Het is de kleur van licht die ertoe doet om te slapen

Gezondheidsdeskundigen weten al langer dat blootstelling aan licht helpt om de interne klok van het lichaam te reguleren. Dat is waarom mensen slaperig worden als het buiten donker is en beginnen te ontwaken als het buiten licht is. Onderzoek heeft uitgewezen dat het meer kan zijn dan licht dat onze circadiane ritmes beïnvloedt; het kan de kleur van dat licht zijn dat echt een verschil maakt.

En die kleur zien we veel, of het nu in de lucht is, van onze verschillende elektronische apparaten of zelfs van onze gloeilampen.

Moeilijk om te slapen met de blues

We weten al geruime tijd dat blauw licht kan knoeien met de interne klokken van ons lichaam. Een studie gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences ontdekte dat onze lichtgevende e-readers onze slaap verstoorden door de melatonineproductie in ons lichaam te onderdrukken en een gevoel van wakkerheid te vergroten. In die studie lazen mensen van iPads of uit gewone boeken en ontdekten dat degenen die van iPads lazen, het moeilijker hadden om in slaap te vallen en minder REM-slaap hadden toen ze uiteindelijk in slaap vielen.

Een andere studie, gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Biology, onderzocht hoe muizen werden beïnvloed door de kleur van het licht waaraan ze werden blootgesteld. In het bijzonder wilden onderzoekers weten of de kleur van licht de suprachiasmatische kern beïnvloedde - het deel van de hersenen dat gewervelde dieren helpt de tijd te reguleren met behulp van elektrische en chemische signalen. Dus in plaats van alleen te testen hoe de muizen sliepen bij blootstelling aan bepaalde soorten licht, controleerden onderzoekers ook hun lichaams- en hersenreacties.

Om dit te testen, stelden de onderzoekers van de Universiteit van Manchester muizen bloot aan verschillende kleuren en lichtintensiteiten tijdens het meten van zenuwsignalen in het suprachiasmaticum. Met behulp van een kunstmatige lucht werden de muizen getest met verschillende lichtintensiteiten, van fel licht tot volledige duisternis. En ze werden ook getest wanneer ze werden blootgesteld aan lichtkleuren, zoals de roze en sinaasappels die je zou kunnen zien tijdens zonsopgang en zonsondergang.

Het blauwe licht van elektronische apparaten kan uw natuurlijke slaappatroon verstoren. (Foto: Zynatis / Shutterstock)

Onderzoekers ontdekten dat wanneer de muizen werden blootgesteld aan licht, evenals de verschillende kleuren licht, ze zich normaal gedroegen. Maar toen ze werden blootgesteld aan licht dat van helder naar donker ging zonder de kleuraanwijzingen, bleven hun suprachiasmatische zenuwsignalen ongeveer 30 minuten achter. Andere fysiologische veranderingen - zoals een daling van de lichaamstemperatuur - die erop zouden kunnen wijzen dat de muizen klaar waren om te slapen, bleven ook 30 minuten achter zonder blootstelling aan kleuren.

Dus wat betekent dit allemaal voor mensen? Het is mogelijk dat het niets betekent. Maar andere slaapstudies die naar veranderingen binnen de suprachiasmatica hebben gekeken, hebben een sterke correlatie opgemerkt tussen reacties bij muizen en die bij mensen. En als mensen worden beïnvloed door de kleur - en niet alleen door de intensiteit - van licht, kan het gezondheidsdeskundigen helpen om betere behandelingsopties te creëren voor mensen die lijden aan slaapstoornissen, zelfs kleine problemen zoals jetlag.

Een ander kleurperspectief

Interessant is dat een recentere studie - ook uitgevoerd door onderzoekers van de Universiteit van Manchester - suggereert dat blauw licht niet zo storend is voor slaappatronen als aanvankelijk werd gedacht.

Uit de studie, die werd gepubliceerd in Current Biology, bleek dat blauw licht zwakkere effecten op de lichaamsklokken van muizen had dan even felgele lichten. Voor de studie pasten de onderzoekers de kleur aan zonder de helderheid te veranderen.

De bevindingen suggereren dat het gebruik van zwakke, koelere lampen 's avonds en felle, warmere lampen gedurende de dag beter kan zijn voor de gezondheid.

"We laten de algemene opvatting zien dat blauw licht het sterkste effect op de klok heeft, is misleid", zei auteur Tim Brown in een verklaring. "In feite hebben de blauwe kleuren die geassocieerd worden met schemering een zwakker effect dan wit of geel licht van vergelijkbare helderheid. "

Maar deze bevindingen zijn relatief controversieel in vergelijking met het meeste onderzoek naar blauw licht.

Een door Harvard geproduceerde samenvatting van de invloed van blauw licht op de slaap versterkt de bezorgdheid van blauw licht als melatoninesuppressor, daarbij verwijzend naar twee verschillende studies over blauw licht, waaronder een die mensen blootstelde aan 6, 5 uur blauw licht en 6, 5 uur groen licht. De eerste onderdrukte de productie van melatonine twee keer zo lang als de tweede.

De samenvatting benadrukte ook het potentieel voor onze slaapcycli van LED-lampen, waarvan er veel meer blauw licht kunnen uitstralen dan lampen in het verleden.

Het blauw corrigeren

Wil je lezen voordat je naar bed gaat? Sla de tablet over en pak een fysiek boek. (Foto: Y Photo Studio / Shutterstock)

Er zijn manieren om de effecten van blauw licht tegen te gaan, hoewel ze niet allemaal aantrekkelijk zijn.

Op een heel basaal niveau zou het helpen om je blootstelling aan blauw licht voor het slapengaan te verminderen. De samenvatting van Harvard vermeldt dat het vermijden van het kijken naar heldere schermen twee tot drie uur voor het slapengaan een verschil kan maken, dus dat betekent dat u uw telefoon-, tablet- en tv-tijd minimaliseert voordat u de zak in gaat.

Als dat niet werkt, bleek uit een in het Journal of Adolescent Health gepubliceerde studie dat wanneer jongeren (onder de twintig) 's nachts een oranje bril droegen terwijl ze naar de schermen keken, ze zich slaperiger voelden dan degenen die niets droegen of hun gewone bril met heldere lens. De samenvatting van Harvard ondersteunt dat en beveelt het dragen van een blauw blokkerende bril aan als je in een nachtdienst werkt of 's nachts vaak elektronica nodig hebt.

Natuurlijk is een oranje bril misschien niet bevorderlijk voor uw levensstijl of uw persoonlijke esthetiek, ook al betekent dit een betere nachtrust. Uiteindelijk kunnen schermen die niet zoveel blauw licht gebruiken de beste manier zijn om beter te slapen. Een kleine studie gepubliceerd in Sleep, uitgevoerd door enkele van dezelfde eerder genoemde onderzoekers van de Universiteit van Manchester, schetst de voordelen van een scherm waarmee de gebruiker de hoeveelheid cyaan in een afbeelding kan regelen.

Maakt dit cyaan je slaperig of meer wakker? (Foto: Noel Kirkpatrick / MNN)

Een normaal scherm gebruikt rood, groen en blauw om de kleuren te creëren die we op schermen zien. De onderzoekers voegden cyaan toe aan de mix om een ​​'melanopisch scherm' te creëren. Toen de elf deelnemers aan de studie de hoeveelheid cyaan op het scherm verhoogden, voelden ze zich meer wakker. Toen ze het bedrag verlaagden, werden ze slaperiger. De toevoeging van cyaan leek zelfs de algehele beeldkwaliteit te verbeteren.

Onderzoekers maten ook de hoeveelheid melatonine in het speeksel van de deelnemers en ze vonden hogere concentraties wanneer cyaan op een lagere stand was.

"Deze uitkomst is opwindend omdat het ons vertelt dat het reguleren van de blootstelling aan cyaanlicht van invloed kan zijn op hoe slaperig we ons voelen", zei de hoofdauteur van het onderzoek, Rob Lucas, in een verklaring. "Ons onderzoek laat ook zien hoe we die kennis kunnen gebruiken om het ontwerp van visuele displays te verbeteren. We hebben ons melanopische display gebouwd door een dataprojector aan te passen, maar we zouden verwachten dat dit ontwerp op elk type display zou kunnen worden toegepast."

Hadden we nu maar dit slaaptijd-smartphonescherm.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het oorspronkelijk in april 2015 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen