Hoe om te gaan met echt warm weer

Als de zon aan de hemel helder is, is het als een magneet die ons naar buiten trekt. Maar die uitnodigende stralen kunnen met gevaarlijke temperaturen komen. Natuurlijk zou het in de zomer heet zijn, maar extreme hitte en hittegolven zijn niet alleen ongemakkelijk; ze kunnen levensbedreigend zijn.

Voordat je naar buiten gaat wanneer de temperaturen beginnen te stijgen, kun je hier kijken naar het zomerweer en hoe je veilig kunt blijven als het kwik omhoog schiet.

Warmte definiëren

U kunt meteorologen horen praten over 'extreme hitte'. Hoewel de term losjes wordt gebruikt om te verwijzen naar hoge temperaturen, is extreme hitte in het grootste deel van de Verenigde Staten ten minste twee tot drie dagen hoge hitte en vochtigheid met temperaturen boven 90 graden F (32 graden C), volgens Ready.gov . De universiteit van Washington definieert extreme hitte iets anders - als een periode waarin de temperaturen 10 graden of meer boven de gemiddelde hoogte van de regio zweven en enkele weken zo blijven.

Er is ook geen overeengekomen definitie van een hittegolf. De Wereld Meteorologische Organisatie suggereert dat een hittegolf is wanneer de dagelijkse maximumtemperatuur gedurende meer dan vijf opeenvolgende dagen de gemiddelde maximumtemperatuur overschrijdt met 9 graden F (5 graden C). De American Meteorological Society definieert een hittegolf als een periode van abnormaal en onaangenaam warm en vochtig weer. De periode moet minimaal één dag duren, maar kan enkele dagen of enkele weken duren.

Bij het bespreken van het weer verwijzen mensen vaak naar de 'hitte-index'. Zo voelt de temperatuur voor het menselijk lichaam als je de buitenluchttemperatuur combineert met relatieve luchtvochtigheid. De National Weather Service geeft een warmteadvies uit wanneer de warmte-index naar verwachting 105 tot 109 F (40 tot 42 C) (ten oosten van de Blue Ridge) of 100 tot 104 graden (37 tot 40 C) (ten westen van de Blue Ridge zal bereiken) ) in de komende 12 tot 24 uur.

Gevaarlijk weer

Elk jaar worden volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) meer dan 600 mensen in de VS gedood door extreme hitte. Hoge temperaturen doden meer mensen in de VS dan orkanen, bliksem, tornado's, aardbevingen en overstromingen samen.

Als je te lang wordt blootgesteld aan extreme hitte, begint je lichaam langzaam af te sluiten. Je kunt je natuurlijke koelsysteem verliezen als je je vermogen om te zweten verliest.

U kunt zelfs een lagere cognitieve functie ervaren. Een studie gepubliceerd in PLOS Medicine laat zien dat blootstelling aan hoge temperaturen kan leiden tot langzamere reactietijden. Een team volgde een groep studenten in Boston - een set die in slaapzalen met airconditioning woont en de andere set in slaapzalen zonder airconditioning. De studenten voerden verschillende tests uit en onderzoekers ontdekten dat degenen die geen airconditioning in hun woonruimte hadden, langzamere responstijden hadden op het beantwoorden van vragen en ook meer vragen misten. De grootste kloof in de cognitieve functie was toen de studenten buiten waren en vervolgens naar binnen gingen om 'af te koelen'.

Naast de mentale gevolgen kan langdurige blootstelling aan extreme hitte ook leiden tot ernstige fysieke bijwerkingen.

In de vroege stadia van uitputting door hitte kunt u misselijkheid, duizeligheid ervaren en bent u mogelijk moe en zwak, meldt WebMD. Onbehandeld kan dit een hitteberoerte worden, wat levensbedreigend kan zijn. Symptomen zijn onder meer verwarring, opwinding, een warme, droge huid en een ongecontroleerde lichaamstemperatuur.

Hoe blijf je slim?

Hulp bij warm weer omvat schaduw, veel water en een hoed. (Foto: Gajus / Shutterstock)

Alleen omdat het warm is, wil nog niet zeggen dat je binnen moet blijven, maar je moet voorzorgsmaatregelen nemen om veilig te blijven bij hoge temperaturen. Ken de symptomen van aan hitte gerelateerde ziekte en neem deze stappen:

Hydrateer. Drink veel vocht, ook als je geen dorst hebt. Vermijd drankjes met cafeïne, alcohol of veel suiker.

Jurk. Draag loszittende, lichtgewicht, lichtgekleurde kleding. Overweeg om katoen te dragen, dat extra vocht absorbeert en je lichaam helpt af te koelen.

Rust uit. Beperk buitenactiviteiten tot ochtend- en avonduren wanneer het koeler is. Rust vaak in schaduwrijke gebieden. Overbelast jezelf niet. Je lichaam zal je vertellen wanneer het tijd is voor een pauze, dus luister.

Veel uitgeven. Draag zonnebrandcrème, een zonnebril en een loszittende hoed. Zonnebrand kan het afkoelingsvermogen van uw lichaam beïnvloeden en kan bijdragen tot uitdroging.

Eet licht. Eet kleine, lichte maaltijden en eet vaker. Zware maaltijden voegen meer warmte toe omdat je lichaam harder werkt om ze te verteren.

Vriendschap. Gebruik het buddy-systeem tijdens het werken of sporten in de hitte. Laat huisdieren niet buiten of in auto's achter. Controleer bij mensen die u kent die ziek of bejaard zijn; ze hebben hoogstwaarschijnlijk problemen door de hitte.

Nat worden. Als je weet dat je een tijdje buiten zult zijn, laat je shirt, hoed of handdoek dan in koud water weken en gebruik het om buiten koel te blijven. Dit werkt of u nu tuiniert of wandelt. Gebruik gewoon de slang of een nabijgelegen kreek om nat te blijven.

En als de temperaturen echt hoog zijn, probeer dan binnen te blijven en te genieten van airconditioning, vooral van 10.00 tot 16.00 uur als de temperaturen het heetst zijn. Elektrische ventilatoren kunnen enige verlichting bieden, maar wanneer de temperaturen de hoge 90s bereiken, zullen ze volgens de CDC geen warmtegerelateerde problemen voorkomen. Neem in plaats daarvan koele douches of baden om af te koelen.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in juli 2018 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen