Hoe een man een eiland van plastic flessen bouwde

Op papier klinkt Joysxee Island als een aantrekkelijk vakantieverblijf. Gelegen op Isla Mujeres, op korte afstand van de Mexicaanse Caribische hotspot van Cancun, beschikt dit privé-eiland over zwemvijvers, internettoegang, een bubbelbad, een privéstrand, zonne-energie, een huis met drie verdiepingen en een totale oppervlakte van 750 vierkante meter (8.000 vierkante voet).

Het eiland, eigendom van een Britse kunstenaar genaamd Richart Sowa, is niet je gebruikelijke tropische uitje. In feite is het helemaal geen eiland, althans niet in de typische zin. Joysxee drijft op een door mensen gemaakte basis van ongeveer 150.000 met lucht gevulde flessen die in grote netten worden bewaard. Deze drijvende onderlaag is bedekt met zand, pallets en aarde.

De wortels van het mangrovebos van het eiland hebben zich een weg gebaand door deze niveaus en zorgen voor een extra anker en natuurlijke structurele versterking. Joysxee is vastgebonden aan land en deze verbinding wordt gebruikt om internet, elektriciteit uit zonnepanelen en een extra anker te leveren.

Alle gemakken van thuis

Sowa heeft het eiland zelf gebouwd en blijft onderhoud uitvoeren, soms met de hulp van bezoekende vrijwilligers (hij biedt sinds 2008 rondleidingen aan). Gasten worden naar het eiland gebracht in een acht passagiersschip gemaakt van - je raadt het al - plastic flessen.

Het creëren van dit eiland is een proces geweest. Joysxee begon als een bescheiden met bladeren bedekt vlot, maar is uitgegroeid tot een ruimte die groot genoeg is om Sowa in staat te stellen een grotendeels zelfvoorzienende levensstijl te leiden. Het huis met drie verdiepingen en twee slaapkamers met een bubbelbad is zeker meer dan bescheiden. De woning heeft ook een opvangsysteem voor regenwater, douches en een volledig functionerende badkamer met droog composttoilet.

Mangroven houden alles bij elkaar, maar ze zijn niet het enige blad op Joysxee. Sowa onderhoudt tuinen waar hij zijn eigen groenten verbouwt, waaronder tomaten en spinazie. Hij houdt ook fruitbomen.

Niet het eerste plastic flesseneiland

Joysxee is niet Sowa's eerste poging op een plastic flesseneiland. Zijn eerste poging was jaren geleden aan de westkust van Mexico. Helaas klaagden de bewoners van een nabijgelegen strand over zijn rudimentaire hut op plastic flessen. Kort daarna liet de lokale politie hem vertrekken.

Sowa bouwde vervolgens eind jaren negentig een ambitieuzer project genaamd Spiral Island aan de Caribische kust van Mexico. Deze keer gebruikte hij een plastic flessenbodem met hout en mangrovewortels als structurele ondersteuning. Dit eiland had een basis van 250.000 flessen en bevatte mangrovebomen die meer dan 25 voet hoog werden.

Spiral overleefde echter niet de orkaan Emily, die in 2005 het Caribisch gebied trof. Werknemers die een flatgebouw in de buurt bouwden, hielpen bij het opruimen van het wrak van het eiland. Ze hebben zelfs enkele van de met flessen gevulde netten bewaard en teruggegeven aan Sowa. Hij gebruikte deze gerecyclede flessen om Joysxee te starten met de hulp van lokale milieuactivisten die zijn eco-eilandideeën wilden ondersteunen. Nadat hij meer flessen had verzameld, bouwde Sowa zijn nieuwe eiland tussen 2007 en 2008. Hij besloot het in een lagune op Isla Mujeres te plaatsen om Joysxee te beschermen tegen hetzelfde lot als Spiral Island.

Een groter geheel?

Hoewel de media, waaronder Ripley's Believe It or Not en de Travel and Discovery-kanalen, het eiland als nieuwigheid hebben behandeld, laten Sowa's verklaringen op zijn website zien dat hij denkt dat zijn eilandconstructies het begin zouden kunnen zijn van iets groters.

Milieuvriendelijk is het eiland een voorbeeld van een wind-, zonne- en golfaangedreven leefruimte. Sowa beweert een door golven aangedreven airconditioning, waterpomp en oplader voor elektriciteit te perfectioneren. Bovendien kunnen de mangroven de lucht zuiveren door kooldioxide op te nemen.

Sowa wijst erop dat zijn eilanden vrijwel onzinkbaar zijn omdat er zoveel flessen zijn dat, zelfs als er een paar lekke banden of lekken zijn, de algehele structuur niet wordt aangetast. Hij zegt ook dat dergelijke eilanden, omdat ze drijven, niet worden beïnvloed door zeespiegelstijging, overstromingen of andere rampen.

Volgens zijn site verwelkomt Sowa gasten bij Joysxee en biedt het ook rondleidingen aan. Voor rondleidingen, inclusief een terugreis naar de kust, vraagt ​​hij een 'donatie van $ 5 of meer'. Vrijwilligers kunnen ook gratis in zijn kamer verblijven of voor een donatie van $ 20 (inclusief ontbijt).

Verwante Artikelen