekten onderzoekers dat deze eilanden "letterlijk in plastic verdronken": 414 miljoen stukjes synthetisch materiaal, om precies te zijn.

Terwijl ze door de hopen afval zochten, merkte het team een ​​andere ziekelijke neiging op. Bolletjes dode heremietkreeften bleven uit de omgegooide plastic bakjes stromen.

Het was gemakkelijk om erachter te komen wat er was gebeurd. Heremietkreeften worden instinctief in kleine spleten en gaten getrokken tijdens hun bijna constante zoektocht naar nieuwe huizen. Omdat ze geen onderscheid konden maken tussen kunstmatige containers en schelpen, kropen ze alleen in de plastic graven om vast te komen te zitten, niet in staat om terug te klimmen uit de gladde, onnatuurlijke omgeving.

Om het nog erger te maken, geven heremietkreeften een chemisch signaal af wanneer ze sterven om anderen te waarschuwen dat hun schaal leeg is geraakt. Dus de plastic containers worden alleen maar aantrekkelijker als ze een groeiend aantal krabben begraven.

'Het is niet echt een domino-effect. Het is bijna een lawine', legt Alex Bond uit, een curator van het Natural History Museum in Londen, die heeft meegewerkt aan de studie. 'Kluizenaar na kluizenaar die deze flessen in gaat en denkt dat ze hun volgende huis zullen krijgen, terwijl het in werkelijkheid hun laatste huis is.'

In totaal schatten onderzoekers dat alleen al in Cocos, dat uit 27 eilanden bestaat, op deze manier 570.000 krabben zijn gedood. Dit zijn echter hele kleine eilanden. Stel je voor hoe dit heremietkreeften over de hele wereld kan schaden.

Op dit moment is het te vroeg om precies te zeggen hoe sterk de heremietkreeftenpopulatie afneemt, maar als de relatief kleine steekproefomvang van deze studie een aanwijzing is, zullen de cijfers significant zijn. "Dit is een uitgelezen kans voor degenen die erover dachten om mee te doen" bij het opruimen van het strand, zei Jennifer Lavers, die het onderzoeksteam leidde. "Het is niet alleen het verwijderen van plastic van het strand omdat het onooglijk is, maar het doet mogelijk ook veel voor kluizenaar krabpopulaties. "

Verwante Artikelen