Hoe de planeten hun namen hebben gekregen

Hoe eer je de betoverende schoonheid van een fonkelende hemelbol? Geef het de naam van een god. Hoe eer je een god? Noem een ​​van de betoverende wonderen van de hemel naar hem. En dus noemden de Ouden de helderste planeten van de hemel naar leden van het mythologische pantheon, die zowel de goden als de planeten de hoogste erkenning gaven. Toen nieuwe planeten werden ontdekt, werd de traditie voortgezet.

Hoewel veel van de planeten andere namen hadden voordat de Romeinen hun goddelijke naamgenoten gaven, zijn het deze namen die worden erkend door de International Astronomical Union (IAU). De IAU is het lichaam dat door internationale astronomen en wetenschappers officieel wordt erkend als de feitelijke naamgevingsinstantie voor astronomische lichamen. (Hoewel veel andere culturen ook hun eigen namen hebben voor de planeten.)

Maar waarom werden bepaalde goden toegewezen aan bepaalde hemellichamen? Hier zijn de hemelse verhalen.

Kwik

De eerste geregistreerde waarnemingen van Mercurius zijn van de Mul-Apin-tabletten uit de 14e eeuw voor Christus, waarin Mercurius in een wirwar van spijkerschrift werd beschreven als 'de springende planeet'. Tegen het eerste millennium voor Christus riepen de Babyloniërs de planeet Nabu naar hun god van schrijven en bestemming. De oude Grieken noemden Mercurius Stilbon, wat 'glimmend' betekent, terwijl latere Grieken het Hermes noemden naar de vloot van voetboodschapper voor de goden, omdat de planeet zo snel door de lucht beweegt. Sterker nog, Mercurius draait elke 88 dagen rond de zon en reist met een snelheid van bijna 31 mijl per seconde sneller dan welke andere planeet dan ook door de ruimte. Het is een snel iets! De Romeinen namen het roer over van de Grieken en noemden de planeet Mercurius, de Romeinse tegenhanger van Hermes.

Venus

Hoewel de atmosfeer van Venus een verschroeide wereld biedt die zo heet is dat hij lood kan doen smelten en een oppervlaktedruk heeft van 90 keer die van onze planeet, is het een onmiskenbaar mooie visie om te zien vanuit het comfort van de aarde. Vanwege de nabijheid van Venus en de dichte bewolking die het zonlicht weerkaatst, is het het op twee na helderste natuurlijke object aan de hemel (na de zon en de maan). Het is zo helder dat het schaduwen kan werpen! De helderheid en het uiterlijk van de ochtend inspireerden de oude Romeinen om de kleine planeet te associëren met Venus, de godin van liefde en schoonheid. Andere beschavingen hebben het ook genoemd naar hun god of godin van de liefde.

Aarde

Arme aarde. Terwijl alle andere planeten werden verheven met namen van goden en godinnen, komt de naam van de aarde van een gewoon oud Angelsaksisch woord dat eenvoudigweg 'grond' betekent. Niet erg glamoureus voor een planeet die zo vrijgevig met het leven is geweest en zo'n gastvrije gastvrouw is geweest, maar het is begrijpelijk. De aarde werd voor een groot deel van de menselijke geschiedenis niet als een planeet beschouwd. Gezien ons vroege aardse perspectief, werd gedacht dat de aarde het centrale object was waar de rest van de hemellichamen om draaide. Pas in de 17e eeuw realiseerden astronomen zich dat het de zon was die centraal stond - oeps. Tegen die tijd was het hernoemen van de "nieuwe" planeet waarschijnlijk niet eens een overweging.

Mars

In het oude Romeinse pantheon was de god Mars de tweede alleen voor Jupiter. Hoewel er niet veel bekend is over zijn ontstaan, had hij zich in de Romeinse tijd ontwikkeld tot een oorlogsgod. Hij werd beschouwd als een beschermer van Rome, een natie die erg trots was op zijn leger. Dus hoe noem je de machtige bloedrode planeet in de lucht? Mars natuurlijk. Het geoxideerde ijzer in de bodem van de planeet en de stoffige atmosfeer geven Mars een rode tint die ook heeft geleid tot andere door tint geïnspireerde benamingen, zoals de Rode Planeet, of de Egyptische naam voor de vierde planeet, "Her Desher", wat de rode.

Jupiter

De grootste planeet in ons zonnestelsel - zo groot dat het zijn eigen ersatz-zonnestelsel vormt - werd door de Grieken Zeus genoemd en door de Romeinen Jupiter (de Romeinse tegenhanger van Zeus). Jupiter was de god van licht en lucht en de belangrijkste van alle goden in het Romeinse pantheon. Deze dynamische gasreus bestaat uit meer dan tweemaal het materiaal van de andere lichamen die om de zon heen draaien en heeft 67 manen. Het is geen wonder dat het vernoemd is naar de officiële oppergod van Rome.

Saturnus

In de ring gewikkeld door zijn duizenden prachtige krullen, is Saturnus uniek onder de planeten met zijn spectaculaire en gecompliceerde cirkelsysteem. Het is bekend sinds de prehistorie en was de verste van de waargenomen planeten. Als zodanig is Saturnus met veel eerbied geschonken in een aantal culturen. De oude Grieken maakten de zesde planeet heilig voor Cronus, de god van landbouw en tijd. Omdat Saturnus de langst waarneembare herhaalbare periode aan de hemel had, werd aangenomen dat het de tijdwaarnemer was. De Romeinen noemden het Saturnus - de vader van Jupiter en de Romeinse tegenhanger van Cronus.

Uranus

Hoewel Uranus was waargenomen maar sinds de prehistorie als een vaste ster werd geregistreerd, was het Sir William Herschel die in 1781 ontdekte dat het een planeet is. Hij noemde het Georgium Sidus (de ster van George) naar koning George III en zei: 'In het heden meer filosofisch tijdperk, het zou nauwelijks toegestaan ​​zijn om dezelfde methode [als de Ouden] te gebruiken en het Juno, Pallas, Apollo of Minerva te noemen, als naam voor ons nieuwe hemellichaam. ” De nieuwe naam miste populariteit buiten Groot-Brittannië. De suggestie van Johann Elert Bode van Uranus, de vader van Saturnus en god van de hemel, werd algemeen gebruikt en de standaard in 1850 toen het HM Nautical Almanac Office de nieuwe naam officieel accepteerde in plaats van Georgium Sidus.

Neptunus

Neptunus was de eerste planeet die eerder door wiskunde dan door observatie werd ontdekt. Het werd "voorspeld" door John Couch Adams en Urbain Le Verrier, die verantwoordelijk waren voor de onregelmatigheden in de beweging van Uranus door correct te raden dat een andere planeet de oorzaak was. Op basis van die voorspellingen vond Johann Galle de planeet in 1846. Galle en Le Verrier wilden de planeet een naam geven voor Le Verrier, maar dit was niet acceptabel voor de internationale astronomische gemeenschap. Janus en Oceanus werden voorgesteld, maar uiteindelijk was Le Verrier's suggestie van Neptunus, de god van de zee, de internationaal aanvaarde naam. Dit was passend gezien de door methaan geïnduceerde, rijke blauwe tint van de planeet.

Pluto

Of je nu een Pluto-as-a-planet-voorstander of ontkenner bent, we konden onze favoriete dwergplaneet niet buiten de mix houden. Voor velen van ons zal Pluto altijd een echte planeet zijn. (Dus daar.) Pluto werd ontdekt in het Lowell Observatorium in Flagstaff, Arizona, in 1930 nadat voorspellingen van zijn bestaan ​​Percival Lowell hadden aangewakkerd om zijn ontdekking voort te zetten. Pas 14 jaar na de dood van Lowell werd het nieuwe object ontdekt, een gebeurtenis die wereldwijd de krantenkoppen haalde. Het observatorium ontving meer dan 1.000 naamsuggesties van over de hele wereld. De winnende naam werd voorgesteld door een 11-jarig schoolmeisje in Engeland dat dol was op klassieke mythologie. Het heeft terecht tientallen jaren geduurd om de planeet te vinden waarvan bekend was dat die er was; het was onzichtbaar, net als Pluto, de god van de onderwereld. Een ander duwtje om de eindstemming te winnen was dat de eerste twee letters van Pluto de initialen zijn van Percival Lowell.

Gerelateerd op de site:

  • 10 plaatsen op aarde die lijken op buitenaardse planeten
  • 11 uitvinders die zelfstandige naamwoorden werden
  • Hoe goed ken jij je planeten? Doe de quiz

Verwante Artikelen