Het grootste particuliere sequoia-bos ter wereld is nu beschermd

Een natuurbeschermingsgroep heeft een deal van $ 15, 65 miljoen gesloten om het grootste particuliere sequoia-bosje op aarde te kopen, een oud bos met honderden bedreigde bomen die 3000 jaar oud kunnen worden en bijna net zo hoog kunnen worden als het Vrijheidsbeeld. Vanwege zijn grootte, gezondheid en leeftijdsdiversiteit - met sequoia's variërend van zaailingen tot Methuselahs - vertegenwoordigt dit bos "het meest consequente project voor de bescherming van gigantische sequoia's van ons leven", aldus de president van de groep.

Bekend als Alder Creek, beslaat het bos een schijnbaar bescheiden 530 acres (2 vierkante kilometer), maar dat is een groot probleem voor gigantische sequoia's. De iconische bomen leefden ooit op het noordelijk halfrond, maar ze bestaan ​​nu in slechts 73 geïsoleerde bosjes, allemaal gelegen op de westelijke hellingen van de Sierra Nevada-bergen in Californië. Dit specifieke bos van Sequoiadendron giganteum verpakt veel in zijn 530 hectare, waaronder 483 sequoia's met stammen van ten minste 1, 8 meter in diameter, samen met een paar honderd kleinere sequoia's van verschillende leeftijden.

Die leeftijdscategorie is een grote reden waarom dit bosje zo waardevol is, aldus Sam Hodder, president en CEO van Save the Redwoods League (SRL), een eeuwenoude non-profitorganisatie in Californië die al meer dan 20 jaar bezig is om Alder Creek over te nemen.

"Veel gigantische sequoia-bomen zijn slechts één leeftijdscategorie, meestal in de duizenden", vertelde Hodder aan Site toen de deal in september 2019 werd aangekondigd. "Hierin is een echte indicatie van de gezondheid en veerkracht ervan dat er gigantische sequoia zijn van alle leeftijdscategorieën. " Hoewel elk overgebleven gigantisch sequoia-bos een zeldzaamheid is, voegt hij eraan toe: 'het is nog zeldzamer om meerdere leeftijdsklassen te hebben en zo'n gezond bosecosysteem.'

SRL tekende een koopovereenkomst met de familie Rouch, die het bos sinds de jaren 40 in eigendom heeft. Dat was een grote stap na twee decennia, maar de verkoop was tot nu toe niet officieel. Er was de kleine zaak van $ 15, 65 miljoen, die SRL op 31 december moest ophalen voordat het eigendom kon worden. De groep deed dat met een publieke inzamelingsactie op haar website die tot aan de deadline om hulp riep. Er kwamen donaties binnen van meer dan 8500 donoren uit alle 50 staten en over de hele wereld.

'Een doordacht proces'

De Stagg Tree, gelegen in Alder Creek, is de op vier na grootste boom ter wereld. (Foto: Max Forster / Save the Redwoods League)

Alder Creek is een eiland van privé-eigendom omringd door het Giant Sequoia National Monument, dat ongeveer 328.000 acres (1.327 vierkante km) beslaat en aansluit op het nog grotere Sequoia National Forest. De Rouch-familie gebruikt het bosje al lang voor commerciële houtkap, zegt Hodder, en kapt in de beginperiode zelfs gigantische sequoia's, hoewel ze sinds de jaren zestig naar verluidt alleen niet-sequoia-soorten zoals suikerden en witte den hebben gekapt. SRL is van plan het eigendom uiteindelijk over te dragen aan de US Forest Service, zodat de sequoia's zich kunnen aansluiten bij de federaal beschermde wildernis om hen heen.

Dat zal voorlopig echter niet gebeuren, aangezien SRL verwacht het pand vijf tot tien jaar te behouden. Dat komt deels omdat dit soort proces van openbare acquisitie langzaam verloopt, zegt Hodder, maar ook omdat SRL tijd wil hebben om het bos te bestuderen en een plan voor goed rentmeesterschap uit te voeren, om ervoor te zorgen dat de bomen gezond en klaar zijn voordat ze aan het publiek worden overgedragen.

Als onderdeel van die voorbereiding is de groep van plan Alder Creek te openen voor openbare toegang, zelfs voordat het aan de Forest Service wordt gegeven, in de hoop het ecosysteem te helpen een onbekende rol te vervullen als gastheer voor menselijke bezoekers. 'Dit pand is in privébezit geweest en heeft nooit openbare toegang gehad', zegt Hodder. 'We willen een doordacht proces doorlopen om de toegang voor het publiek te plannen, dus als het wordt binnengebracht in het rijksmonument, is het klaar voor zijn publieke doel.'

Vuurproef

'Onze focus zal liggen op het beschermen van het prachtige bos dat al bestaat bij Alder Creek', zegt Hodder, samen met plannen voor openbare toegang. (Foto: Max Forster / Save the Redwoods League)

Hoewel mensen eind 1800 en begin 1900 een aantal gigantische sequoia-bossen hebben gekapt, is de moderne achteruitgang van de soort grotendeels te wijten aan misplaatste inspanningen van de vorige eeuw om natuurlijke bosbranden te onderdrukken. Mammoetbomen zijn aangepast aan normale, laag brandende branden, die hun zaailingen helpen door voedingsrijke grond te genereren, de kruin dunner te maken om meer zonlicht de bosbodem te laten bereiken en open gebieden te creëren met minder concurrentie van sneller groeiende planten. Wetenschappers hebben sindsdien de dwaasheid ingezien van het onderdrukken van natuurlijke bosbranden, maar ondanks het afbouwen van die praktijk, blijft de erfenis van brandbestrijding de gigantische sequoia achtervolgen.

"Omdat we bosbranden die regelmatig in dit landschap voorkwamen, hebben onderdrukt, hebben alle soorten die door een natuurlijk, laag brandend vuur zouden worden gedood, op een onnatuurlijke manier volwassen kunnen worden, 'Zegt Hodder. "Dus een van de uitdagingen bij het beheer van mammoetbomen is het vinden van een manier om die onnatuurlijke opeenhoping van brandbare brandstoffen aan te pakken."

Het kappen van andere soorten in Alder Creek zou per ongeluk de gigantische sequoia hebben geholpen, voegt Hodder toe, en herhaalt het effect dat natuurlijke branden zouden hebben gehad als ze niet waren onderdrukt. "Ze hebben een deel van de concurrentie van de sequoia uitgeschakeld, en daardoor zijn de sequoia zelf opmerkelijk gezond en heeft het terrein een lagere brandstofbelasting dan het landschap eromheen."

Dat zou een groot voordeel kunnen zijn voor de Alder Creek-sequoia's, omdat zelfs deze aan het vuur aangepaste soort steeds meer risico lijkt te lopen door bosbranden. Terwijl de klimaatverandering de temperaturen verhoogt en de droogte in Californië verergert, inclusief de achteruitgang van het sneeuwpakket in de Sierra Nevada, hebben de aanhoudende effecten van brandbestrijding in het verleden ervoor gezorgd dat veel bossen klaar waren om uit te barsten.

Hoewel de aankoop ervoor zorgt dat Alder Creek niet aan een ontwikkelaar wordt verkocht, zal het veel moeilijker zijn om deze of eventuele sequoia's te beschermen tegen de gevolgen van klimaatverandering. Maar naast het verminderen van andere risico's en het in het algemeen koesteren van de gezondheid van het bos, hoopt Hodder dat het bos kan dienen als een soort levend laboratorium, dat ons helpt te leren wat we kunnen om deze oude bomen te helpen overleven.

"Dit geeft ons de mogelijkheid om te begrijpen wat er aan de hand is met deze nieuwe bedreigingen en blootstellingen, en om het bosbeheer te doen dat gedaan moet worden", zegt hij. "Door wetenschap aangestuurd bosbeheer om de brandstofbelasting te verminderen op een manier die de natuurlijke balans voor de mammoetboom herstelt. Om deze bossen te helpen voorbereiden op de warmere, drogere branden die eraan komen."

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in september 2019.

Verwante Artikelen