Het verhaal achter spider kerstversieringen

Sommige dieren zijn ingebed als kersticonen, zoals rendieren, patrijzen en ijsberen. Spinnen daarentegen worden minder vaak geassocieerd met feestvreugde. Voor veel mensen is Halloween de enige keer om spinnen te vieren en nooit.

Dat is echter niet overal het geval. Hoewel Amerikanen typisch geen spinnen opnemen in hun canon van kerstwezens, zijn de spinachtigen kerststokken in sommige delen van de wereld, namelijk een deel van Europa van Oekraïne tot Duitsland.

Dit komt grotendeels door de legende van de kerstspin, een Europees volksverhaal dat een mythisch achtergrondverhaal biedt voor klatergoud op kerstbomen. En hoewel het verhaal zelf fictief is, bevat het nog steeds een ongewoon eerlijke weergave van spinnen als niet-monsters. Er zijn verschillende versies, maar de spinnen variëren over het algemeen van welwillend tot nuttig. En door mensen aan te moedigen om huisspinnen symbolisch te omhelzen via spinvormige ornamenten, weeft deze traditie een subtiele boodschap over coëxistentie die, zoals bij veel vakantie fabels, resoneert tot ver na Kerstmis.

Een schepsel bewoog

Tinsel on Christmas trees is geïnspireerd op vriendelijke spinnen, suggereert de legende. (Foto: Aleksandr Shepitko / Shutterstock)

Hier is een beknopte samenvatting van de Oekraïense legende, volgens een tentoonstelling "Christmas Around the World" in het Museum of Science and Industry, Chicago:

'Een arme familie had geen versieringen voor hun kerstboom, dus terwijl de kinderen sliepen, spinnen spinnen zilveren webben om de takken. Toen de familie op kerstochtend wakker werd, schitterde de boom met zilveren webben.'

Folklore evolueert gemakkelijk en de legende van kerstspinnen is in de loop van de tijd in verschillende variaties veranderd. De meeste hebben betrekking op een arm gezin dat zich geen versieringen kan veroorloven, en vriendelijke spinnen die binnenkomen om hun tannenbaum te verfraaien. Sommige versies geven de spinnen minder eer voor hun kunstenaarschap, wat suggereert dat het de Kerstman, Kerstman of zelfs baby Jezus was die later binnenkwam om de webben in zilver of goud te veranderen.

In één oogopslag worden de financiële ellende van een weduwe opgelost door spinnenwebben en zonlicht:

'De weduwe ging op kerstavond naar bed in de wetenschap dat de boom niet versierd zou worden. Vroeg op kerstochtend werd de vrouw wakker gemaakt door haar kinderen.' Moeder, moeder, word wakker en zie de boom, hij is prachtig! ' De moeder stond op en zag dat er 's nachts een spin een web om de boom had gesponnen. Het jongste kind opende het raam voor het eerste licht van eerste kerstdag. Toen de schachten van de zon over de vloer kropen, raakte het een van de draden van het spinnenweb en meteen werd het web veranderd in goud en zilver. En vanaf die dag wilde de weduwe niets meer. "

Ongeacht of ze hulp hadden, de spinnen worden echter meestal in een positief daglicht gesteld. Hun legende zou enkele langdurige kersttradities hebben geïnspireerd, zoals zilverachtig klatergoud en spinornamenten op bomen. De tentoonstelling Christmas Around the World, bijvoorbeeld, bevat een boom met spinnenwebornamenten "handgemaakt met traditionele Oekraïense borduurpatronen".

Als je geïnteresseerd bent om je bij deze traditie aan te sluiten, heeft Country Living magazine onlangs een lijst samengesteld met kerstspinornamenten die je online kunt kopen, en Pinterest zit ook voorspelbaar vol met coole ideeën voor doe-het-zelfversies.

web hosting

Beschouw jezelf gelukkig als echte spinnen zich in je kerstboom vestigen. (Foto: Vichailao / Shutterstock)

Waarom maakt het uit of we spinnen als ondeugend of leuk zien? Waarschijnlijk niet, tenzij arachnofobie leidt tot een zinloze oorlog tegen onze achtvoetige huisgenoten. Het is deels gewoon een praktische kwestie, aangezien we vrijwel niets kunnen doen om te voorkomen dat huisspinnen onze huizen delen - zoals ze dat al duizenden jaren doen.

"Sommige huisspin-soorten leven althans sinds de dagen van het Romeinse rijk en zijn zelden buiten te vinden, zelfs niet in hun geboorteland", schrijft Rod Crawford, curator van spinachtige collecties in het Burke Museum of Natural History & Cultuur in Seattle en bekende ontmaskering van spinnenmythen. 'Meestal brengen ze hun hele levenscyclus door in, op of onder hun eigen gebouw.'

Huisspinnen zijn niet alleen in principe onvermijdelijk, maar ze zijn over het algemeen ook onschadelijk en bieden zelfs een aantal waardevolle extraatjes die veel mensen niet waarderen. Net als hun neven in de buitenlucht - waarvan bekend is dat ze boeren helpen door landbouwongedierte zoals bladluizen, motten en kevers te eten - helpen huisspinnen ons om insectenpopulaties binnenshuis te onderdrukken, en zonder de noodzaak van breedspectruminsecticiden.

"Spinnen voeden zich met veelvoorkomend ongedierte binnenshuis, zoals kakkerlakken, oorwormen, muggen, vliegen en motten, " legt een factsheet van BioAdvanced uit. "Als ze met rust worden gelaten, zullen spinnen de meeste insecten in uw huis opeten, wat een effectieve bestrijding van ongedierte in huis oplevert." Dat kan helpen bij de ergernis van insecten binnenshuis en kan zelfs de verspreiding van ziekten door insecten zoals vlooien, muggen en kakkerlakken beperken.

Van eng tot vrolijk

Een Caribische springspin met feestelijk fluorescerende schubben. (Foto: USGS Bee Inventory and Monitoring Lab [publiek domein] / Flickr)

Het kerstspinverhaal behandelt deze praktische voordelen misschien niet direct, maar het bevordert nog steeds een verfrissend tolerant beeld van huisspinnen. En het benadrukt ook een ander, meer abstract voordeel: de schoonheid en kracht van spinrag. Spinnenwebben kunnen weliswaar meer als een vloek dan als een zegen voelen als je ze uit hoeken en vensterbanken moet verwijderen, maar die gebieden zouden hoe dan ook periodiek moeten worden schoongemaakt - en het verwijderen van een paar spinnenwebben is een kleine prijs voor gratis ongediertebestrijding.

Bovendien, als je in een bewuste bui bent, kan het meditatief (en zelfs vermakelijk) zijn om een ​​tijdje naar een huisspin in haar web te kijken. Ze weeft misschien geen zilver of goud voor je, maar ze heeft nog steeds subtielere geschenken te bieden. En als de kerstsfeer je inspireert om haar genade te tonen, suggereert de Oekraïense legende dat je vriendelijkheid wordt beloond.

'Tot op de dag van vandaag', stelt het Museum van Wetenschap en Industrie, 'is een spinnenweb dat met Kerstmis in huis wordt gevonden een teken van geluk.'

Verwante Artikelen