Het smeltende ijs van Noorwegen onthult onschatbare oude artefacten

Oude artefacten die duizenden jaren lang in sneeuw en ijs zijn bewaard in de bergen van Noorwegen, komen in een ongekend tempo naar voren en archeologen worstelen om ze allemaal te verzamelen voordat het te laat is.

De vondsten zijn werkelijk opmerkelijk: ijzeren pijlpunten die 1500 jaar oud zijn, tunieken uit de ijzertijd en zelfs de overblijfselen van een houten ski compleet met lederen band ergens in het jaar 700 achtergelaten. Enkele van de oudste voorwerpen zijn meer dan 6000 jaar geleden gevallen geleden.

De katalysator achter de plotselinge opkomst van deze oude relikwieën is de klimaatverandering, met minder neerslag in de winter en warmere zomers die het alpiene ijs dat als een tijdcapsule voor verloren schatten fungeert, dramatisch vermindert.

'Het ijs is een tijdmachine', vertelde Lars Pilö, een archeoloog die voor de provincie Oppland werkt, in 2013 aan Archeologie. 'Als je echt geluk hebt, worden de artefacten voor het eerst sinds ze verloren zijn gegaan, blootgelegd.'

In tegenstelling tot gletsjers, die de neiging hebben voorwerpen te verpletteren en te malen terwijl ze een berg afdalen, worden de meeste artefacten die uit Noorwegen komen, hersteld van ijsvlakken. Deze geïsoleerde niet-bewegende opeenhopingen van ijs en sneeuw zijn belangrijk voor het archeologische record vanwege hun extreme stabiliteit, met vele lagen van seizoensgebonden sneeuwpakketten die duizenden jaren oud zijn.

Volgens een studie uit 2017 zijn stukken ijs in het Juvfonne-sneeuwgebied in Jotunheimen, Noorwegen, een verbazingwekkende 7600 jaar oud.

Ondanks hun afgelegen ligging en de schaarse bezoeken van moderne mensen, waren ijsvlekken al duizenden jaren echte hotspots voor oude jagers. In de zomer verdringen rendierkuddes zich vaak op de eilanden van sneeuw en ijs om te ontsnappen aan vervelende, bijtende botflies, die een sterke afkeer hebben van de lagere temperaturen. In het verleden zouden jagers kostbare uitrusting volgen, verliezen of vergeten, die later werd begraven en bewaard in de wintersneeuw.

Sommige items, zoals het 1600 jaar oude mes in de onderstaande video, zien eruit alsof ze pas enkele decennia geleden verloren zijn gegaan.

Omdat ijsvlakken in het verleden zijn samengetrokken en uitgezet als gevolg van temperatuurverschuivingen, zijn veel van de herstelde objecten waarschijnlijk ooit blootgesteld geweest en daarna herbegraven door sneeuw en ijs. Ze hebben ook de neiging om door smeltwater te worden gedragen. Zoals uitgelegd op de Facebook-pagina Secrets of the Ice, werden de 2.600 jaar oude pijlen die in de onderstaande afbeelding worden getoond, neerwaarts gewassen, ver van de plaats waar ze oorspronkelijk verloren waren gegaan.

Enkele van de meest opwindende vondsten zijn die objecten die uit het oppervlak van het ijs komen, een teken dat ze eerder onaangetast zijn door smelten, volgens onderzoekers van de Oppland County Council. Deze artefacten zijn over het algemeen uitzonderlijk bewaard gebleven, met organische materialen zoals leer en stof nog steeds aanwezig. Het is ook een indicatie van de ernst van de antropogene opwarming van de aarde, waarbij bepaalde ijsvlekken in Noorwegen zich naar schatting hebben teruggetrokken tot niveaus die het laatst werden waargenomen tijdens het stenen tijdperk.

"Het is erg indrukwekkend als je kunt zeggen dat dit smeltende ijs 5.000 jaar oud is, en dit is het enige moment in de laatste 7.000 jaar dat het ijs zich heeft teruggetrokken", vertelde Albert Hafner, een archeoloog aan de Universiteit van Bernsays Hafner, aan Archeologie. 'IJs is de meest emotionele manier om klimaatverandering te laten zien.'

Helaas voor archeologen betekent het verlies van ijs in combinatie met de extreem kleine jaarlijkse kansen om de alpiene plekken te doorzoeken, dat sommige nieuw blootgestelde items kapot gaan en verdwijnen voordat iemand de kans heeft om ze te bestuderen.

'Dit materiaal lijkt op de bibliotheek van Alexandrië. Het is ongelooflijk waardevol en het staat nu in brand ', vertelde George Hambrecht, een antropoloog aan de Universiteit van Maryland, College Park, aan New Scientist.

Op dit moment denk je misschien: "Ik wil helpen deze ongelooflijke artefacten te vinden en te behouden!", En we zijn het ermee eens, het klinkt als een heel avontuur om te ravotten in de Noorse wildernis en mogelijk een goed bewaard Vikingzwaard tegen te komen ( zie hieronder). De realiteit is echter dat veldwerk soms bewerkelijk en ongemakkelijk kan zijn, waarbij elke dag overgeleverd is aan de grillige stemmingen van Moeder Natuur.

Dat gezegd hebbende, nam de Oppland County Council afgelopen voorjaar vrijwilligers op en het is mogelijk, vooral met zoveel vondsten die elk jaar uit het ijs komen, dat anderen kunnen worden opgeroepen om te helpen.

"We zullen misschien niet veel vinden (of we kunnen de jackpot winnen, wie weet)", schreef Lars Pilø afgelopen april in het Secrets-blog. "Het hangt allemaal af van de smeltende omstandigheden, en ze ontwikkelen zich in de zomer en tijdens veldwerk. Als we pech hebben, maken het landschap en de teamgeest het gebrek aan vondsten goed."

Bezoek het blog Secrets of the Ice hier voor meer informatie over het lopende werk op de kostbare ijsvlakten van Noorwegen.

* * *

Ben je een fan van alle Scandinavische dingen? Zo ja, doe dan mee met Nordic by Nature, een Facebook-groep die zich toelegt op het ontdekken van het beste van de Scandinavische cultuur, natuur en meer.

Verwante Artikelen