Het voorstel om in de buurt van Okefenokee Swamp te mijnen wekt oude angsten op

Het Okefenokee-moeras is een ondiep wetland van 438.000 hectare over de lijn Georgia-Florida. Het moeras, dat naar schatting ongeveer 7.000 jaar oud is, herbergt acht verschillende habitattypen, variërend van prairies en moeraseilanden tot vier soorten bossen. Er leven meer dan 200 vogelsoorten en tientallen soorten zoogdieren, reptielen, amfibieën en vissen.

Het moeras, gelegen in het Okefenokee National Wildlife Refuge, is een van de nationale natuurlijke monumenten van de National Park Service. Het is ook een van 's werelds grootste intacte zoetwaterecosystemen.

Maar het moeras - dat waarschijnlijk zijn naam ontleent aan de Choctaw-woorden voor "land van de bevende aarde" - kan worden verstoord door een kracht van buitenaf. De Georgia Conservancy waarschuwt dat een voorgestelde titaniummijn de ecologie van het moeras bedreigt.

Twin Pines, gevestigd in Alabama, vraagt ​​een vergunning van het US Army Corps of Engineers om zware metalen te delven op een 12.000 hectare groot gebied nabij de zuidoostelijke rand van het moeras, aldus de conservancy.

Een alligator zonnebaadt op een omgevallen boomstam in het Okefenokee National Wildlife Refuge. (Foto: Catie Leary)

Dit is niet de eerste keer dat mijnbouw wordt voorgesteld in de Okefenokee. DuPont stelde een soortgelijk plan voor om titaandioxide te winnen in 1997, maar verliet het plan na protesten van milieugroepen die zeiden dat er niet genoeg onderzoek was om de mogelijke impact van mijnbouw op het moeras te bepalen.

Het Twin Pines-proces omvat het afgraven van gemiddeld 50 voet, waarvan de conservancy zegt dat het diep genoeg is om aangrenzende wetlands te beïnvloeden en de hydrologie van het hele moeras permanent te beïnvloeden.

Sommigen zijn bezorgd dat mijnbouw voor titanium en zirkonium de waterstanden, waterkwaliteit en veranderingen in de grondwaterstroming in Trail Ridge kan beïnvloeden. De groep is ook van mening dat mijnbouw specifieke ecosystemen kan beïnvloeden - met name het verwijderen van mineralen kan de leefomgeving van bedreigde soorten zoals de goperschildpad en andere soorten beïnvloeden.

"Het is niet, 'hier komen ze opnieuw en bedreigen ons kostbare Okefenokee-moeras', " vertelde Chip Campbell, een oude inwoner van het gebied en eigenaar van Okefenokee Adventures, aan The Atlanta Journal-Constitution. 'Voor degenen onder ons die hier zijn, maakt dit deel uit van een grotere discussie over de winning van mineraalzand en de ecologische impact ervan op rivieren en wetlands en de economische integriteit van de regio.'

Tijdens een openbare bijeenkomst in Folkston, Georgia, legden vertegenwoordigers van Twin Pines uit hoe wetlands en plantenleven zouden worden hersteld nadat de mijnbouw was voltooid en bedreigde diersoorten zoals de schildpadden zouden worden verplaatst, meldde The Brunswick News. Maar sommige mensen waren bang dat zware metalen van de mijnbouw in de nabijgelegen St. Marys-rivier zouden kunnen komen.

De Georgia Conservancy heeft verzocht dat het legerkorps een openbare hoorzitting houdt over de aanvraag van een mijnvergunning. De commentaarperiode is verlengd tot 12 september voor publieke input. (Zie voor informatie onder "Hoe kunt u helpen?")

Verwante Artikelen