Het snelste landdier van Noord-Amerika wedijvert met de cheetah voor snelheid

Dit prachtige dier wordt vaak een antilope genoemd, hoewel het geen relatie heeft. De Gaffelbok is eigenlijk de enige overgebleven soort in zijn familie, en hij is nauwer verwant aan giraffen en okapi dan aan antilopen. De soort heeft een lange geschiedenis in Noord-Amerika en de snelheid herinnert eraan hoe heel anders het continent was.

Hoewel de cheetah snelheden van 60 mph kan bereiken, kunnen de katten de snelheid slechts ongeveer 700 meter aanhouden. Pronghorn, aan de andere kant, kan topsnelheden bereiken van ongeveer 55 mph voor sprints en kan met een constante clip van 30 mph gedurende meer dan 20 mijl rennen! Dit betekent dat bij een lange afstandsrace de gaffel de overhand heeft - of hoef, naargelang het geval.

Waarom is de pronghorn zo snel geëvolueerd als niets op het Noord-Amerikaanse continent zo snel in de buurt kan komen? Welnu, Noord-Amerika had vroeger cheeta's en verschillende andere soorten zeer snelle roofdieren, waaronder beren met een kort gezicht en zelfs hyena's.

John A. Byers, een wetenschapper die decennia lang pronghorn heeft bestudeerd, kwam met deze theorie op de proppen. Hij beweert dat de pronghorn meer dan 10.000 jaar geleden zijn loopvaardigheid perfectioneerde, toen het continent nog steeds roofdieren had die de pronghorn een vlucht voor hun geld konden geven. De soort is nog steeds snel ondanks het uitsterven van zijn uitdagers.

De theorie is echter nog steeds slechts een theorie. Hard bewijs in het fossielenbestand dat deze evolutionaire correlatie bewijst, moet nog worden blootgelegd. Dus, in ieder geval voorlopig, blijft de snelheid van de pronghorn een uniek wonder om gewoon te waarderen voor wat het is.

Wilt u dat uw foto wordt weergegeven als Foto van de dag? Word lid van onze Flickr-groep en voeg uw foto's toe aan het zwembad!

* * *

Jaymi Heimbuch is schrijver en fotograaf bij Mother Nature Network. Volg haar op Twitter, Instagram en Facebook.

Verwante Artikelen