Het minst bekende toproofdier ter wereld is halfkat, halfmongoes

Dieren die bovenop de voedselketen zitten, blijven zelden onopgemerkt, vooral dieren met intrekbare klauwen, een scherp vleesetend gebit, grote oogkassen en bliksemsnelle reflexen. Het toproofdier van Madagaskar - de fossa - is misschien de uitzondering.

De kans is groot dat je nog nooit van de fossa hebt gehoord, een poema-achtig wezen dat eruitziet en zich gedraagt ​​als een grote kat, maar nauwer verwant is aan de mangoest. Het dier is zo mysterieus dat sommige vooraanstaande natuuronderzoekers er nog nooit van hebben gehoord.

Dat was het geval voor Mia-Lana Lührs, een natuuronderzoeker die nu gespecialiseerd is in het bestuderen van de fossa, voordat ze op het schepsel stuitte terwijl ze in een dierentuin werkte.

"Ik ontdekte fossielen pas bij toeval. Toen ik in een dierentuin werkte, raakte ik bekend met het European Endangered Species Program (EEP). Door deze programma's op het web te zoeken, kwam ik op de website van Duisburg Zoo waar het fossa EEP werd beheerd. Toen ik de foto's van de fossa's op die pagina zag, was ik absoluut verbaasd dat ik nog nooit van deze soort had gehoord, hoewel ik altijd al geïnteresseerd was in carnivoren. Ik kon niet eens zeggen welke familie van carnivoren deze misschien wel van ', bekende Lührs op mongabay.com in een recent interview over de fossa.

Omdat het lijkt op een vreemde kruising tussen een kat, een civet en een mangoest, is de taxonomische classificatie van de fossa een puzzel sinds het dier voor het eerst werd beschreven door de wetenschap in de tweede helft van de 19e eeuw. Hoewel oorspronkelijk geplaatst als onderdeel van de civet-familie, hebben verschillende taxonomen door de geschiedenis heen de fossa ook als een kat beschouwd.

Pas onlangs is de zaak opgelost, dankzij DNA-bewijs dat suggereert dat de fossa eigenlijk het meest verwant is aan de mangoesten. Toch is de relatie ver genoeg dat fossa's zijn toegewezen aan hun eigen familie, Eupleridae, samen met de rest van de ongewone carnivoren van Madagaskar.

Het heeft intrekbare klauwen als een kat en is zowel thuis in de bomen als op de grond, maar de fossa is ongebruikelijk omdat hij samen jaagt in packs die grote primaten kunnen uitschakelen. Lührs gelooft dat de coöperatieve jacht een evolutionair gedrag was dat was overgebleven uit het verleden van Madagaskar, toen gigantische maki's, nu uitgestorven, een favoriete fossa-delicatesse zouden zijn geweest.

Helaas heeft de status van de fossa als 's werelds minst bekende toppredator de inspanningen voor natuurbehoud gedempt. Lührs hoopt dat het vergroten van het bewustzijn over het dier kan helpen om een ​​broodnodige natuurbeschermingsbeweging in Madagaskar op gang te brengen.

'Fossa's zijn zulke fascinerende wezens dat ze ondanks hun beperkte verspreiding over de hele wereld populair zouden moeten zijn', zei ze.

Naast de fossa is Madagaskar de thuisbasis van een aantal endemische soorten, waaronder alle soorten lemuren ter wereld. Helaas gaat veel van deze biodiversiteit in een alarmerend tempo verloren. Sinds de komst van mensen 2000 jaar geleden, heeft Madagaskar meer dan 90 procent van zijn oorspronkelijke bos verloren.

'Ik heb me altijd veel meer zorgen gemaakt over soorten die in het geheim uitsterven zonder dat iemand ooit wist dat ze überhaupt bestonden. De fossa is zeker een van die soorten. Met het oog op het behoud van de biodiversiteit in de wereld wil ik daarom meer aanmoedigen onderzoekers om zich te concentreren op de 'vergeten soort op de achtergrond', 'aldus Lührs.

Je kunt meer leren over de fossa en het volledige interview met Lührs lezen op mongabay.com.

Ook op de site: Top 9 endemische soorten

Verwante Artikelen