Hoe evolueerden honden van wolven tot huisdieren?

Of hij nu klein en donzig is of gigantisch en strak, je hond is je maatje. Hij deelt je huis (en misschien zelfs je bed). Hij is een lid van je familie. Maar honden waren ooit wolfachtige, wilde dieren. Hoe zijn ze geëvolueerd tot de beste vriend van de mens?

Er is veel onderzoek gedaan naar de domesticatie van honden, maar toen Amanda Pendleton, Ph.D., een postdoctoraal onderzoeker bij de Michigan Medicine Department of Human Genetics, enkele huidige onderzoeken beoordeelde, merkte ze iets ongewoons op. Op sommige plaatsen lijkt het DNA van moderne honden niet overeen te komen met het DNA van oude honden.

Pendleton en haar collega's werken aan het begrijpen van het hondengenoom om vragen te beantwoorden over genoombiologie, evolutie en ziekte. Hun nieuwste werk is gepubliceerd in het tijdschrift BMC Biology.

"We hebben ons ervan overtuigd dat in eerdere studies veel genen zijn gevonden die niet geassocieerd zijn met het zijn van een hond, maar met het zijn van een rashond, " zegt Pendleton in een verklaring.

Rashonden begonnen ongeveer 300 jaar geleden te bestaan. Pendleton zegt dat ze de genetische diversiteit bij honden over de hele wereld niet volledig weerspiegelen. In plaats daarvan is driekwart van de honden in de wereld bekend als dorpshonden. Ze zwerven vrij rond, paren vrijelijk en zoeken naar voedsel van nabijgelegen menselijke populaties.

Om een ​​duidelijk beeld te krijgen van de echte genetische veranderingen in de evolutie van honden, bestudeerden Pendleton en haar team 43 dorpshonden uit gebieden zoals Portugal, India en Vietnam.

Ze vergeleken het DNA van die dorpshonden met het DNA van de wolf en dat van oude honden die ongeveer 5000 jaar geleden op begraafplaatsen werden gevonden. Met behulp van statistische modellen isoleerden ze genetische veranderingen als gevolg van vroege pogingen tot domesticatie.

Wat deze genen doen

Nadat de onderzoekers de genen hadden vastgesteld waarvan ze dachten dat ze betrokken waren bij domesticatie, ontdekten ze ook wat die genen deden. Ze ontdekten dat deze specifieke genen de hersenfunctie, ontwikkeling en gedrag beïnvloedden. Ze leken ook iets te ondersteunen dat de neurale tophypothese van domesticatie wordt genoemd.

"De hypothese van de neurale top stelt dat de fenotypen die we keer op keer zien bij gedomesticeerde dieren - slappe oren, kaakveranderingen, verkleuring, tam gedrag - verklaard kunnen worden door genetische veranderingen die in een bepaald type cel optreden tijdens de ontwikkeling die neuraal wordt genoemd topcellen, die ongelooflijk belangrijk zijn en bijdragen aan alle soorten volwassen weefsels ", legt Pendleton uit.

Eén gen in het bijzonder, RAI1, viel op. Eerdere studies suggereren dat het betrokken is bij het circadiane ritme en slaap. De onderzoekers theoretiseren dat veranderingen in dit gen bij honden kunnen helpen verklaren waarom gedomesticeerde honden nu overdag wakker zijn in plaats van nachtelijk zoals de meeste van hun wolfachtige voorouders.

Verwante Artikelen