Het mysterie en gevaar van Jacob's Well

De zomers in het centrum van Texas kunnen een strijd zijn tussen echt heet zijn en echt gewoon te verdomd heet zijn. Opluchting is overal waar u het kunt vinden: uw auto met airconditioning, uw kantoor met airconditioning of een ijskoude Lone Star of drie.

Voor sommige koelbloedige Texanen, en zelfs voor avontuurlijke buitenstaanders, is verlichting van de hitte van Texas slechts een klein eindje verwijderd, in het koele, schone, heldere water van Jacob's Well. Maar het heeft een prijs.

Hoe cool en leuk het ook is, je moet een beetje gek zijn om die sprong te maken.

Jacob's Well is een bron in Hays County, ongeveer een uur ten zuidwesten van Austin, vlakbij de steden Wimberley en Dripping Springs. De put wordt gevoed door de Trinity Aquifer, die water door de put omhoog duwt en in de nabijgelegen Cypress Creek morst.

Dat koele water heeft de lokale bevolking en bezoekers honderden jaren naar de plek in Hill Country gelokt. En bijna zo lang was Jacob's Well ook een sirene-oproep voor de avontuurlijke. Waaghalzen springen van een nabijgelegen rots in de smalle opening van de put. Vrijduikers tasten de put, soms wel 30 meter diep, en manoeuvreren in dunne openingen in onderwatergrotten. Zelfs duikers maken af ​​en toe uitstapjes naar wat het Jacob's Well Exploration Project een 'uitdagende, meedogenloze omgeving' noemt. (Recreational Scuba is niet toegestaan.)

Wat voor sommigen als serieus plezier wordt beschouwd - rondhangen op de rand van de put, ontsnappen aan de hitte, tijd doorbrengen met vrienden - is een levensstijl voor anderen. En het kan een dodelijke levensstijl zijn.

Diego Adame, een 21-jarige uit San Antonio, verloor in juli 2015 een flipper die de grotten diep in de put vrijduikte en moest zijn loodgordel doorsnijden om weer boven water te komen voordat zijn adem opraakte. Hij legde zelfs een deel van de duik vast op video.

'Een fractie van een seconde', zei hij tegen San Antonio Express-News, 'dacht ik aan de dood en aan mezelf die dag sterven.'

Minstens acht of negen mensen zijn omgekomen bij Jacob's Well - het exacte aantal is moeilijk te verkrijgen - wat sommige mensen ertoe heeft aangezet het een van de gevaarlijkste duikplekken ter wereld te noemen. Twee jonge mannen uit Texas werden gevangen in een van de grotten van de put en verdronken in 1979. De resten van één duiker werden in 1981 uit de put gespoeld. De resten van de andere werden pas in 2000 teruggevonden.

Schrijver Louie Bond vertelt een deel van het verhaal van de put op de site van visitwimberley, in een stuk genaamd "The Fatal Allure of Jacob's Well." Hij beschrijft minstens vier grotten diep in de put, sommige met openingen die zo smal zijn dat duikers hun tanks moeten verwijderen om erdoorheen te komen. Bond beschrijft ook het herstel van een van de slachtoffers van de put in 2000, gemaakt door een duiker van het San Marcos Area Recovery Team:

'Je kon het niet van beneden, van links naar rechts onderscheiden', zegt Kathy Misiaszek. 'Je kon je meters niet zien. Je schraapte de bodem en sloeg je tanks op de bovenkant. Je had niets om op terug te vallen behalve je training. We waren eerder opgelucht om eruit te komen.'

Het gevaar eronder wordt verloochend door de schoonheid van de plek. Maar zelfs bovenaan kan Jacob's Well gevaarlijk zijn voor degenen die het op die manier halen.

De put is volgens ten minste één schatting slechts ongeveer 13 voet breed bij de opening. Toch klimmen veel wannabe waaghalzen naar de rotsen met uitzicht op de opening en springen recht in de put, in de opwaartse stroom. Wat duiken. Sommigen doen flips. (Volgens de Hays County Parks Department is het een risico om zelf te zwemmen.)

In dat deel van Texas in augustus schommelen de temperaturen routinematig rond de 97 graden tijdens de hitte van de dag. Vele dagen duwen hoger dan 100. In feite, in de heetste zomers, kan dat deel van Texas dagen en dagen met meer dan 100 temperaturen aan elkaar rijgen.

Als je op zoek bent naar verlichting van de hitte, is Jacob's Well een geweldige plek om het te krijgen. Maar plan vooruit, want reserveren is vereist. Zwemmen is toegestaan ​​van 10.00 uur tot 18.00 uur en alle zwemmers krijgen twee uur per reservering.

Als je echter op zoek bent naar avontuur, moet je ervoor zorgen dat koelere hoofden de overhand hebben.

Verwante Artikelen