Hoe de maan knoeit met je slaap

Als kind hield ik om één grote, stralende reden van het dakraam in mijn kamer: ik kon op de rand van mijn bed liggen en in slaap vallen in het maanlicht, allemaal gezellig in mijn pyjama. Ik voelde me het gelukkigste kleine meisje ter wereld dat zich kon koesteren in het koele licht van de maan.

Maar niet iedereen is het daarmee eens. Veel mensen zeggen dat een volle maan hen wakker houdt of voorkomt dat ze dieper slapen. Een onderzoeksartikel in het tijdschrift Current Biology ondersteunt ze. In een kleine studie met 33 mensen ontdekten onderzoekers dat de maanfase de slaap beïnvloedt.

Drie en een halve dag zaten de proefpersonen in de leeftijd van 20 tot 74 jaar in een laboratorium, waar hun hormoonspiegels en slaappatronen werden gevolgd.

"We ontdekten dat rond de volle maan de elektro-encefalogram (EEG) -delta-activiteit tijdens NREM-slaap, een indicator van diepe slaap, met 30% afnam, de tijd om in slaap te vallen met 5 minuten toenam, en de door EEG beoordeelde totale slaapduur met 20 minuten werd verkort Deze veranderingen gingen gepaard met een afname van de subjectieve slaapkwaliteit en verminderde endogene melatoninespiegels, "schreven de auteurs van het onderzoek.

Het gaat niet om helderheid

Wetende dat felle straatlantaarns mensen wakker kunnen houden, vermoeden we dat een volle maan een soortgelijk effect zou hebben. Maar het meest interessante deel van de studie is misschien dat slaapstoornissen die verband houden met de maanfasen niets te maken lijken te hebben met het maanlicht.

Tijdens de studie was de helderheid van de maan zelfs helemaal geen factor. De proefpersonen brachten hun tijd door in een kamer zonder ramen en wisten niet eens dat de verzamelde gegevens iets te maken zouden hebben met de maanstanden. (Op die manier kunnen persoonlijke percepties of overtuigingen over de invloed van de maan op hun slaap worden geminimaliseerd.)

"We hebben bewijs dat de afstand tot de dichtstbijzijnde volle maanfase de slaap- en avondmelatoninespiegels van de mens significant beïnvloedt wanneer gemeten onder strikt gecontroleerde laboratoriumomstandigheden, waar factoren zoals licht en persoonlijke maanwaarneming kunnen worden uitgesloten", schreven de auteurs.

De aantrekkingskracht van de maan

Wanneer koraalriffen spawn is gekoppeld aan de maancyclus. (Foto: Ocean Image Photography / Shutterstock)

Hoe reageert het lichaam op iets dat niet eens zichtbaar is? Een theorie is dat het een overblijfsel is van ons evolutionaire verleden. We weten dat de circadiane en reproductieve cycli van sommige soorten aan de maan zijn gebonden, dus het menselijk brein heeft misschien ook een versie van die eigenschap.

"We weten niet of mensen het nog steeds hebben en waarom", vertelde Christian Cajochen van het Psychiatrisch Ziekenhuis van de Universiteit van Basel in Zwitserland, hoofdauteur van de studie, aan CNN.com.

Dit effect kan ook variëren tussen mannen en vrouwen, zo blijkt uit een onderzoek in Surrey, Engeland. In die studie werden 205 mensen gevolgd terwijl ze sliepen (ook in raamloze kamers) tijdens de maancyclus. "Afzonderlijke analyses voor mannen en vrouwen gaven aan dat bij vrouwen de totale slaaptijd, fase 4-slaap en REM-slaap afnamen wanneer de slaap dicht bij volle maan plaatsvond, terwijl bij mannen de REM-duur rond de volle maan toenam", schreven de auteurs van dat onderzoek.

Geen enkele studie heeft gekeken naar het effect van leeftijd of andere omstandigheden op de slaapkwaliteit omdat het aan de maan is gebonden, dus er valt nog veel te leren. Om dit fenomeen te begrijpen, zullen wetenschappers gedurende een langere periode meer gegevens van meer mensen moeten verzamelen.

Als je in de tussentijd een onwetenschappelijke verkenning van je eigen slaappatroon wilt doen, zijn hier de resterende volle manen van 2019:

15 augustus: Sturgeon Moon

14 september: Harvest Moon

13 oktober: Hunter's Moon

12 november: Beaver Moon

12 december: Cold Moon

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het werd geschreven in augustus 2017.

Verwante Artikelen