Het dierbesparende onderzoek achter die virale coyote en dassenvideo

Net als jij raakte ik verstrikt in de heerlijke virale video (hierboven) van een coyote en een das. Ik tweette: "Dit is de komedie die ik zou betalen om in het theater te zien."

Als je het nog niet hebt gezien, toont het beeldmateriaal van de Wildlife Cam van het Peninsula Open Space Trust (POST) in de bergen van Santa Cruz in Californië een solo-coyote die op speelse wijze een vriend buiten de camera uitnodigt om te komen spelen. De lichaamstaal van de coyote is extreem niet-agressief en gelukkig, zoals elke hondenliefhebber zou kunnen vertalen. De coyote botst dan in een van die grote duikers onder de weg en wacht. In het frame kruipt een das, die zijn vriend volgt naar de duiker waar ze samen de duisternis in draven, twee heel verschillende peuken waggelend totdat ze bijna uit het frame zijn.

Samenwerking tussen coyotes en dassen is een vrij bekende, tenminste onder natuurbiologen en hun fans van dierengedrag. En het was bij indianen bekend voordat ook biologen kwamen. Hoewel deze twee niet aan het jagen waren op het moment dat ze op film werden gevangen, is dat de waarschijnlijke verklaring voor hun koppeling als volgt: ze gingen op jacht naar grondeekhoorns.

Waarom zouden ze samenwerken? Zoals Russell McLendon van Site schrijft: "Coyotes zijn behendig en snel, dus ze blinken uit in het jagen op prooien over een open prairie. Dassen zijn in vergelijking trage en onhandige hardlopers, maar ze zijn betere gravers dan coyotes, die zijn geëvolueerd om kleine dieren te achtervolgen in ondergrondse holsystemen. Dus wanneer ze alleen op prairiehonden of grondeekhoorns jagen, graven dassen ze meestal op, terwijl coyotes jagen en bespringen. "

Een coyote en das jagen samen op de prairie rond het National Black-footed Ferret Conservation Center in het noorden van Colorado. (Foto: Kimberly Fraser / US Fish and Wildlife Service)

Hoewel de video een uiterst charmante kijk is op het leven van wilde dieren, doemen mensen nog steeds groot op in de afbeelding. De reden dat de coyote en das de tunnel in de eerste plaats gebruiken, is omdat hun land doorsneden is door snelwegen en doorsneden is door ontwikkeling voor menselijke huizen, waardoor hun leefgebied wordt versnipperd en gebroken.

"Wat echt verrassend was aan deze video, is dat we hier twee soorten hebben die heel verschillend zijn, die samen reizen door een door mensen gemaakte structuur onder een drukke snelweg die niet is ontworpen door dieren in het wild", Neal Sharma, programmamanager POST's Wildlife Linkages, vertelde Site. "Dit is een duiker waarvan deze dieren vonden dat ze allebei comfortabel genoeg waren om samen door te gaan, wat voor zover we weten de eerste keer is dat gelijktijdig gebruik van een kruisconstructie is gedocumenteerd."

Waarom gangen in het wild belangrijk zijn

Duikers die groot genoeg zijn voor dieren, zoals die in de video, en grotere, geplande onderdoorgangen en viaducten in het wild, zijn een manier om menselijke invasie in het land van dieren tegen te gaan. Het is belangrijk dat dieren in het wild met elkaar worden verbonden om een ​​gezonde diversiteit aan DNA binnen soorten te behouden en om voedsel en water te vinden. Maar er is ook wat Sharma zegt, is het "belang op lange termijn" om ervoor te zorgen dat dieren met elkaar verbonden zijn - diversiteit. "We denken na over klimaatverandering en wat er nodig is om dieren in staat te stellen zich aan te passen aan een veranderende wereld. [Connecting habitats] is een strategie voor klimaatbestendigheid, zodat het ecosysteem de beste kans heeft om veerkrachtig en gezond te blijven, aangezien het op alles vertrouwt van zijn delen ', zegt Sharma.

POST is halverwege een driejarig onderzoek naar waar, wanneer en hoe verschillende dieren bestaande duikers gebruiken (en waar dieren worden gevonden als roadkill, een andere trieste maar belangrijke maatstaf). De virale coyote-badger-video werd gevonden tussen de beelden van 50 camera's die werden gebruikt om deze gegevens te verzamelen. "We hebben voetafdrukken van bergleeuwen gevonden in het substraat en op camera's. We hebben grijze vossen, wasberen, stinkdieren en bobkatten, en ook veel verschillende soorten slangen en vogels", zegt Sharma. (Deze uitgebreide video toont veel van deze andere dieren.)

Wanneer het project is voltooid, haalt POST de informatie van de camera's en de roadkill-gegevens samen. "We verwachten aanbevelingen en een doordachte analyse van het volledige scala aan kansen en problemen en ... we zullen enkele implementatiestrategieën hebben om het meeste te halen uit de verbazingwekkende dataset die we nu samenstellen", zegt Sharma. Hij zegt dat POST samenwerkt met het California Department of Transportation, andere overheidsinstanties en ngo's om de informatie beschikbaar te maken als een "bijdrage die kan worden benut voor een grote verscheidenheid aan impact".

Huidige en toekomstige coyote-en-dassenparen, evenals alle dieren die hun ecosysteem delen, van muizen tot bergleeuwen, zullen profiteren van gebieden die zo zijn verbonden dat ze veilig kunnen reizen - met de bonus van mensenlevens en eigendommen redden van ongelukken met hen.

Verwante Artikelen