Het Upper Peninsula van Michigan is het perfecte toevluchtsoord het hele jaar door

Het Upper Peninsula van Michigan is een van de meest landelijke, door de natuur gedomineerde regio's in het Midwesten. Het is vrijwel omgeven door de Grote Meren, met Lake Superior in het noorden en Lakes Michigan en Huron in het zuiden en oosten. Vaak aangeduid als de UP (of, meer liefdevol, de Yoop), is dit deel van de staat volledig onstedelijk. Dit is niet het Michigan van Motown of zelfs Lansing. De grootste stad van UP, Marquette, staat met iets meer dan 21.000 inwoners bovenaan de ranglijst van de bevolking. Federale en door de staat beheerde parken, paden en bosgebieden maken de natuurlijke landschappen van de regio gemakkelijk toegankelijk voor bezoekers, terwijl de wateren van de Grote Meren een andere reeks opties bieden voor mensen die liever peddelen dan wandelschoenen aantrekken. Misschien is de geografie, hangend aan het noorden van Wisconsin en alleen verbonden met de rest van zijn eigen staat door een brug- en veerdienst, de reden waarom de UP geen hordes natuurzoekers trekt. Maar voor velen die wel komen, maakt de schaarsheid van toeristen deel uit van de attractie.

Onder de aangesloten Midwestern-buitenenthousiasten en natuurzoekers heeft de UP een naam verworven als winterbestemming waar skiën, lef en zelfs hondensleeën mogelijk zijn. Maar de landelijke omgevingen en de wandel- en peddelinfrastructuur van de staat lenen zich ook voor zomeravontuur.

Ga groen

Auto's zijn helaas een noodzaak op een plek als het Upper Peninsula, waar het openbaar vervoer grotendeels afwezig is. Zodra reizigers echter de door hen gekozen natuurlijke attracties bereiken, worden wandelen, peddelen of soms trappen de beste manier om zich te verplaatsen.

Autorijden is misschien een noodzaak, maar het hoeft niet simpelweg een oefening te zijn om van punt A naar punt B te komen. Het Michigan Historic Routes-programma geeft een volledig menu weer met schilderachtige en historische "erfgoed" -routes die de regio doorkruisen en langs enkele van de mooiste en historisch belangrijke sites in de UP. Het is ook mogelijk om over het hele schiereiland te navigeren, van de schilderachtige zijweg naar de weg van het staatspark naar de kustweg, en leg nooit je banden op een weg zonder een schilderachtige omgeving.

De zogenaamde "Water Trails" langs de rivieren van de UP en in de meren Huron, Superior en Michigan maken dit een geweldige regio om te kanoën of kajakken. De Keweenaw Water Trail loopt bijvoorbeeld langs de noordelijkste kustlijn van de UP, waardoor peddelaars de ultieme Lake Superior-kajak- of kanoroute krijgen. Omdat de UP in feite aan drie kanten is omgeven door water, is peddelen in het grootste deel van de regio mogelijk.

Zie groen

Mackinac Island, een autovrij paradijs vlak bij het vasteland van UP, is een favoriete bestemming vanwege de historische sfeer en het schilderachtige uiterlijk. Ecotoeristen die de natuur en niets anders op hun reisroute willen zetten, doen het beter op een ander eiland in de buurt van het Upper Peninsula. Isle Royale ligt in Lake Superior voor de noordkust van de Yoop. Het is bereikbaar met de veerboot vanuit de stad Houghton. Een toevluchtsoord voor elanden, wolven en andere soorten zoogdieren en vogels, het eiland staat bekend onder hard-core wandelaars en liefhebbers van het buitenleven vanwege de wildheid. Dagtochten en begeleide interpretatieve wandelingen zijn mogelijk via de National Park Service, hoewel natuurliefhebbers dagen kunnen besteden aan het verkennen van het minder bezochte binnenland van het eiland.

Op het vasteland van Lake Superior liggen de Porcupine Mountains. Bezoekers kunnen genieten van deze lage toppen in het 60.000 hectare grote Porcupine Mountains Wilderness State Park. Grenzend aan het meer en door het enorme Ottawa National Forest, voelt dit gebied echt afgelegen aan. Met meer dan 100 mijl aan paden, peddelmogelijkheden langs de kustlijn en in binnenmeren en rivieren, en tal van overnachtingsmogelijkheden, zijn de Porkies (zoals de lokale bevolking het assortiment graag noemt) een ideale plek voor een eco-gericht avontuur.

Het op een na grootste staatspark in de UP, het bijna 50.000 hectare grote Tahquamenon Falls State Park, is vernoemd naar zijn waterval, die het hoogste watervolume van alle watervallen ten oosten van de Mississippi ziet, behalve natuurlijk Niagara Falls. Kortere paden maken het mogelijk om de watervallen en andere natuur in het park te bekijken zonder een serieuze trektocht te hoeven maken. Tahquamenon heeft echter meer dan 20 mijl aan paden, met veel paden die door volledig onbebouwd land leiden. De lange North Country Trail, die loopt van New York tot North Dakota, loopt door het park en geeft wandelaars de kans om voet te zetten op een deel van een van Amerika's langste wandelpaden.

Hiawatha National Forest is een groot stuk land dat meer dan 800.000 hectare beslaat en meer dan 160 kilometer kustlijn heeft. Wandelmogelijkheden, van meerdaagse backcountry-tochten tot korte, informele wandelingen, zijn er in overvloed. Het bos is verdeeld in afzonderlijke 'eenheden', waarbij de oostelijke eenheid bij Lake Huron zit en de westelijke eenheid zowel Lake Superior als Lake Michigan raakt. Net als bij andere grote parken in de regio, loopt de beroemde North Country Trail door Hiawatha.

Een nogal ongebruikelijke attractie is te vinden in het kleine stadje Iron Mountain. Bijna een miljoen vleermuizen, een van de grootste populaties in een bepaald gebied in de Verenigde Staten, gebruiken een oude verlaten mijn als plaats om te overwinteren en de koudere seizoenen van het jaar door te brengen. De mijn is een DNR-interpretatieve site geworden om mensen voor te lichten over deze vaak verkeerd begrepen zoogdieren. Vleermuizen komen eind september in de stad samen en gebruiken de mijn om in de winter te overwinteren. Ze verschijnen eind maart of begin april en zetten hun migratiepatroon voort.

Een van de meest schilderachtige delen van de kustlijn van Lake Superior wordt beschermd als onderdeel van de Pictured Rocks National Lakeshore. Het gebied heeft accommodaties voor alle soorten bezoekers. Drive-in campings en gemakkelijk toegankelijke delen van rotsachtige of zanderige oevers maken het mogelijk om zonder al te veel moeite dicht bij de schilderachtige schoonheid te komen. Tegelijkertijd betekent backcountry kamperen, samen met een groot aantal paden, waaronder een deel van de North Country Trail, dit ook een geweldige plek voor serieuze eco-avonturiers met natuurgetrouwe ambities.

Niet alle attracties van het Upper Peninsula zijn te vinden in de uithoeken van de regio. Marquette is de thuisbasis van het MooseWood Nature Center, een onafhankelijke, non-profitorganisatie die natuurgerichte educatieve ervaringen en lessen biedt voor scholen, groepen en individuen.

Slaap groen

Kleinschalige slaapmogelijkheden in overvloed in dit deel van Michigan. Op veel plaatsen bestaan ​​de opties uit het opzetten van een tent of overnachten in een kleine herberg of bed and breakfast. De bed & breakfast-keuzes variëren van Victoriaanse huizen tot lodges aan het meer en verbouwde boerderijen. Een bijzonder natuurrijke optie is Sheridan on the Lake, een eigentijdse B&B in Houghton. Het gebied rond deze herberg biedt wandelpaden en gemakkelijke toegang tot Lake Superior en de attracties van het schiereiland Keweenaw en Isle Royale. De Jacobsville Lighthouse Inn is een unieke plek die ook op het schiereiland Keweenaw ligt. De woning beschikt over een klassieke vuurtoren die uitkijkt over het meer. Natuurlijk is kamperen de beste optie voor een echte natuurbelevenis. Er zijn talloze plaatsen om een ​​tent op te zetten in de UP. Privécampings met een scala aan faciliteiten zijn geschikt voor gezinnen die over de weg struikelen en mensen die een bepaald niveau van comfort willen behouden (douches, toiletten en zelfs elektriciteit). Andere campings, zoals de kleine Search Bay-camping, zijn door en door rustiek en bieden niets meer dan een kleine open plek om een ​​tent op te zetten. Mensen die op zoek zijn naar meer opties kunnen kijken bij staats- en nationale natuurgebieden. Hiawatha National Forest biedt bijvoorbeeld een breed scala aan kampeermogelijkheden, van hutten tot inloopcampings.

Eet groen

Met zijn overweldigend landelijke sfeer is The UP geen plek om te komen als je een fijnproever bent die op zoek is naar de allernieuwste keuken. Mensen die de weg opgaan, kunnen een voorraad in Marquette, de belangrijkste stad van de UP, inslaan voordat ze op zoek gaan naar de natuur. Het Sweetwater Cafe, dat zijn naam dankt aan het sap dat wordt gebruikt om ahornsiroop te maken, biedt glutenvrije en vegetarische menu-opties. Het is een van de betere (en meest populaire) zitplekken in Marquette. De Marquette Food Co-op is open voor het publiek en biedt producten (zowel lokale als geïmporteerde biologische) en tal van natuurlijk gemaakte kruidenierswaren. Er is zelfs een wellnessafdeling met vitamines, etherische oliën en niet-giftige insectensprays (een noodzaak voor zomertrekking). Degenen die het geluk hebben om tijdens marktdagen in de stad te zijn, kunnen een deel van hun voorraad inslaan op de Downtown Marquette Farmers and Artists Market. Deze markt biedt naast lokaal geteelde producten kunst en ambachtelijke producten.

Het Upper Peninsula is een vaak over het hoofd gezien natuurbestemming. De rustieke sfeer en de overvloed aan natuur, zowel op het land als in de wateren van drie Grote Meren, maken de UP een ideale bestemming voor mensen die weg willen van reguliere attracties, drukke nationale parken en standaard zip-line en jungle-walk eco -toerisme.

Wilt u meer vakantie-ideeën? Bekijk meer milieuvriendelijke bestemmingen.

Verwante Artikelen