Het leven en de legende van Rin Tin Tin

Een jonge Amerikaanse soldaat die tijdens de Eerste Wereldoorlog in Frankrijk diende, ontdekte Rin Tin Tin in een gebombardeerde hondenkennel.

Vanaf dat bescheiden begin groeide de donkerharige Duitse herder uit tot een internationaal erkende Hollywood-ster. Nu, na enkele decennia van afnemende publieke belangstelling voor de hond, heeft de New Yorkse stafschrijver Susan Orlean een nieuw boek geschreven, "Rin Tin Tin: The Life and the Legend", waarin ze de geschiedenis en de aantrekkingskracht van de hondenberoemdheid beschrijft.

De publicatie van het boek onderstreept de voortdurende aantrekkingskracht van Rin Tin Tin en vermoedelijk zou het hondenkarakter nog steeds een grote kassa-trekking zijn als er een nieuwe film uit zou komen. Maar het is niet zeker dat dit ooit zal gebeuren.

Toch zei de man die de hond voor het eerst vond in dat gebombardeerde asiel, Lee Duncan, al vroeg dat er altijd een Rin Tin Tin zou zijn, en zijn woorden leken vooruitziend omdat de Rin Tin Tin-franchise zichzelf met succes opnieuw had uitgevonden na de initiële succes in stomme films en daarna enkele decennia daarna in "talkies", radio en televisie. Meer recentelijk is de naam Rin Tin Tin grotendeels uit het publieke oog verdwenen te midden van een overvloed aan juridische ruzies die worden beschreven in het boek van Orlean.

De redding

Orlean, wiens eerdere werk "The Orchid Thief" omvat - wat later de basis werd voor de film, "Adaptation" - schrijft dat Duncan de gebombardeerde hondenkennel tegenkwam tijdens het inspecteren van de ruïnes van een Duits kampement in Fluiry, Frankrijk. Toen hij voor het eerst in het lange, lage betonnen gebouw keek, zag Duncan minstens twintig honden die door artilleriegranaten waren gedood. Een hond had nog steeds een duivenkooi op zijn rug vastgebonden. Twee duiven in de kooi hebben de bombardementen overleefd en Duncan heeft ze vrijgelaten. Vervolgens hoorde hij gejammer vanuit de achterste hoek van de kennel. Daar vond hij een vrouwelijke Duitse herder met een nest van vijf puppy's.

Duncan bracht de moeder en de puppy's terug naar de Amerikaanse basis. Hij hield twee van de puppy's voor zichzelf en gaf de moeder en drie overgebleven puppy's aan andere soldaten.

Van de twee puppy's die Duncan hield, was er één een reu en de andere een teef. Hij noemde ze Rin Tin Tin en Nanette naar een paar poppen die in Frankrijk populair waren als geluksbrengers tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Geluk en toeval zouden nog een paar keer terugkomen in het leven van Rin Tin Tin en zijn eigenaar Lee Duncan. Binnen een paar jaar groeide de hond uit tot een internationale sensatie en bracht miljoenen dollars naar Duncan, de filmstudio's en de tv-producenten die verschillende films maakten, een handvol televisieseries en natuurlijk veel Rin Tin Tin-merchandise.

Een ster worden

De grote doorbraak van Rin Tin Tin kwam in de vroege jaren 1920 toen een kennis van Duncan naar een hondenshow kwam en Rin Tin Tin filmde terwijl hij over een bijna 12 meter hoge muur sprong. Een journaalbedrijf kocht de film later en stuurde Duncan een cheque van $ 350.

Duncan, die altijd had gedacht dat de hond goed genoeg was om in films te schitteren, verdubbelde zijn inspanningen om Hollywood binnen te dringen nadat hij de cheque van het bioscoopjournaal had ontvangen.

Hij kreeg de eerste rol van Rin Tin Tin op een ongebruikelijke manier: door buiten de studio's rond te lopen, op deuren te kloppen en te kijken of iemand geïnteresseerd was in het gebruik van een getrainde hond in een film. Orlean merkt in het boek op dat dit niet zo onwaarschijnlijk was als het zou kunnen klinken, dat de filmindustrie in de vroege jaren twintig nog steeds 'bijna zelfgemaakt' was en 'bitspelers werden vaak geplukt uit de menigte die zich verzamelde bij de studio-poorten'.

Rin Tin Tin werd in een paar andere films uitgebracht voordat hij in zijn eigen films speelde tijdens een achtjarige relatie met Warner Bros. De allereerste Rin Tin Tin-film uitgebracht door Warner Bros., "Where the North Begins", bracht $ 352.000 op (ongeveer $ 4, 3 miljoen vandaag) en dreef de hond naar de status van beroemdheid.

In de loop van zijn filmcarrière speelde Rin Tin Tin in 23 Hollywood-films. Naast het geld dat hij verdiende met films, ontving Rin Tin Tin (en Duncan) ook aanzienlijke bedragen voor persoonlijke optredens en productaanbevelingen.

Maar met de komst van geluid in Hollywood-films besloot Warner Bros. het contract met Rin Tin Tin te annuleren. In de brief die in 1929 aan Duncan werd gestuurd, stond dat "het maken van dierenfoto's, zoals we in het verleden met Rin Tin Tin hebben gedaan, niet in overeenstemming is met het beleid dat wij hebben aangenomen voor het praten over foto's, heel duidelijk, natuurlijk, omdat honden niet praten. '

Niet lang daarna verzwakte de economie en had Duncan verschillende persoonlijke tegenslagen. Kort na het storten van een van zijn laatste looncheques van Warner Bros., faalde zijn bank. Hij ontdekte dat zijn investering in een wasserette bedrog was geweest. Later verwoestte een golf het strandhuis dat hij in Malibu bezat.

Maar in augustus 1932 kwam er een grotere tragedie. Rin Tin Tin, 13 jaar oud, stierf onverwacht. Er deden geruchten de ronde dat hij was gestorven in de armen van actrice Jean Harlow, een buurman, maar Orlean negeert dat verhaal in het boek.

Radio-omroepen onderbraken hun programma's om het nieuws aan te kondigen. Theaters hingen borden in hun ramen om fans op de hoogte te stellen van de ondergang van Rin Tin Tin. En elke krant in het land had een overlijdensadvertentie.

De tv-jaren

Het verhaal van Rin Tin Tin eindigde daar echter niet.

Duncan ging door met het fokken van de Rin Tin Tin lijn en hij trainde graag Duitse herders. Maar, zoals Orlean in het boek opmerkt, de honden die in volgende films verschenen, op het podium bij persoonlijke optredens en op televisie, kunnen al dan niet afstammen van de originele Rin Tin Tin. Niet alle voorouders van de originele Rin Tin Tin groeiden uit tot trainbare honden, dus er moesten vervangers en zelfs stuntdubbels worden gehaald om het meeste werk tijdens een shoot te doen. Desalniettemin kocht het publiek min of meer de illusie dat de honden die ze op het scherm zagen, verwant waren aan de originele Rin Tin Tin.

De komende jaren namen Duncan en zijn honden deel aan verschillende kleine projecten, maar het volgende grote succes kwam in 1954 toen "The Adventures of Rin Tin Tin" werd uitgezonden op ABC. Naast Rin Tin Tin speelde de show Lee Aaker als Rusty, een weesjongen van 9 of 10 jaar oud die werd opgevoed door Amerikaanse Calvary-soldaten in het Oude Westen.

De show is vrijwel direct geslaagd. Orlean vertelt hoe het het op één na best beoordeelde programma op ABC werd, dat alleen de Walt Disney Show achter zich liet en records verbrak voor hoe snel het de kijkcijfers bereikte. Negen miljoen van de 30 miljoen televisies zijn afgestemd om 'The Adventures of Rin Tin Tin' te bekijken, merkt Orlean op.

De show zette zich voort voor de komende jaren, maar de kijkcijfers liepen geleidelijk leeg. In 1959 annuleerde Nabisco de sponsoring en kwam er een einde aan de productie van "The Adventures of Rin Tin Tin".

Duncan stierf het volgende jaar en helaas heeft hij nooit expliciet gezegd wat er met de honden en de naam Rin Tin Tin moet gebeuren. Volgens Orlean gaf Duncan de rechten van de hond als filmisch personage aan Herbert B. "Bert" Leonard, de producent van "The Adventures of Rin Tin Tin". Afgezien daarvan deed Duncan niets om de auteursrechten, handelsmerken of andere merkmarkeringen met betrekking tot de erfenis van Rin Tin Tin te beschermen. Orlean schrijft dat hij nooit een advocaat heeft gehad.

De Endless Lawsuit-periode

Deze slordige legalismen gingen later over in wat Orlean de "Endless Lawsuit" -periode noemt in het Rin Tin Tin-verhaal.

Een groot deel van de juridische gevechten betrof Leonard, de producent van de Rin Tin Tin-televisieshow, en Daphne Hereford, de kleindochter van een vrouw uit Texas die decennia geleden vier Rin Tin Tin-afstammelingen van Duncan kocht. Van haar kant bezat Hereford verschillende handelsmerken met betrekking tot Rin Tin Tin en, buiten medeweten van Leonard, werkte ze al enkele jaren aan het promoten en fokken van Rin Tin Tin-honden in Texas.

Zoals Orlean opmerkt, was het eigenlijk slechts een kwestie van tijd voordat Leonard en Hereford zouden botsen. Maar ze waren niet de enigen die ruzie maakten over Rin Tin Tin-problemen.

Hier is hoe Orlean de procesperiode samenvatte:

"Destijds klaagde Bert [Leonard] de producenten van 'Rin Tin Tin K-9 Cop' aan omdat ze hem uit de show hadden geschrapt; de stad Pearland, Texas, waar Daphne toen woonde, klaagde haar aan om de aantal honden dat ze op haar terrein had: binnenkort zou Bert Daphne opnieuw aanklagen wegens haar handelsmerk voor hondenvoer van Rin Tin Tin, en Columbia Pictures zou zich verzetten tegen haar handelsmerk op de entertainmentdiensten van Rin Tin Tin '', schrijft Orlean. "Sony Pictures, om geheimzinnige redenen die te maken hebben met het auteursrecht en het feit dat Bert hen een fortuin schuldig was, klaagde hem aan omdat hij probeerde de vijf ingekleurde afleveringen van de televisieshow als film uit te brengen."

Het juridische gekibbel lijkt de afgelopen jaren te zijn vertraagd, maar er werd ongeveer drie jaar geleden een federale rechtszaak aangespannen door Hereford over een recente film getiteld "Finding Rin Tin Tin".

De toekomst?

Het boek van Orlean roept de vraag op of we de laatste van Rin Tin Tin op het grote of kleine scherm hebben gezien.

Op dit punt kan de hond worden beschouwd als een geest uit het verleden van de popcultuur. Velen herkennen de naam, maar weinigen konden hem uit de menigte kiezen. Natuurlijk heeft de naam alleen al nostalgische waarde en een zekere waarde in intellectueel eigendom. Maar gezien het aantal rechtszaken dat in de loop van de jaren is aangespannen, zouden filmmakers en leidinggevenden van de grote studio's waarschijnlijk twee keer nadenken over elke poging om de populariteit van de hond nieuw leven in te blazen met een nieuwe film.

Inderdaad, het is niet moeilijk om het boek van Orlean voor te stellen als het laatste hoofdstuk in het verhaal van Rin Tin Tin. Dat zou zonde zijn, maar alleen de tijd zal het leren.

Verwante Artikelen